Los seres humanos nacen con predilección por los alimentos dulces y con aversión a los alimentos amargos. Pero, ¿cuál es el papel de los rasgos de personalidad en la elección de alimentos?

Anuncio Se sabe que el gusto por el dulce es innato en el ser humano y se extiende a todas las edades y culturas del mundo, por lo que el sabor dulce es parte fundamental de nuestra dieta. El placer de lo dulce es intenso durante la infancia, probablemente debido a la necesidad nutricional de consumir alimentos energéticos (Mennella, 2014), y disminuye a lo largo de la vida (De Graaf & Zandstra, 1999).



Asimismo, la aversión al amargor es innata y tiene orígenes lejanos ligados a la supervivencia y al hecho de que la mayoría de los venenos y sustancias nocivas de origen vegetal tienen este sabor. Esta actitud ancestral, aún hoy, tiende a hacernos asociar los alimentos amargos con alimentos potencialmente peligrosos y por tanto a evitar.

Las preferencias alimentarias, por otra parte, no son elementos estáticos y universales: se ha observado, de hecho, que un individuo cambia al menos en parte sus preferencias alimentarias a lo largo de la vida. Es comprensible cómo los factores determinantes en este caso son los condicionamientos ambientales, como la cultura de pertenencia, los hábitos alimentarios familiares y las experiencias sensoriales a lo largo de la vida, y las experiencias relacionadas con los otros sentidos que estimulan al individuo al consumo, solo piense la importancia del empaque en el proceso de compra de un producto.

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No solo eso, incluso yo rasgos de personalidad influyen en lo que decidimos ponernos en la boca, modulando las elecciones alimentarias y los hábitos en todas las fases de nuestra vida (Mõttus et al., 2013).

Numerosos estudios han investigado la relación entre los rasgos de personalidad del Gran Cinco y elección de alimentos. En la investigación realizada por Keller y Siegrist (2015) de la Universidad de Zúrich, se evidenció que una alta apertura mental y una fuerte conciencia se asocian con un estilo de alimentación más saludable, caracterizado por un mayor consumo de frutas y verduras y una menor consumo de carnes y bebidas dulces. La conciencia también se asoció con una reducción en la nutrición emocional (comer como una estrategia de afrontamiento para lidiar con las emociones negativas y / o el estrés) y en respuesta a estímulos externos (comer en respuesta a estímulos ambientales en lugar de en respuesta a estímulos). interno como el hambre). La amabilidad se asoció con un menor consumo de carne, mientras que el neuroticismo con una mayor nutrición emocional y externa con el consiguiente consumo de alimentos dulces, sabrosos y calóricos. Se encontró que la extroversión promueve el consumo de alimentos ricos y sabrosos, carnes y bebidas dulces, subrayando el papel crucial que juega la tendencia a comer en respuesta a estímulos externos, ambientales o sociales relacionados con la comida (como la vista o el olfato de la comida). comida) independientemente de la sensación de hambre o saciedad.

Un rasgo particularmente interesante en el campo de las Ciencias Sensoriales es la neofobia alimentaria (Pliner & Hobden, 1992), es decir, la desconfianza por degustar alimentos que nunca antes se han probado y que son diferentes a los habituales. Este rasgo está en parte determinado genéticamente y en parte influido por los hábitos alimentarios de los padres. Algunos estudiosos han subrayado el valor adaptativo de este rasgo, considerándolo un conjunto fundamental de precauciones de nuestros antepasados ​​encaminadas a garantizar su supervivencia, evitando el consumo de alimentos nuevos y por tanto potencialmente dañinos.

En la realidad actual, sin embargo, la neofobia adquiere connotaciones contraproducentes ya que parece estar asociada a una dieta desequilibrada y equilibrada, con una baja preferencia y menor consumo de verduras tanto en niños (Kral, 2018) como en adultos (Knaapila et al., 2011; Törnwall et al., 2014). Dos estudios italianos recientes han demostrado que las personas neofóbicas (con altos puntajes de neofobia) tienden a percibir sensaciones críticas, como amargas, astringentes y picantes, como más intensas, y les gustan los productos con estas características menos que neófilo (con puntuaciones bajas de neofobia; Laureati et al., 2018; Spinelli et al., 2018).

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Anuncio  Además, Raudenbush y Capiola (2012) evaluaron las reacciones fisiológicas de los dos grupos en respuesta a imágenes de alimentos y no alimentos. Los resultados muestran que no existen diferencias significativas entre los dos grupos en relación a los estímulos no alimentarios. Por el contrario, ante la presencia de estímulos alimentarios, los neofóbicos presentan una mayor activación del Sistema Nervioso Autónomo, evaluado a través de la conductancia cutánea de la piel y la respiración, indicando una implicación emocional especialmente a nivel simpático.

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La sensibilidad al castigo y la sensibilidad a la recompensa también parecen jugar un papel clave en las preferencias alimentarias. En la teoría de la sensibilidad por refuerzo (RST), Gray y McNaughton (2008) propusieron la existencia de dos sistemas cerebrales que regulan, respectivamente, la prevención de estímulos adversos (el sistema inhibitorio conductual) y el abordaje de estímulos apetitivos (el sistema de activación conductual). Se encontró que la sensibilidad al castigo se asoció negativamente con el gusto por las comidas picantes, mientras que la sensibilidad a la recompensa se asoció positivamente con el consumo de chiles, el gusto y la elección de alimentos picantes (Byrnes y Hayes, 2013; Spinelli et al., 2018). Estudios recientes también han destacado una asociación entre la sensibilidad a las recompensas y ciertos comportamientos alimentarios poco saludables, como la preferencia y el consumo de alimentos dulces y grasos, el aumento del consumo de alcohol y la frecuencia de fumar (Davis et al., 2007; Morris, Treloar, Tsai, McCarty y McCarthy, 2016; Tapper, Baker, Jiga-Boy, Haddock y Maio, 2015).

los alexitimia , un trastorno del procesamiento del afecto que interfiere con los procesos de autorregulación y reorganización de las emociones, se ha asociado con algunas conductas compulsivas como comer en exceso y abuso de sustancias (Parker, Bagby, Taylor, Endler, Y Schmitz, 1993). En el estudio italiano de Robino y colegas (2016) realizado en 649 sujetos, se descubrió que las personas con alta alexitimia tienen una mayor preferencia por el alcohol, los dulces, los alimentos grasos y la carne, todos productos caracterizados por una alta palatabilidad y agrado. Los sujetos con baja alexitimia son más propensos a preferir verduras y quesos salados, todos los cuales tienen una fuerte connotación desde un punto de vista sensorial (como peperocino, cebolla y ajo).

Finalmente, varios estudios han investigado el papel de la conciencia corporal (Miller, Murphy y Buss, 1981), informando que las personas con alta conciencia son más capaces de detectar e identificar las diferencias en las propiedades sensoriales de los alimentos que las personas con baja conciencia. debido a su mayor sensibilidad a los estímulos sensoriales (Jaeger, Andani, Wakeling y MacFie, 1998). Este rasgo también se ha relacionado con la sensibilidad a las sensaciones causadas por los alimentos picantes: las personas muy conscientes de las variaciones en sus estados internos tienden a juzgar la sensación de ardor (resultante de la presencia de capsaicina) como más intensa que las personas con poca conciencia ( Ferguson y Ahles, 1998), pero no todos los estudios apoyan estos resultados (Byrnes y Hayes, 2013).