El concepto de estrés, cuya naturaleza es principalmente fisiológica, ha asumido hoy en día un significado multifacético y se ha convertido en parte de la vida diaria de la mayoría de las personas, también por las consecuencias sobre memoria y atención.

Anuncio No cabe duda de que las exigencias medioambientales de nuestra modernidad han llevado a estilos de vida frenéticos y, a menudo, agotadores, tanto desde el punto de vista físico como mental, que en ocasiones llevan a consecuencias médicas relevantes que deben ser atendidas; tal es la importancia que el estrés Es fundamental en nuestra sociedad entender cómo actúa sobre nuestro organismo determinando primero la respuesta fisiológica y posteriormente los efectos sobre las funciones cognitivas fundamentales, como precaución es memoria .



Estrés: distinción entre absoluto y relativo

Primero que nada es necesario especificar que es estrés , cuya respuesta tiene un valor adaptativo para los animales, puede considerarse absoluta o relativa. En el primer caso, se trata de reacciones fisiológicas que se activan ante la presencia de amenazas objetivas a la propia seguridad (un depredador, un accidente, un desastre natural), mientras que el segundo se refiere a hechos cuya interpretación aún suscita sentimientos de amenaza pero que, precisamente por la carácter interpretativo de la situación, son subjetivos. Aunque el respuesta al estrés , en ambos tipos, es en algunos aspectos el mismo, el reacción fisiológica al estrés relativo es más leve en la mayoría de los casos, ya que no aparece como una reacción de supervivencia a una amenaza concreta, sino que la amenaza se considera como tal tras una evaluación cognitiva del evento / situación. En resumen, un evento objetivamente amenazante como un desastre natural activará la misma cascada neuroquímica considerable y la misma que se manifiesta en casi todas las personas, mientras que en conjunción con un evento subjetivamente estresante (una carga de trabajo considerada excesiva, el fin de una importante relación romántica , la percepción de no disponer de recursos suficientes para afrontar un problema, etc.) la reacción estará mediada por las características individuales de cada uno de nosotros, con efectos por tanto variables.

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Estrés: lo que desencadena en nuestro cuerpo

El mecanismo detrás del respuesta fisiológica al estrés ve estructuras cerebrales específicas involucradas y se llama Eje hipotalámico-pituitario-surreno (HPA) . En resumen, un evento estresante (absoluto o relativo) activa el hipotálamo , que libera hormona liberadora de corticotropina (CRH), que a su vez desencadena la secreción de otra hormona llamada adrenocorticotropina (ACTH) de la pituitaria; A través de la sangre, la ACTH llega a las glándulas suprarrenales que finalmente liberan las llamadas hormonas del estrés . Los productos finales de esta cadena neuroquímica son precisamente los hormonas del estrés , que se dividen en dos clases principales: glucocorticoides (corticosterona en animales y cortisol en humanos) y catecolaminas (adrenalina y noradrenalina). Si la activación del Eje Hipotalámico-Hipofisario-Adrenal se considera una respuesta adaptativa del organismo ya que prepara al organismo para reacciones de ataque-huida frente a peligros para su propia supervivencia (por ejemplo, la secreción de catecolaminas es uno de los mecanismos de a través del cual opera el sistema nervioso simpático en una situación de emergencia), su estado prolongado de actividad puede tener consecuencias negativas como la hipertensión y la exposición más frecuente a infecciones ya que el HPA suprime temporalmente las funciones inmunes. Como en muchos otros casos, el modo de activación crónica de HPA debe ser considerado un factor relevante, que implica diversas alteraciones funcionales del organismo y por tanto una variable a tener en cuenta y sobre la que intervenir.

Estrés: como afecta nuestra atención

Aunque no existen estudios unívocos sobre cómo y cuánto la sobreabundancia de glucorticoides, causada por una actividad prolongada de HPA, tiene efectos negativos sobre la función cerebral (los glucorticoides pueden atravesar la barrera hematoencefálica actuando así directamente sobre el sistema nervioso), muchos La investigación considera que estas hormonas son responsables de la disminución en algunos dominios cognitivos, en particular el precaución (que induce hipovigilancia a ciertos estímulos) y la memoria ; Se hipotetiza que los efectos sobre la memoria podrían ser la causa de una posible reducción del volumen del hipocampo, área del sistema límbico involucrada en el material mnéstico de tipo declarativo, con el resultado de un mal funcionamiento en el procesamiento de información explícita.

Un metaanálisis realizado por Lupien y colaboradores (2007) expone una serie de numerosos resultados cuyas áreas de investigación se refieren precisamente a los efectos de los glucorticoides exógenos y endógenos sobre la cognición y el volumen del hipocampo, encontrando diferencias sustanciales entre los diversos estudios, a menudo totalmente contrastante. Dado que los resultados controvertidos impiden que los hallazgos se interpreten en una sola dirección, es necesario ser cauteloso y frenar cualquier intento de objetivar la relación estrés-glucorticoide-cognición, mientras se mantienen abiertas las puertas de la investigación experimental.

Estrés: porque afecta nuestra memoria

En cuanto a memoria Se informa la descripción propuesta por Siegel, a la que se hará referencia a partir de aquí:el termino memoria se refiere a la forma en que un evento del pasado afecta un proceso del futuro(Siegel, 2014).

Esta descripción considera el memoria un proceso mental que implica la excitación neuronal después de un evento que será codificado, almacenado y posteriormente recordado, cuyo recuerdo conducirá a la activación de patrones similares de activación neuronal en un momento posterior. La memoria de una experiencia pasada puede ser tanto explícita como implícita, dando lugar a la clasificación común de memoria que sabemos; aunque a nivel de sustratos neurobiológicos se da la misma excitación neuronal, es decir, las mismas etapas de codificación, almacenamiento y recuerdo, las formas en que se percibe la memoria son diferentes según se trate de memoria explícita o implícita. Específicamente, mientras en el memoria explícita (declarativo) existe la sensación interna de recordar un evento del pasado (Siegel define esta sensación como ecforia, o el acto de recordar a la mente), en la implícita esta sensación falta a nivel consciente, por lo que un evento (o eventos) codificados y almacenados en el pasado pueden presentarse y afectar su presente sin tener una conciencia real. Los orígenes de las distorsiones cognitivas ( parcialidad ), de patrones emocionales y comportamientos que conducen a reacciones automatizadas, incluso percepciones relacionadas con el sentido del cuerpo, podrían encontrar aquí una explicación científica robusta, como estímulos previamente almacenados en el memoria implícita y que se repiten sin que el individuo sea plenamente consciente de ellos son en realidad el recuerdo de experiencias que tuvieron lugar en el pasado.

Estrés: qué sucede cuando es extremo

Anuncio Comprender los mecanismos de codificación, almacenamiento y recuperación de material dentro de los circuitos del memoria , puede tener enormes implicaciones clínicas, ya que a menudo es el caso de que conozcas a personas que inician caminos psicoterapéuticos debido a experiencias estresantes o francamente perturbadoras como un trauma . En primer lugar, es bueno tener en cuenta que el hipocampo, considerando la estructura cerebral en la que tiene lugar el almacenamiento de material declarativo, codifica eventos e información exclusivamente en presencia de atención focalizada (voluntaria), mientras que la memoria implícita funciona incluso sin atención consciente. A nivel neuroquímico, una respuesta al estrés muy fuerte con producción excesiva de cortisol (glucocorticoide) induce una inhibición de la función del hipocampo, impidiendo la codificación del material de forma explícita; Además, las catecolaminas, que también se producen como resultado de la respuesta al estrés, pueden conducir a alteraciones del memoria declarativa , ya que intensifican la codificación implícita del miedo que se produce en la amígdala. Por tanto, un evento enormemente estresante como la agresión física puede llevar a un bloqueo de la codificación explícita a favor de la implícita, provocando inevitablemente una falta de integración entre los dos tipos de memoria. Estas reacciones neurofisiológicas son útiles para explicar algunos síntomas incapacitantes que aparecen en el Trastorno de estrés postraumático como flashbacks o sensaciones corporales intrusivas: eventos, emociones y las percepciones corporales codificadas implícitamente (sin, por lo tanto, atención enfocada) impiden un recuerdo consciente que puede conducir a un estado confusional y no integrado.

no pasa nada al azar

Sepa como el memoria tiene una importante confirmación clínica, como ya se ha mencionado, ya que la conciencia de cómo reaccionamos ante determinados estímulos, por qué experimentamos determinadas sensaciones y emociones, es una base fundamental desde la que iniciar un trabajo terapéutico encaminado a lograr el bienestar. Allí memoria es parte de las funciones cerebrales esenciales para la adaptación y la supervivencia para las cuales proporcionar información sobre las modalidades y mecanismos subyacentes es una oportunidad clínica no despreciable; también proporcionan explicaciones sobre cómo estrés Poder interactuar con esta función y comprometer su eficacia se vuelve fundamental para incrementar el conocimiento interior y hacer que las personas sean capaces de percibirse a sí mismas como seres activos en la resolución de sus problemas emocionales.

La base neural, la integración , la conciencia de nuestros estados internos son todos factores que pueden aumentar la visión de la mente, o la vista de la mente, pudiendo observar y comprender el mundo interior de uno mismo y de los demás, sin depender exclusivamente de comportamientos manifiestos: entrenamiento La visión de la mente es un acto terapéutico que nos otorgamos a nosotros mismos y que puede ayudarnos a afrontar los retos de la vida: nuestra vida como individuos y aquella con los demás de la que las relaciones son la máxima expresión.