El sistema de recompensa de los adolescentes es menos activo, por lo que necesitan experiencias más fuertes para que se sientan plenamente gratificados, esto los predispone a adoptar conductas de riesgo.

Pierantoni Serena - ESCUELA ABIERTA Cognitive Studies, San Benedetto del Tronto



Las señas de identidad de la adolescencia, que pueden ser un regalo y un desafío a la vez, son justo lo que necesitamos como adultos para mantener la carga vital en nuestra existencia.(D. Sello)

Introducción

Anuncio los adolescencia es ese largo, complejo y, al mismo tiempo, extraordinario período de transición de la niñez a la edad adulta, caracterizado por numerosos cambios en diversas áreas.

Esta etapa de la vida todavía está rodeada de mitos que la describen como un período oscuro e incontrolable debido a las hormonas locas y la ausencia de madurez.

Los adolescentes, es cierto, suelen ser de mal humor, se comportan de forma extraña, aparentemente inadecuada, tienden a adoptar conductas de riesgo y se dejan llevar por el grupo de compañeros. Las ciencias psicológicas y sociales han investigado las causas de estos comportamientos en los cambios hormonales y en el contexto cultural; Durante muchos años se describió al adolescente como sufriente, violento, antisocial, solicitado por los medios de comunicación y la televisión.

Hoy es posible dar una explicación más compleja y completa al fenómeno de la adolescencia, que también tiene en cuenta los cambios que se producen en el cerebro. Las adquisiciones recientes en los campos neurofisiológico y neurocientífico del desarrollo del cerebro muestran que existen razones neurológicas precisas en la base de los comportamientos típicos de la adolescencia.

Considerar estos aspectos del crecimiento adolescente nos permite no estigmatizar a los adolescentes, construir relaciones efectivas con ellos e invertir en su cerebro, ya que en esta fase son particularmente receptivos y plásticos.

Por tanto, sólo aventurándose a descubrir el cerebro es posible comprender plenamente los motivos de los comportamientos de los adolescentes y poder leerlos de una forma más funcional.

psicología del apretón de manos

Características mentales del adolescente

Los cambios cerebrales determinan la aparición de cuatro características mentales: exploración creativa, mayor intensidad emocional, implicación social, búsqueda de novedades.

  • Exploración creativa: en la adolescencia la conquista del pensamiento formal le permite al niño razonar de manera abstracta, estas nuevas habilidades de pensamiento y razonamiento permiten que los adolescentes sean innovadores y creativos.
  • Mayor intensidad emocional: al mismo tiempo hay una intensificación de emociones que le dan al adolescente la vitalidad propia de este grupo de edad, pero que puede mantenerse durante toda la vida.
  • Participación social: los jóvenes experimentan con habilidades y relaciones. El grupo de pares se vuelve fundamental: el adolescente crea su identidad a través del otro que se convierte en un espejo en el que revisar sus propios miedos y perplejidades. Los vínculos que se crean a esta edad podrían convertirse en una red de apoyo durante todo el curso de la vida, al mismo tiempo, sin embargo, el niño podría tomar decisiones y comportamientos peligrosos solo para obtener la aprobación de los demás.
  • Búsqueda de la novedad: en la adolescencia, además, el impulso hacia la gratificación se vuelve fuerte, por tanto hacia el descubrimiento de nuevas experiencias que no excluyen ni siquiera las conductas de riesgo.

Cada una de estas características tiene aspectos positivos y negativos y puede implicar riesgos o beneficios en la vida del adolescente.

Cambios neurológicos y comportamientos de los adolescentes

Poda, mielinización y neuroplasticidad

Durante la adolescencia, el cerebro se prepara para una profunda revolución. Los cambios estructurales y funcionales ocurren en áreas cerebrales corticales y subcorticales a través de dos fenómenos: poda sináptica o poda sináptica y mielinización. Estos procesos mejoran la eficiencia del procesamiento de la información y la velocidad de comunicación de las neuronas.

El ser humano adulto tiene alrededor de 85 mil millones de neuronas en su cerebro, estas células se forman y desintegran continuamente, así como las llamadas sinapsis, o las conexiones entre ellas. Desde el nacimiento en adelante, la materia gris y el volumen cerebral aumentan, alcanzando un pico de densidad al final de la niñez. El cerebro en esta fase es rico en neuronas y sinapsis, que sin embargo están desordenadas y en exceso de lo que realmente se necesita. Para mantener la red cerebral organizada y eficiente, desde la preadolescencia hasta los veinte años, se inicia un proceso llamado poda o poda sináptica que elimina, al final de la adolescencia, el 50% de las sinapsis que se formaron durante la infancia, dejando las conexiones más importantes y eliminando aquellas que ya no parecen necesarias. El cerebro reacciona a la forma en que centramos la atención en las actividades que realizamos, seleccionando las sinapsis que más utilizamos. Cuantos más circuitos se utilicen y luego se activen, más se fortalecerán, menos se usarán y es más probable que se eliminen en la adolescencia. El resultado es que entre los 20 y los 25 años el volumen de materia gris ha disminuido, el número de sinapsis se reduce casi a la mitad, pero son más robustas, ordenadas y por tanto funcionales.

Parecería una contradicción que justo en el momento en que la persona necesita el máximo de su poder cerebral, se encuentre experimentando una reducción tan drástica de las conexiones nerviosas.

En realidad es un fenómeno que sirve para mejorar la eficiencia, la confusión que se crea en el cerebro del adolescente tiene como objetivo pasar de un cerebro con muchas neuronas mal conectadas, a uno con menos neuronas, integrado en circuitos bien conectados. Esto es un poco como lo que sucede cuando podas un rosal, se cortan las ramas más débiles, para que las más importantes puedan crecer más fuertes.

Al mismo tiempo, se completa el desarrollo de la sustancia blanca en el cerebro adolescente, formada por fibras que conectan las áreas del cerebro y están enriquecidas con mielina.

La mielina es una vaina aislante que recubre los axones (vías de comunicación) de las neuronas y que mejora la eficiencia de la conductividad neuronal haciendo que la transmisión de mensajes sea más rápida. Durante la adolescencia, la cantidad de mielina casi se duplica en algunas regiones del cerebro, lo que hace que la propagación de los mensajes nerviosos sea aún más rápida, como en un tren de alta velocidad. Estos procesos que involucran la materia gris y la materia blanca permiten una rápida mejora cognitiva. Este conocimiento tiene importantes repercusiones en la educación, la prevención y la intervención.

En esta etapa de la vida, por tanto, el cerebro se ve sometido a un profundo trabajo de reestructuración que lo hace particularmente adaptable y maleable, por ello la adolescencia se define como la segunda ventana de oportunidad. Es un momento de desarrollo en el que el cerebro es máximamente plástico, listo para recibir estímulos y responder de manera óptima.

Los adolescentes tienen una oportunidad fantástica para aprender y debería ser esencial para ellos asistir a la escuela secundaria para aprovechar al máximo el potencial del cerebro.

Al mismo tiempo y por los mismos mecanismos de desarrollo cerebral, el cerebro adolescente es más frágil y vulnerable. La exposición a factores traumáticos o tóxicos fácilmente puede tener efectos negativos en esta fase de la vida. Algunos estudios muestran, por ejemplo, un adelgazamiento de la corteza cerebral entre los adolescentes abusadores alcohol . Una cifra que podría indicar una poda desfavorable o una inhibición de la multiplicación celular.

Corteza prefrontal y sistema límbico

Las diferentes partes del cerebro humano tienen diferentes tasas de desarrollo durante el crecimiento. La corteza prefrontal y en particular la corteza dorsolateral es la última zona cortical en alcanzar su espesor final, alrededor de los 30 años.

El lóbulo frontal es la porción más anterior del cerebro, es mucho más grande en los humanos que en otras especies y se ocupa de una serie de funciones cognitivas de alto nivel. funciones ejecutivas : te permite pensar de manera crítica y juiciosa, controlar impulsos e inhibir actitudes inapropiadas, planificar eventos, tomar decisiones informadas, priorizar y organizar pensamientos, comprender las intenciones y el punto de vista de los demás. Todas las habilidades que parecen faltar en los adolescentes.

Las habilidades sociales también se agudizan en la adolescencia. Los circuitos específicos de la corteza prefrontal subyacen empatía , o la capacidad de sentir y reconocer las emociones de los demás, lo que le permite predecir el comportamiento del otro y tenerlo en cuenta en la relación interpersonal. Del mismo modo, también se está desarrollando la capacidad de ponerse en el lugar del otro y considerar la perspectiva de los demás. Por estas razones, los adolescentes tienen dificultades para tomar decisiones basadas en las emociones de los demás y considerando puntos de vista diferentes a los suyos. Básicamente, la última parte del cerebro en madurar es la involucrada en aquellas habilidades consideradas más 'maduras y racionales' útiles en particular en situaciones nuevas en las que el uso de conductas y habilidades rutinarias ya no es suficiente.

principito y la rosa

Por el contrario, se produce una mayor actividad en las áreas límbicas. El sistema límbico incluye una serie de estructuras subcorticales, incluida la amígdala, ubicada en la parte más profunda y antigua del telencéfalo y es responsable de la regulación emocional y las reacciones primitivas e instintivas. Estas evidencias explican los arrebatos de ira, los comportamientos impulsivos y la montaña rusa emocional que atraviesa a los adolescentes.

En la filosofía platónica ya se describió la compleja relación entre emoción y razón. Platón comparó el alma con un carro tirado por dos caballos: uno blanco que simbolizaba la parte espiritual, y otro negro, que representaba la parte más corporal ligada a los sentidos. La razón está simbolizada por el auriga que tiene la tarea de conducir el carro alado encontrando una manera de mantener el equilibrio entre los empujes opuestos de los dos caballos. Pero durante la adolescencia, el desarrollo del cerebro aún no está completo y no existe una comunicación efectiva entre las distintas regiones del cerebro que permita tomar decisiones sopesando la emoción y la razón.

En consecuencia, sucede que las emociones pueden emerger de forma rápida e intensa, sin que las funciones ejecutivas (corteza prefrontal), aún en desarrollo, puedan 'ralentizar' y actuar como reguladoras. Por eso, los adolescentes parecen regirse más por la acción que por la reflexión y por la emoción más que por la razón.

Ante esto, el adulto podría enviarle al niño una retroalimentación honesta pero respetuosa, ayudarlo a examinar lo que ha hecho para mejorar la próxima vez, razonar con él sobre posibles alternativas para resolver un problema, contribuyendo al desarrollo y evolución. habilidades frontales.

El adulto debe ayudar al niño a conducir el carro alado, hasta que sea capaz de hacerlo solo, cuando las áreas prefrontal y límbica estén bien integradas y coordinadas entre sí. Este proceso de integración no siempre es exitoso, en ocasiones saca a la luz la vulnerabilidad del individuo que hasta entonces había estado latente. La falta de integración del cerebro resulta naturalmente en una reducción de la flexibilidad mental y la flexibilidad mental Resiliencia , que es la capacidad de resistir y recuperarse de condiciones de estrés y dificultad.

Sistema de recompensa y dopamina

El sistema límbico también está conectado con el Núcleo Accumbens y recibe proyecciones dopaminérgicas del mesencéfalo, participando así en el sistema de recompensa.

Desde el punto de vista anatómico-funcional, el sistema de recompensa es una estructura compleja que se origina en los núcleos profundos del cerebro y se distribuye en los centros cerebrales responsables del comportamiento motivacional y emocional.

Siempre que hay gratificación, ya sea física o psicológica, el sistema de recompensa libera dopamina , un neurotransmisor muy poderoso que actúa como refuerzo.

El circuito de recompensa empuja a adoptar y repetir aquellos comportamientos que le han dado placer y desencadena el conocido mecanismo de adiccion .

Durante la adolescencia, el nivel básico de dopamina es menor que el característico de otras edades, mientras que su liberación en relación a las vivencias es mayor. Los adolescentes, por tanto, se aburren fácilmente y buscan experiencias nuevas, estimulantes y emocionantes, muchas veces conectadas a conductas de riesgo y capaces de generar sensaciones fuertes.

Anuncio Una situación peligrosa o prohibida es muy deseable para los adolescentes, porque la gratificación asociada a ella se percibe como mayor. Esta es la razón por la cual los niños, especialmente antes de los 16 años, adoptan comportamientos de riesgo y comportamientos sin sentido. Contrariamente a la creencia popular, los niños conocen los riesgos, pero necesitan que se les recuerden las consecuencias de ciertos comportamientos porque no pueden resistir el comportamiento que puede conducir a una gran gratificación.

Lo que mueve el comportamiento de los chicos no es solo la expectativa de recompensa sino también la inmediatez, son impulsados ​​por la búsqueda del placer pero también por la impulsividad.

Los estudios conocidos como Marshmallow Test muestran cómo el sistema de autorregulación se desarrolla lentamente desde la niñez hasta la edad adulta. De estos estudios se desprende claramente que entre una gratificación pequeña e inmediata y una más grande pero aplazada, es casi seguro que los niños eligen la primera, mientras que los adolescentes sin duda eligen la primera.

Por tanto, los adolescentes deciden no sobre la base de lo que es correcto, sino sobre la base de lo que es más gratificante de inmediato.

La aprobación del grupo de pares es obviamente la más satisfactoria que puede haber, por lo que las decisiones más peligrosas se toman en presencia de pares (efecto de pares).

La mera presencia de compañeros provoca descargas de dopamina comparables a las obtenidas por placeres más concretos como sexo , alcohol y droga .

la otra mitad de la explicación de la historia

Por lo tanto, cuando los adolescentes toman acciones peligrosas, saben que están excediendo el límite, pero aún así intentan obtener el aplauso de sus compañeros que tiene un valor mucho mayor que el riesgo.

Por tanto, los adolescentes están predispuestos a la excitación del riesgo, son especialmente emocionales, más propensos a la agresión e impulsividad, con un sistema de frenado poco desarrollado. La corteza prefrontal permite procesar un juicio y tomar una decisión evaluando la relación costo / beneficio, pero en los adolescentes esta área cerebral aún está en construcción, por lo que en ellos predomina la acción de la reflexión.

Cuando sucede que el niño dice “No pensé en eso”, no miente, ¡muchas veces no lo ha pensado realmente!

El adolescente tiene la sensación de dominar el mundo; el placer de correr riesgos, la conducción peligrosa, las frecuentaciones de alto riesgo, el uso de drogas son comportamientos sumamente atractivos. Una droga, tomada por pura curiosidad, por la necesidad de reconocimiento, por impulsividad, por la pura búsqueda de sensaciones emocionalmente fuertes, induce una liberación de dopamina en cantidades sustanciales en el cerebro adolescente. Debido a los procesos descritos y la neuroplasticidad de la que está dotado, el cerebro del adolescente es muy frágil y vulnerable y esto lo predispone al desarrollo de adicciones. Casi podemos hablar de una paradoja, el sistema de recompensa de los adolescentes es menos activo, por lo que necesitan experiencias más fuertes para sentirse plenamente gratificados, esto los predispone a adoptar conductas de riesgo que permitan una mayor liberación de dopamina. Sin embargo, la liberación de dopamina actúa como un poderoso reforzador y puede llevar a una necesidad irreprimible de recrear el comportamiento peligroso.

Es reconfortante saber que con la maduración de la corteza prefrontal se desarrolla una nueva competencia, la capacidad de control cognitivo que permite equilibrar el sistema de recompensa y crea un espacio mental de reflexión entre impulso y acción.

Conclusiones

Gracias también al aporte de la neurociencia, el fenómeno de la adolescencia es cada vez más comprensible.

Los procesos de maduración cerebral hacen que el sistema límbico, responsable de procesar la gratificación, el placer y los estados emocionales, se apodere del cerebro adolescente, frente a una corteza prefrontal aún inmadura (el sistema ejecutivo, de control y de regulación). que se enfrenta, precisamente en la adolescencia, a un proceso de profunda reestructuración. Debido a los procesos de poda sináptica y mielinización, el adolescente tiene un potencial enorme y la neuroplasticidad de su cerebro le permite aprender y ser creativo al más alto nivel. Al mismo tiempo, es como si viviera en una especie de torbellino emocional, donde nada es relativo y todo se percibe absolutamente. Cualquier situación vivida como peligro, choque o fortaleza estrés , determina reacciones emocionales instintivas que pasan por alto la evaluación racional de la situación. Allí ira es explosivo, la tristeza se convierte en desesperación, la alegría es pura euforia.

La toma de decisiones de los adolescentes está impulsada por la búsqueda de una gratificación inmediata, sin la capacidad de evaluar alternativas y predecir consecuencias futuras.

Es como si los adolescentes condujeran un coche emocional potente y rápido con un pequeño sistema de frenado y con las piezas no unidas.

Esto explica su alta reactividad emocional, la impulsività , la subestimación de los riesgos, la búsqueda del placer a corto plazo y la vulnerabilidad a las sustancias psicoactivas.

Debido a que el cerebro del adolescente todavía está en progreso, las experiencias que vive dejan consecuencias: el adolescente debe, por tanto, ser empoderado. Los errores que comete, por un lado, no hay que culparlos demasiado porque son necesarios para alcanzar la madurez, por otro lado, hay que interpretarlos con seriedad. Si un adolescente está expuesto a riesgos, debe saber que esto no es una aventura, sino un evento que afecta su cerebro por el resto de su vida.

La inmadurez de los controles cognitivos y la hipersensibilidad a las recompensas constituyen una vulnerabilidad a las conductas de riesgo; sin embargo, estos dos rasgos pueden representar palancas poderosas para actuar en el desarrollo de habilidades de control de la conducta.

En esta dirección, en contextos educativos y sociales, el uso inteligente de recompensas puede prevenir la búsqueda del placer que ofrecen las sustancias y otras conductas de riesgo y puede promover la capacidad de controlar y regular la relación con las propias sustancias. Deberíamos trabajar en esta capacidad, en lugar de apostar exclusivamente por el ideal de distanciamiento de las sustancias psicoactivas, de la negativa a consumirlas.

Lo deporte Puede tener un papel fundamental en este sentido, fuente de placer de bajo costo, es capaz de activar el sistema de recompensa cerebral, desarrollar funciones cognitivas y ejecutivas, pero también involucrarse en las relaciones sociales con los compañeros en un contexto menos rígido que el escolar. : es capaz de ofrecer los elementos que más contribuyen a incrementar las capacidades de adaptación y autorregulación.

Comprender las causas, incluidas las cerebrales, de que el adolescente de repente comience a comportarse de manera diferente a como lo hacía en el pasado, ayuda a no asustarse y evita adoptar intervenciones autoritarias que refuercen la rebelión.

No solo eso, también nos permite considerar los aspectos positivos del adolescente que, lleno de energía y con un cerebro tan plástico, debe animarse absolutamente a buscar la genialidad, creatividad , incluso la impulsividad, como fuente de experiencia, guiándolo y permaneciendo cerca de él sin oponerse.