Trastorno afectivo estacional

Definición

Definido por primera vez por Norman E. Rosenthal en 1984, el trastorno afectivo estacional (SAD) se describe en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) como un trastorno depresivo mayor recurrente estacional.



Se caracteriza por un patrón de aparición y remisión de episodios depresivos mayores en períodos característicos del año, sin episodios no estacionales, durante un período de al menos dos años. Para fines de diagnóstico, los episodios depresivos estacionales deben superar sustancialmente los episodios depresivos no estacionales que pueden haber ocurrido durante la vida del individuo. El diagnóstico de trastorno afectivo estacional no es aplicable a aquellas situaciones en las que el patrón se explica mejor por factores psicosociales estresantes ligados a determinados períodos del año, por ejemplo el desempleo estacional (American Psychiatric Association, 2014).





Trastorno afectivo estacional y fototerapia

El modo de presentación predominante es la 'forma invernal': los síntomas depresivos comienzan durante la temporada de otoño, alcanzan su máxima intensidad durante la temporada de invierno y se resuelven, parcial o totalmente, al inicio de la temporada de primavera.
También hay una 'forma de verano' de trastorno afectivo estacional : los episodios depresivos ocurren al comienzo de la temporada de primavera, alcanzan su punto máximo en el verano y se resuelven al comienzo de la temporada de otoño.

Predominio

El DSM-5 informa un aumento en la prevalencia de la forma invernal de trastorno afectivo estacional a medida que aumenta la latitud geográfica y aumenta el riesgo para los más jóvenes. Se estima que la edad de aparición es entre los 18 y los 30 años y las tasas de prevalencia del trastorno en el género femenino son aproximadamente cuatro veces más altas que en el género masculino (Melrose, 2015).

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Síntomas

Rosenthal y col. (1984) indicó las diferencias clínicas de la trastorno afectivo estacional con respecto a la depresión endógena a partir de síntomas: en trastorno afectivo estacional hay hipersomnia, hiperfagia y aumento de peso, mientras que el insomnio, la anorexia y la pérdida de peso caracterizan la depresión endógena.

Melrose (2015) encontró los síntomas de la forma invernal del trastorno, que se centran en el estado de ánimo triste y la astenia: sujetos afectados por trastorno afectivo estacional pueden sentirse tristes, irritables y pueden llorar con frecuencia; están cansados ​​y letárgicos, tienen dificultad para concentrarse, duermen más de lo normal, carecen de energía, disminuyen sus niveles de actividad, evitan situaciones sociales, tienen un fuerte deseo de carbohidratos y azúcares, y tienden a engordar por comer en exceso.
Por el contrario, los síntomas del patrón estival menos frecuente del trastorno son inapetencia asociada a pérdida de peso, insomnio, agitación, inquietud, ansiedad, irritabilidad e incluso episodios de comportamiento agresivo (Melrose, 2015).

El SAD puede variar en la gravedad de los síntomas, desde una forma más leve o subsindrómica (S-SAD) hasta formas más discapacitantes con deterioro del funcionamiento. Pueden estar presentes ideas suicidas (Melrose, 2015).

Porque

La hipótesis clínica de Rosenthal y colaboradores fue que los pacientes eran más vulnerables a la depresión en el otoño o el invierno como reacción a eventos estresantes de la vida, pero que tales eventos por sí solos no desempeñaban un papel principal en las depresiones. La principal característica clínica, observada en pacientes con trastorno afectivo estacional , es su sensibilidad a los cambios de estaciones y latitudes y la recurrencia casi anual de sus episodios depresivos. Rosenthal y col. (1984) proponen, como variables climáticas relevantes, la duración del día, las horas diarias de sol y la temperatura, todas correlacionadas entre sí.

Estudios recientes realizados por la Dra. Brenda Mc Mahon y sus colegas de la Universidad de Copenhague han encontrado una correlación entre los niveles de serotonina y trastorno afectivo estacional . Personas que desarrollan el trastorno afectivo estacional tendrían dificultades para regular la serotonina, un neurotransmisor que se cree que es responsable de estabilizar el estado de ánimo, y en los niveles de SERT, la proteína que transporta la serotonina.
McMahon y sus colegas encontraron que en pacientes que sufren de trastorno afectivo estacional Los niveles de SERT aumentaron con la disminución de horas de luz, con una fluctuación de alrededor del 5%, mientras que los sujetos sanos no mostraron cambios en los niveles de SERT.
Los niveles más altos de SERT conducen a una menor actividad de la serotonina, lo que causa depresión.
Durante el verano, la luz solar generalmente mantiene bajos los niveles de SERT de forma natural. Cuando la luz solar disminuye en otoño, hay una reducción correspondiente en la actividad de la serotonina (McMahon et al., 2014).

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Anuncio Otros investigadores (Lewy, Lefler, Emens & Bauer, 2006) han planteado la hipótesis de que los sujetos afectados por trastorno afectivo estacional también puede tener dificultades con la sobreproducción de melatonina. La glándula pineal, que produce melatonina al eliminar la serotonina, aumenta drásticamente con la disminución de la luz: cuando los días de invierno se oscurecen, la producción de melatonina aumenta y, como respuesta, los sujetos con trastorno afectivo estacional se sienten somnolientos y letárgicos.
La combinación de reducción de serotonina y aumento de melatonina afecta los ritmos circadianos, o relojes internos, que están sincronizados para responder a los cambios rítmicos de luz y oscuridad que ocurren a diario y durante cada estación. Para sujetos con trastorno afectivo estacional , se encontró que la señal circadiana que indica un cambio estacional en la duración del día se sincroniza de manera diferente, lo que dificulta la adaptación corporal (Wehr et al., 2001).

Además, una menor exposición de la piel a la luz solar durante el invierno provocaría una menor producción de vitamina D en sujetos con trastorno afectivo estacional (Anglin, Samaan, Walter y McDonald, 2013). La deficiencia o deficiencia de vitamina D se ha asociado con síntomas depresivos clínicamente significativos (Kerr et al., 2015).

Melrose (2015) confirmó una asociación entre serotonina, melatonina, ritmos circadianos, vitamina D y trastorno afectivo estacional , pero no demostró una relación causal entre todas las variables estudiadas.

La terapia de luz

La terapia de luz (LT), o fototerapia, se considera el tratamiento 'estándar de oro' para el tratamiento de trastorno afectivo estacional (Rohan, Lindsey, Roecklein y Lacy, 2004). Se trata de la exposición diaria, durante los meses en los que se presentan síntomas depresivos, a una fuente de luz artificial con una intensidad de 10.000 lux, producida con lámparas especiales equipadas con filtros para rayos ultravioleta. Esta es una intensidad de luz aproximadamente 20 veces mayor que la intensidad de luz promedio en una habitación (Horowitz, 2008).
Ya en 1984, Rosenthal y colaboradores habían planteado la hipótesis de que la extensión del fotoperiodo, mediante el uso de luz artificial luminosa blanca, tenía un fuerte efecto antidepresivo en trastorno afectivo estacional .
Un estudio de Terman y colaboradores concluyó que el 53,3% de los sujetos afectados por trastorno afectivo estacional (43% de los que tenían un trastorno de moderado a grave) experimentaron una mejoría clínicamente significativa en los síntomas depresivos con el tratamiento de fototerapia (Terman et al., 1989).

Estudios posteriores investigaron si la respuesta al tratamiento dependía de la exposición a la luz durante un tiempo en particular o era independiente de cuándo la persona estaba expuesta a la luz durante el día. Terman y Terman (2005) encontraron que una semana de tratamiento por la mañana producía una tasa de remisión más alta (53%) que por la tarde (38%) o al mediodía (32%). Dos sesiones diarias no produjeron ningún beneficio en comparación con la exposición matutina sola. Para permitir un tratamiento matutino diario a largo plazo, teniendo en cuenta que la mayoría de los pacientes deben despertarse antes de lo habitual, los investigadores concluyeron que el tratamiento que dura 30 minutos a una intensidad de 10.000 lux es el más eficaz; intensidades más bajas requerirían una mayor duración de exposición.

En cuanto a la duración del tratamiento, Knapen et al. (2014) midieron el cambio en la gravedad de los síntomas depresivos en pacientes con trastorno afectivo estacional que han recibido una o dos semanas de terapia de luz. Usando la 'Guía de entrevista estructurada para la escala de trastorno afectivo estacional de la escala de calificación de depresión de Hamilton' (Williams et al., 1998), los investigadores demostraron que no hay diferencias significativas en la reducción de síntomas entre los dos grupos, lo que sugiere que una semana es una duración suficiente del tratamiento. Knapen y colaboradores, sin embargo, encontraron una diferencia en la tasa de reducción de los síntomas depresivos, que fue mayor en los sujetos que recibieron una semana de terapia de luz que en los sujetos que recibieron dos semanas de terapia. Los investigadores también encontraron una relación causal entre la respuesta terapéutica esperada y real, limitada, sin embargo, solo al género femenino: si una mujer tiene una mayor expectativa de resultados, el resultado terapéutico será mejor.
Si tales resultados fueran confirmados por más investigaciones, la fototerapia para trastorno afectivo estacional puede ser de menor duración y debe ir acompañado del mensaje de que un tratamiento a corto plazo es muy eficaz para obtener el mejor resultado (Knapen, Werken, Gordijn & Meesters, 2014).

Los efectos secundarios de la fototerapia incluyen fatiga ocular, mayor riesgo de degeneración macular relacionada con el envejecimiento, dolores de cabeza, irritabilidad y alteraciones del sueño (Melrose, 2015). La fototerapia no debe usarse en combinación con fármacos fotosensibilizantes como litio, melatonina, antipsicóticos fenotiazínicos y algunos antibióticos. En algunos casos, puede haber episodios hipomaníacos o ideación suicida, especialmente en los primeros días de tratamiento (Terman y Terman, 2005).

Otros tratamientos

Desde el trastorno afectivo estacional , al igual que otros estados depresivos, parece estar asociado con una disfunción de la actividad de la serotonina en el cerebro, se han encontrado antidepresivos de segunda generación, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), en particular fluoxetina, como tratamientos farmacológicos eficaces ( Morgan et al., 2015).

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Anuncio Rohan y col. (2015), proponen una adaptación de la terapia cognitiva tradicional de la depresión para individuos afectados trastorno afectivo estacional . CBT-SAD se basa en la activación conductual y la reestructuración cognitiva. Propone la identificación y planificación de eventos agradables para hacer frente a la anhedonia invernal. La reestructuración cognitiva, además de apuntar al contenido típico de los pensamientos depresivos, cuestiona los pensamientos negativos típicos de la temporada de invierno, por ejemplo, el clima oscuro y frío. El protocolo de intervención finaliza con un plan personalizado de prevención de recaídas.
En comparación con la terapia cognitiva estándar para la depresión, CBT-SAD requiere un programa condensado que permita que finalice en la primavera (2 sesiones por semana de 90 minutos durante un período de 6 semanas).

Melrose (2015) sugiere un tratamiento combinado de antidepresivos, fototerapia, vitamina D e intervención psicoterapéutica. Cuando los síntomas depresivos no son graves, el autor recomienda programas que ayuden a los pacientes a mejorar sus dietas limitando los almidones y azúcares, aumentando la actividad física, regulando su estrés, evitando el aislamiento social y pasando más tiempo al aire libre ( Melrose, 2015).

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