Cómo la percepción de la mirada de los demás cambia nuestro comportamiento. - Imagen: magann - Fotolia.comAl leer 'El señor de los anillos' todos nos preguntamos '¿Pero realmente el gran enemigo es un ojo gigante?' Bueno, sí. Una mirada puede ser más severa que mil palabras. Pero hoy sabemos que incluso un simulacro de una mirada humana es suficiente para hacernos ir directamente !

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¿Alguna vez te ha golpeado tu madre cuando eras niño mientras estabas haciendo una broma? Repentinamente el cuerpo se pone rígido, una indefinida sensación de vergüenza lo invade y en unos momentos dejamos de hacer lo que estábamos haciendo . Es más probable que todos rompamos las reglas cuando no se nos observa. ¿Quién no ha jugado nunca el famoso ring y ha corrido cuando nadie podía verlo? Thomas Jefferson probablemente tenía una situación similar en mente cuando escribió 'Cuando haces algo, actúas como si todo el mundo te estuviera mirando.(Van der Linden, 2011).



Si todos más o menos ya conocemos este poder de la mirada ajena, hoy, gracias a una investigación realizada por el grupo de investigación de la Universidad de Newcastle, sabemos que para hacernos sentir como si todo el mundo nos estuviera mirando y así cambiar nuestro comportamiento para mejor, la imagen de dos ojos mirándonos en un cartel es suficiente (Ernest-Jones y otros 2011).

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El grupo de investigación realizó este experimento gracias a la ayuda involuntaria de compañeros, de los cuales durante 32 días consecutivos registraron 'comportamiento de limpieza', es decir, devolver la bandeja sucia al carrito especial, mientras se encontraban en el comedor principal de la universidad. Para determinar el efecto de los ojos en el comportamiento, los investigadores publicaron en días alternos a la altura de los ojos de los comensales diferentes carteles, con o sin la escritura correspondiente, representando rostros femeninos o masculinos, o representando diferentes cosas como un ramo de flores. El experimento demostró que cuando en las paredes había carteles que representaban ojos, en comparación con flores, el doble de personas limpiaban la mesa al final de la comida . También se descubrió que cuando había pocas personas en el comedor, este efecto era independiente de si había o no un mensaje de limpieza explícito en el cartel, lo que sugiere que quizás las instrucciones verbales solo pueden aumentar los comportamientos cooperativos en contextos abarrotados.

El experimento de Ernest-Jones y sus colegas es parte de una larga tradición de estudios de laboratorio destinados a investigar y estimular la cooperación entre seres humanos. Ya en los años setenta, Robyn Dawes y sus colegas demostraron cómo la presencia de otras personas en una habitación tiende a tener un efecto positivo (en un sentido altruista) en sujetos que tenían que resolver un dilema social. (Reid, K.H. y Dawes, M.R. 2001).

Anuncio Más recientemente, Ekström ha publicado un interesante trabajo en una revista de negocios que demuestra una vez más el poder de los 'ojos atraídos' incluso fuera del laboratorio. De hecho llevó un estudio en un supermercado sueco para ver si una simple imagen de ojos podía influir en la generosidad de los clientes que luchan por resolver problemas comunes (Ekström; 2011). En Suecia, como en Estados Unidos, todos aquellos que reciclan latas y botellas llevándolas a las 'máquinas de reciclaje' de los centros comerciales reciben una recompensa monetaria. Por lo general, junto a estas máquinas hay cajas que invitan a dejar una donación a favor de organizaciones benéficas. Para llevar a cabo el experimento, Ekström colocó imágenes de ojos humanos en las máquinas de 38 supermercados durante 12 días consecutivos, evaluando así las elecciones de 16775 personas. El análisis de los datos no reveló un efecto general de la imagen, sin embargo al correlacionar los datos con el día de la recolección de datos, surgió un aumento del 30% en las donaciones en los días en que la afluencia de personas al supermercado fue menor.

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Estos resultados muestran claramente cómo estímulos sociales sutiles, claves sociales, son capaces de inducir comportamientos positivos en las personas, sin embargo el poder de estos estímulos cambia mucho según el contexto y sobre todo tiende a ser nulo ante la presencia de estímulos sociales más fuertes .

Estos innovadores experimentos permitieron descubrir que El sistema de detección de mirada natural, inherente a todos nosotros y nacido sobre todo para identificar enemigos al acecho, también puede activarse mediante un 'simulacro' de ojos humanos. (Van der Linden, 2011). Interesante descubrimiento si lo pensamos bien: en lugar de colgar carteles con las palabras 'no pisar el césped' o 'no escribir en las paredes', simplemente podrías colocar muchas fotos de ojos fruncidos que electrocutan a todos los delincuentes ... ¡como hizo mamá!

BIBLIOGRAFÍA: