Los investigadores observaron que existe una correlación entre la ansiedad por la salud y la hipocondría, de modo que las búsquedas en línea sobre temas relacionados con la salud pueden inducir mucho miedo y ansiedad. El fenómeno de la cibercondria.



Anuncio Tras la Revolución Digital, la búsqueda de información sobre salud física y mental es la tercera actividad en Internet (Fox, 2013). Si bien Internet y, específicamente Google como motor de búsqueda, es una fuente valiosa para la investigación de información médica, el resultado es, por un lado, el aumento de ansia , del temor o comportamientos obsesivo compulsivo , especialmente en personalidad tendencialmente fóbico (Aiken, Kirwan, Berry y O'Boyle, 2012; Norr, Albanese, Oglesby, Allan y Schmidt, 2015). Por otro lado, el riesgo de depender del Dr. Google es el del autodiagnóstico. De hecho, muchos dentro del ciberespacio son foros médicos y psicológicos en los que los mismos usuarios, sin habilidades, discuten síntomas y casos de enfermedades, olvidando toda la dimensión subjetiva.



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En particular, los investigadores notaron que existe una correlación entre la ansiedad por la salud y ipocondria , de modo que las búsquedas en línea sobre temas relacionados con la salud pueden inducir mucho miedo y ansiedad (Aiken et al., 2012). Estos vínculos han llevado a una conceptualización del término 'cibercondria', que se refiere a una escalada de preocupaciones acerca de la sintomatología física o mental que depende de la revisión de los resultados de la investigación en línea (Starcevic & Berle, 2013; White & Horvitz, 2009 ). A nivel terminológico, 'cybercondria' deriva de la contracción entre 'cyber' e 'hypochondria'.



Pero la búsqueda de información sanitaria en Internet puede tener efectos tanto positivos como negativos en las personas. Los foros en línea pueden ser eficaces para compartir, por ejemplo, animando a las personas a hacer más ejercicio físico o en adoptar hábitos comida más saludable, o en adherirse a terapia farmacológica : en estos casos, la búsqueda de información sanitaria en Google puede generar resultados positivos (Mcelroy & Shevlin, 2014).

Por el contrario, tales esfuerzos en la búsqueda de información podrían incrementar la incertidumbre relacionada con el diagnóstico, o las preocupaciones sobre la exactitud, relevancia y confiabilidad de la información: estos son los efectos negativos (Starcevic & Aboujaoude, 2015). Además, Norr et al. (2015) han sugerido que la sensibilidad a la ansiedad y la intolerancia hacia situaciones de incertidumbre son factores de riesgo potenciales para los cibercondriacos (Norr, Albanese, Oglesby, Allan y Schmidt, 2015).



Anuncio La cibercondria, por tanto, es un estado de gran alarma sobre la angustia con respecto a la propia salud debido a las búsquedas de información médica en el contexto virtual (McElroy & Shevlin, 2014). A partir de la teorización de la cibercondria, de inmediato notamos cómo la búsqueda de información, por un lado, tiene una función tranquilizadora, por otro lado, la persona entra en un círculo vicioso, en el que no está satisfecho con la información recopilada y por tanto intensifica la búsqueda, con el fin de para verificar también su veracidad y exactitud.

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En este sentido, se construyó una herramienta de evaluación de la cibercondria, denominada Cyberchondria Severity Scale (CSS). El CSS (McElroy & Shevlin, 2014) está compuesto por 33 ítems y cinco subescalas:

  1. Obsesión,
  2. Angustia,
  3. Exceso de investigación,
  4. Buscando tranquilidad
  5. Desconfianza del profesional médico.

La herramienta parece tener buenas propiedades psicométricas (Selvi et al., 2018). La atención a esta nueva dimensión de la hipocondría nos permite cuidar no solo de la salud física sino también de la salud mental de las personas, especialmente en períodos de emergencia sanitaria, como la que se vive en relación con COVID-19 .