Por Dario Catania.
Psiquiatra y Psicoterapeuta, Centro de terapia metacognitiva interpersonal . 

Trastornos del espectro autista y del ácido fólico. -Imagen: PHOTOERICK - Fotolia.comLas mujeres que tomaron ácido fólico en las primeras etapas del embarazo mostraron una disminución del 40% en el riesgo de tener un hijo diagnosticado con trastorno autista, según los criterios del DSM IV-TR. Por etapas tempranas nos referimos al período de 4 semanas antes a 8 semanas después del inicio del embarazo.

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Los trastornos del espectro autista representan un grupo de condiciones psicopatológicas en las que las habilidades sociales esperadas, el desarrollo de idioma y los patrones de conducta no evolucionan adecuadamente o se alteran hasta el punto de perderse en la niñez, provocando disfunción grave y persistente temprana.



donde se encuentran las neuronas espejo

Estos trastornos generalizados del desarrollo, inicialmente considerados de origen psicosocial y psicodinámico, reconocen una etiología multifactorial, con numerosas evidencias a favor de un sustrato biológico ligado a cambios tempranos del neurodesarrollo. Por el momento no se conocen estrategias de prevención primaria con respecto a estos trastornos.

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La ingesta de ácido fólico, una vitamina B, antes de la concepción y en los primeros meses del embarazo es una estrategia de prevención eficaz de los trastornos relacionados con malformaciones resultantes de la no fusión del tubo neural, esa estructura embrionaria de la que se originará. en el curso del desarrollo, el sistema nervioso.

Ningún estudio ha demostrado si tomar esta vitamina puede ser eficaz en la prevención de otros trastornos del neurodesarrollo.

Un grupo de investigadores noruegos ha publicado en la edición del 13 de febrero de la revista 'JAMA', un interesante y original estudio realizado sobre una muestra de 85176 madres noruegas y sus hijos, nacidos entre 2002 y 2008. Las madres del grupo fueron reclutados en el estudio desde la semana 18 de gestación (primera ecografía) hasta el parto, tras lo cual se realizó el seguimiento de los respectivos hijos, en un largo seguimiento que finalizó el 31 de marzo de 2012. El objetivo de esta investigación fue evaluar si la ingesta de ácido fólico antes de la concepción puede reducir el riesgo de aparición de un trastorno del espectro autista en la infancia (trastorno autista, síndrome de Asperger y trastornos generalizados del desarrollo no especificados de otra manera).

Al final del período de seguimiento 270 niños (0,32%) recibieron un diagnóstico de trastorno del espectro autista y precisamente 114 casos de trastorno autista (0,13%), 56 casos de síndrome de Asperger (0 , 07%) y 100 diagnosticados con trastornos generalizados del desarrollo no especificados de otra manera (0,12%).

Solo 64 de las 61042 madres que tomaron ácido fólico antes del embarazo concibieron un hijo diagnosticado con trastorno autista (0,10%); en las 24134 madres que no recibieron apoyo con ácido fólico, hubo 50 casos de trastorno autista (0,21%).

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Anuncio losRazón de probabilidades(OR), medida estadística utilizada para definir la relación causa-efecto entre dos eventos, por ejemplo entre un factor de riesgo y una enfermedad, para los niños expuestos al ácido fólico fue igual a 0,61; esto significa que el evento estudiado representa un factor de protección.

La escasez de datos numéricos relacionados con los casos de síndrome de Asperger y los de trastorno generalizado del desarrollo no permitió alcanzar resultados similares.

En conclusión, las mujeres que tomaron ácido fólico en las primeras etapas del embarazo mostraron una disminución del 40% en el riesgo de tener un hijo diagnosticado con trastorno autista, según los criterios del DSM IV-TR. Por etapas tempranas nos referimos al período de 4 semanas antes a 8 semanas después del inicio del embarazo.

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El estudio ciertamente tiene algunas limitaciones que pueden haber influido en los resultados, en primer lugar, el hecho de que la muestra de mujeres seleccionada presenta características sociodemográficas poco representativas de la población general: madres en su primer embarazo, edad promedio alta, nivel educativo alto, no fumadoras. Otra limitación se refiere al diagnóstico de subtipos de trastornos del espectro autista, que en algunos estudios recientes se consideró que no tenía una alta confiabilidad, por lo que los criterios de diagnóstico podrían cambiar significativamente en la quinta edición del DSM, en mayo de 2013.

Si bien es evidente que la ingesta de ácido fólico en el período comprendido entre las 4 semanas previas a la concepción y las 8 semanas posteriores al inicio del embarazo se asocia con un menor riesgo de trastorno autista, no es posible, por el momento, establecer ninguna Relación causal entre el trastorno y el uso de esta vitamina B. Ciertamente será necesario replicar estos resultados y profundizar en el estudio de la influencia de los factores genéticos y biológicos en el desarrollo de esta enfermedad para poder explicar completamente el papel y la importancia de la ingesta de ácido fólico en relación con estos trastornos.




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BIBLIOGRAFÍA: