Teresita Forlano

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El niño y las emociones: la capacidad de comprensión emocional - Imagen: Kzenon - Fotolia.comUn estudio realizado por investigadores del Departamento de Ciencias Humanas para la Educación de la Universidad de Milano-Bicocca muestra que, si los niños hablan sobre las emociones en la escuela, en grupos pequeños y bajo la guía de un adulto, pueden ser más empáticos y mejorar. sus habilidades cognitivas.

La investigación, realizada en colaboración con la Universidad de Manitoba en Canadá, involucró a 110 niños de escuelas primarias en el interior de Milán. Los niños, distribuidos en un grupo experimental y otro de control, tenían entre 7 y 8 años.



Cuatro fases del estudio: pretest, formación, postest y seguimiento.

En la fase de pre-test, se ofreció a los niños pruebas individuales de comprensión de las emociones, empatía y teoría de la mente (test cognitivo), para evaluar el nivel inicial.

En la fase de formación que duró cerca de dos meses, los niños del grupo experimental, luego de escuchar historias de contenido emocional, se involucraron en conversaciones sobre la comprensión de la naturaleza, causas y regulación de las emociones. Para promover la participación activa de todos los niños, el grupo se dividió a su vez en clases pequeñas de alrededor de seis niños.

Las actividades se centraron en cinco emociones, cuatro de las cuales son básicas (alegría, enfado, miedo y tristeza) y una compleja (sentimiento de culpa).

Anuncio Cada una de estas emociones fue tema de conversación durante tres encuentros: el primero se centró en comprender la expresión, el segundo en comprender las causas y el tercero en comprender las estrategias para regular la emoción objetivo. Cada encuentro se estructuró en cuatro momentos: introducción al tema por parte del adulto, relato de la vida cotidiana, inicio de la conversación y reflexión final por parte del adulto.

Los niños del grupo de control no participaron en la conversación. Escucharon las historias y luego se les pidió que hicieran un dibujo.

En la posprueba, a los niños se les ofrecieron nuevamente las pruebas; a los dos meses, a todos los participantes se les ofreció la prueba de comprensión de las emociones para verificar la persistencia de los efectos producidos por la intervención.

Surgió que el grupo de niños sometidos a la intervención mejoró significativamente, en comparación con el grupo control, en varios aspectos de la comprensión de las emociones: en la dimensión cognitiva de la empatía y en la prueba cognitiva de la teoría de la mente.

La explicación de los resultados, según los investigadores, radica en el uso de la conversación en un grupo reducido; ha favorecido la asunción del punto de vista del otro, la conciencia de las diferencias individuales y la conexión de los niños entre el mundo interno invisible y las acciones manifiestas.

La novedad del estudio consiste en haber descubierto que la intervención sobre las emociones también produce mejoras en la capacidad cognitiva de la teoría de la mente, es decir, en la capacidad de predecir el comportamiento de los demás a partir de la inferencia de sus estados mentales ('si hizo esto , tal vez sea porque quería algo; 'si actuó de cierta manera debió estar enojado').

Por tanto, el estudio muestra que: dentro de la escuela primaria es posible realizar intervenciones que, además de potenciar habilidades socioemocionales, como la comprensión de las causas de las emociones, la empatía y la ayuda hacia los demás, producen también mejoras en las habilidades cognitivas, por ejemplo, representar la mente del otro y predecir su comportamiento, una habilidad indispensable en la vida social.

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BIBLIOGRAFÍA: