Ilenia Sidoli - ESCUELA ABIERTA - Estudios cognitivos Milán

La adolescencia es un período de desarrollo marcado por un cambio significativo en la reorganización dentro de la familia y en el grupo de pares. Durante la adolescencia, las funciones del apego se transfieren de los padres a los compañeros y a una eventual relación romántica.



Gradualmente, los adultos jóvenes se distancian de la familia para adquirir una autonomía emocional, de identidad y de comportamiento cada vez mayor y comienzan a invertir en las relaciones con sus compañeros (Atger, 2006; Botbol et al., 2000; Fraley, Davis & Shaver, 1998) . Aunque los jóvenes de esta edad todavía pasan mucho tiempo en casa, la autonomía de las figuras de apego es mayor y las relaciones con los compañeros y las experiencias sociales se vuelven cada vez más importantes. Esta autonomía no viene dada por una clara separación de los padres sino por la identificación de uno mismo dentro de las relaciones.

Durante la adolescencia, las funciones del apego se transfieren de los padres a los compañeros y a una posible relación sentimental (Koepke & Denissen, 2012).

En esta fase, las relaciones ofrecen al joven adolescente la oportunidad de experimentar diferentes facetas de sí mismo y diferentes identidades, ya que las habilidades para involucrarse en una relación íntima y el desarrollo de la identidad están estrechamente relacionadas (Furman & Shaffer, 2003).

Por identidad entendemos el proceso por el cual un sujeto se identifica a sí mismo diferenciándose de los demás, mientras que por intimidad entendemos la capacidad de ofrecer y recibir cuidados de un otro significativo de quien simultáneamente se diferencia como individuo (Erikson 1963).

Anuncio Durante esta época de transición, la reorganización sexual, anatómica, identitaria y neurofisiológica es profunda y obliga al joven adulto a afrontar la sexualidad emergente.

Los jóvenes adolescentes comienzan a integrar actitudes, sentimientos y experiencias sexuales en el proceso de formación de la identidad. Esta exploración se considera un proceso normal de adquisición de madurez sexual y ofrece un contexto para experimentar con varios tipos de relaciones (Tolman y McClelland, 2011). Relaciones románticas por lo tanto, aparecen para que los adolescentes prueben su identidad en la formación, lo que les permite explorar varios aspectos de sí mismos (Furman & Shaffer, 2003) y descubrir quiénes son fuera de su familia de origen.

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Los estudios relacionados con el apego han demostrado que este movimiento de distanciamiento y al mismo tiempo de creación de nuevas relaciones está conectado con el estilo de apego desarrollado.

La teoría del apego, propuesta por John Bowlby desde la década de 1950 (Bowlby 1951, 1958, 1979), sostiene que el ser humano manifiesta una predisposición innata a desarrollar relaciones de apego con figuras parentales primarias. Estas relaciones, que surgen desde el final del primer año de vida, parecerían tener el propósito de garantizar la seguridad y protección frente al peligro. Bowlby (1969/1982) argumentó que una relación puede ser una fuente de tranquilidad si el cuidador es capaz de ofrecer una base segura que le permita explorar su entorno sin despertar miedos o ansiedades. Su formación depende de la capacidad de respuesta del cuidador a las señales del niño. Según Bowlby (1973) cada individuo construye psicológicamente Modelos Operativos del mundo y de sí mismo en el mundo a través del cual percibe eventos, hace predicciones sobre el futuro y planifica sus propias acciones.

Estos Modelos Operativos Internos (MOI o Modelos Internos de Trabajo) son representaciones internas de ellos mismos, sus figuras de apego, el entorno y las relaciones que los unen. Básicamente, constituyen modelos de relación que se desarrollan en los primeros años de vida y que permanecen relativamente estables en el tiempo pero están absolutamente sujetos a cambios a lo largo de la vida (Crittenden 1999; Baldoni 2005). Por lo tanto, los modelos operativos internos representan filtros a través de los cuales uno se relaciona con el mundo exterior. Las experiencias pasadas, en particular las relacionadas con los peligros, pueden, por tanto, conservarse en el tiempo generando expectativas y utilizarse como guía con respecto al comportamiento futuro.

El apego según Bowlby (1969) explica así cómo la cercanía y protección que ofrece el cuidador son una fuente de seguridad para el niño, tanto que hasta la adolescencia los padres, y en particular la madre, siguen siendo las principales figuras de referencia.

La seguridad desarrollada con respecto al tipo de apego parece influir en la elección de los adolescentes en el desarrollo de las relaciones sentimentales y sexuales y se ubica en un continuo cuyos extremos están constituidos por la evitación / ansia y seguridad (Shachner & Shaver 2004).

El tipo de apego y creencias sobre la intimidad y la identidad tendría, por tanto, implicaciones sobre cómo los adolescentes abordarán incluso las primeras relaciones sexuales.

En la edad adulta / adolescencia, la representación del apego se conceptualizó de acuerdo con dos dimensiones: ansiedad y evitación (Mallinckrodt & Vogel, 2007). La evitación se define como el miedo a la cercanía emocional y el mantenimiento de la distancia en la relación romántica y la presencia de niveles altos parece conducir a la elección de la pareja sobre la atracción sexual y a entablar relaciones no vinculantes (Davis, Shaver & Vernon, 2004). ; Shachner y Shaver, 2004), así como actitudes sexuales de riesgo como la no utilización de anticonceptivos o la promiscuidad de la pareja (Manning, Longmore y Giordano, 2006; Tracy et al., 2003).

Por tanto, las relaciones sexuales se experimentan con desapego emocional (Birnbaum et al., 2006; Davis et al., 2006). El apego evitativo / ansioso, por lo tanto, en este sentido, parece estar directa y negativamente correlacionado con conductas sexuales de riesgo. Esto se debe a que el comportamiento de evitación, asociado con altos niveles de ansiedad e inseguridad, representa una demanda implícita de atención y una necesidad de confirmación que se cree que se obtiene al participar en la actividad sexual al principio de la relación (Mikulincer y Shaver, 2007).

En sus relaciones, los sujetos caracterizados por altos niveles de inseguridad tienden a hiperactivar el comportamiento de apego iniciando relaciones sexuales temprano para satisfacer su necesidad de seguridad y cercanía con su pareja (Tracy et al., 2003). En otras palabras, los adolescentes ansiosos pueden usar el sexo para mantener la cercanía y la seguridad usándolo como un barómetro de la calidad de su relación.

Los sujetos caracterizados por el apego evitativo pueden implementar dos enfoques diferentes de la sexualidad: implementando la evitación real y luego practicando la abstinencia o, por el contrario, permitiéndose involucrarse solo en relaciones no duraderas (Birnbaum et al., 2006; Davis et al. al., 2006; Tracy, 2003) y no tiene connotaciones emocionales. Su dificultad para manejar los aspectos íntimos y emocionales de las relaciones los lleva a ver solo la dimensión instrumental de la sexualidad. Los individuos con apego evitativo tratan de minimizar su necesidad de apego y proximidad neutralizando su sistema de apego y evitando así la cercanía emocional. Al evitar expresar amor y sentimientos durante la sexualidad, estos adolescentes tienden a mantenerse alejados de su pareja, ya que la intimidad se experimenta como intrusiva.

Cuando se ha producido el apego evitativo hacia el padre, la influencia se registra sobre todo hacia las hijas. Parecería que estos adolescentes tienen una actividad sexual más precoz ya que se busca una figura masculina compensatoria para obtener seguridad y cercanía (Manning, Giordano & Longmore, 2006).

El apego ansioso parece ser el resultado de un miedo intenso al abandono y al rechazo o de no ser correspondido sentimentalmente. Los adolescentes inseguros desarrollan un autoconcepto negativo y una actitud de depender o desconfiar de los demás, y las relaciones se experimentan esencialmente como una fuente de frustración (Blanchard y Miljkovitch, 2002). En particular, las niñas parecen inclinadas a ser más dependientes y a usar la sexualidad para ganar cercanía con el riesgo de desarrollar conductas inseguras como la sexualidad promiscua y desprotegida. En el caso de los niños, en cambio, la probabilidad de evitar situaciones relacionadas con la actividad sexual parecería mayor (Blanchard y Miljkovitch, 2002).

Los individuos con apego ambivalente tienden a tener relaciones conflictivas o dependientes caracterizadas por el miedo a no ser amados o abandonados (Bogaert y Sadava 2002).

Los individuos que evitan la inseguridad tienden a sentirse sin apoyo en la relación y a ser emocionalmente distantes (Birnie, McClure, Lydon y Holmberg, 2009).

Anuncio Los preadolescentes inseguros del tipo alejamiento-evitador por temor a ser abandonados, rechazados o amenazados por la figura de apego, evitan sacar a relucir sus propias necesidades y distancian sistemáticamente, mediante operaciones defensivas, todos los afectos considerados negativos y peligrosos ( allí ira , la temor , el sentido de vulnerabilidad, la necesidad de comodidad, excitación sexual) (Bogaert & Sadava 2002). Esto les lleva a tener comportamientos sexuales desprendidos de connotaciones emocionales y por tanto al no compromiso en situaciones sentimentales estables pero a tener comportamientos sexuales ocasionales y frecuentemente desprotegidos.

Además, los inhibidores de las formas emocionales tienden a ser conformistas para adaptarse de manera complaciente a circunstancias incómodas o peligrosas (Baldoni 2002). Cuando los afectos distantes ya no pueden controlarse, existe la posibilidad de una descompensación psíquica o física acompañada de posibles alteraciones del comportamiento. La evitación sistemática de los afectos considerados peligrosos para uno mismo puede de hecho conducir a intrusiones repentinas de estas emociones que llevan al sujeto, incapaz de reconocerlas y dominarlas, incluso a transiciones serias, incluyendo conductas sexuales inapropiadas (Baldoni 2002).

Incluso los preadolescentes inseguros del tipo de preocupación ambivalente tienden a enfatizar las emociones y pueden utilizar sistemáticamente una especie de cognición falsa destinada a manipular o querer vengarse del otro adoptando conductas sexualmente seductoras desprendidas de cualquier connotación emocional y sentimental (Crittenden, 1999).

El apego seguro, por otro lado, se deriva de una historia de éxito en las relaciones que lleva a la confianza en los demás, a desarrollar expectativas positivas y a buscar consuelo y cercanía en la pareja.

Los padres que saben cómo ofrecer una base segura apoyan a sus hijos en sus experiencias de autonomía, pero, cuando es necesario, intervienen para protegerlos, tranquilizarlos y cuidarlos (Baldoni 2005). Los estudios sobre el apego han demostrado que los niños confiados muestran una mayor capacidad para integrar emociones con información cognitiva a nivel psicológico y están mejor preparados para recuperar y procesar información relacionada con su pasado, especialmente experiencias peligrosas. Al acercarse a la adolescencia, con el desarrollo de un pensamiento deductivo hipotético y una función reflexiva más precisa, los sujetos seguros de sí mismos utilizan estas nuevas habilidades en beneficio de las relaciones y en el manejo competente de conflictos (Suess et al. 1992). Esto permite que el individuo desarrolle relaciones determinadas por la estabilidad, la cercanía y la confianza en los demás (Allen, Porter, McFarland, McHelaney y March, 2007, Bartholomew y Horowitz, 1991; Hazan y Shaver, 1987).

El apego seguro lleva a los adolescentes a equilibrar su dependencia y autonomía, las relaciones son más saludables y el sexo solo se afronta en una relación estable y duradera con un uso más frecuente de condones (Davis, Shaver y Vernon, 2004; Shachner y Shaver, 2004). Los niveles bajos de ansiedad crean menos presión sobre el adolescente que la actividad sexual, permitiéndole posponer su inicio solo dentro de una relación ya establecida.

Los adolescentes desarrollan creencias sobre la actividad sexual y la participación en una relación romántica. Aquellos con poca confianza en las relaciones creen que tener relaciones sexuales temprano es una buena base para que la relación dure y sea seria (Manning, Giordano y Longmore, 2006). Por el contrario, la confianza y la seguridad desarrollan la creencia de que las relaciones sexuales solo deben llevarse a cabo en una relación ya sólida lleva a los adolescentes a posponer su primera vez juntos y a usar condones con mayor frecuencia (Parkes, Henderson, Wight & Nixon, 2011).

A pesar de la considerable cantidad de sugerencias valiosas derivadas de la investigación presentada, el estudio del apego en la niñez tardía y la adolescencia es bastante problemático e incompleto. Durante esta etapa de la vida, la dependencia de los padres es menor y las relaciones sociales (especialmente con los compañeros) se vuelven cada vez más importantes. Por lo tanto, se vuelve difícil evaluar los aspectos internos del MOI y las herramientas utilizadas tienen problemas de validez y confiabilidad (Baldoni 2005; Valenti 2005).

Además, si bien los primeros años de vida son muy significativos, los siguientes siguen siéndolo también. Las experiencias de la infancia representan el punto de partida de una larga serie de procesos evolutivos que duran todo el ciclo de vida.

De hecho, las propias MOI, a pesar de ser relativamente estables, sufren una serie de cambios en el curso de la vida en función de las experiencias vividas fuera de la familia, que como hemos visto son fundamentales en la adolescencia.

Además, las relaciones formadas con los compañeros, a pesar de representar apegos reales, ya no son necesariamente asimétricas sino que se caracterizan por una mayor reciprocidad (Cassidy, Shaver 1999; Simonelli, Calvo 2002; Baldoni 2005; Valenti 2005).

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A la luz de estas notas, se debe considerar que al encontrar problemas de confiabilidad y validez con respecto al apego en la adolescencia, se vuelve complejo establecer una correlación entre estas teorías y las conductas sexuales en la adolescencia. Por tanto, es deseable que la investigación avance en esta dirección también para predecir y prevenir mejor las conductas sexuales de riesgo.

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BIBLIOGRAFÍA: