También nos suele suceder a todos implementar comportamientos, experimentar emociones, producir pensamientos sin darnos cuenta de qué estímulos específicos provocaron inicialmente estos mecanismos. El péndulo de Newton con sus 5 esferas nos ayuda a analizar mejor este aspecto del funcionamiento humano.

Anuncio  Una de las razones por las que las personas recurren espontáneamente a un profesional de la salud mental es porque experimentan emociones, pensamientos y comportamientos que no reconocen plenamente como fruto de su voluntad o al menos consideran desagradables, incontrolables y desinteresados. en consonancia con la imagen que tienen de sí mismos.



Muchas personas, por ejemplo, recurren a un psicólogo porque a menudo se involucran en comportamientos destructivos y agresivos tanto propios como heterosexuales. Estos pacientes refieren una pérdida excesiva y a menudo desmotivada del control de sus impulsos. Después de esta salida, los informes del paciente. emociones de decepción, desesperación y confusión de pensamiento precisamente por la discrepancia entre la manera de entenderse a sí mismo como persona y la conducta recién puesta en marcha. Esta disonancia cognitiva y las emociones resultantes también conducen a una reducción significativa en autoestima y sobre todo a una disminución de la autoeficacia (creencia en la capacidad de producir conductas específicas útiles para lograr un objetivo deseado) porque, una vez más, no se ha podido no perder el control a pesar de las buenas intenciones.

Estos pacientes tienen la impresión de que en ese momento particular en el que pierden el control son impulsados ​​por una fuerza ingobernable y un estado de activación completamente emocional. disregolato . Por tanto, tanto el paciente como el psicólogo están comprometidos a cooperar para descubrir la verdadera naturaleza de esta 'fuerza'.

Un día, al final de una sesión con un paciente con problemas similares a los descritos anteriormente, reflejando las preguntas que el paciente se había hecho y me había hecho durante la sesión que acababa de terminar, preguntas como: '¿cómo es? ¿Podría haber perdido el control sobre tales tonterías? Es normal que en algunos momentos mi visión se vuelva borrosa por la ira y luego, después de menos de cinco minutos, apenas puedo recordar por qué estaba tan enojado '.

Mientras pensaba en estas preguntas, planteé la hipótesis de que el paciente a veces olvidaba tan fácilmente la 'razón' de su enojo simplemente porque a lo que se refería no era la razón real, sino probablemente el último eslabón de una larga cadena de fenómenos. interior. Mientras reflexionaba sobre todo esto, jugué, como hago a menudo, con un objeto colocado en mi escritorio, el llamado 'Péndulo de Newton'. Mientras observaba el movimiento de las esferas y escuchaba el típico tic-tac causado por su colisión, me encontré pensando en una extraña pero agradable analogía entre el funcionamiento de ese instrumento y el “funcionamiento” del paciente que me había saludado recientemente.

Sin embargo, antes de aclarar y, diría yo, justificar tal analogía, quiero asegurarme de que el lector conoce bien el instrumento al que me refiero (el péndulo de Newton o las canicas de Newton) y sobre todo intentar aportarle conceptos psicológicos superficiales pero fundamentales.

¿Qué es el péndulo de Newton?

Creo que la mayoría de nosotros hemos visto un objeto así al menos una vez. Estamos hablando de un dispositivo compuesto por varias esferas metálicas (generalmente 5) todas con la misma masa y cada una suspendida por dos cables. Las esferas están en contacto en la misma línea horizontal y pueden moverse en el plano vertical.

Se utiliza para ilustrar las leyes de conservación del momento y la energía mecánica.

¿Como funciona?

Con las esferas quietas, se levanta la primera esfera, manteniendo tensos los hilos con los que se suspende, y se deja caer. Chocará con la fila de las demás y notarás que la primera se detiene, las intermedias no se mueven, y la última esfera en cambio comienza hacia arriba, alcanzando la misma altura desde la que partió la primera, y así sucesivamente. Este 'ida y vuelta' podría continuar indefinidamente si solo no intervinieran factores externos, como la fricción del aire que ralentiza progresivamente el movimiento de las esferas hasta que se detienen.

De hecho, recuerde que el principio de conservación del impulso establece que:

“En cualquier sistema de cuerpos que interactúan entre sí y en ausencia de fuerzas externas, se conserva el impulso total del sistema”.

Dos observaciones son particularmente interesantes para mí sobre el funcionamiento del péndulo de Newton y ambas serán retomadas más adelante como elementos que justifican mi extraña analogía:

  1. si levantamos y luego soltamos solo la primera esfera, obtendremos el mismo movimiento opuesto solo de la última esfera. Por tanto, la primera y la última esfera serán las únicas que produzcan movimiento y resultará evidente que el movimiento de la última esfera está determinado por el movimiento previo de la primera, aunque estas dos esferas nunca entran en contacto directo. Por lo tanto, la energía siempre y solo se transmitirá a través de los elementos intermedios;
  2. si un sistema aislado recibe un estímulo, produciendo en consecuencia una determinada respuesta y no interviene ningún factor externo, seguirá produciendo la misma respuesta en el tiempo con la misma energía.

Pero, ¿qué tienen que ver el péndulo de Newton y los principios que determinan su funcionamiento con el ser humano y su psicología?

El ser humano es un sistema que ciertamente no está aislado y, por tanto, nunca es independiente del contexto en el que se encuentra. Los factores ambientales y sociales externos tienen una influencia decisiva en nuestros pensamientos y comportamiento.

El neocórtex nos ha dotado a los seres humanos de herramientas muy finas y altamente evolucionadas que nos permiten leer directamente las señales ambientales y sociales presentes en el contexto ambiental y “relacionarlas” con la información personal, cultural y moral almacenada en la memoria.

Esta capacidad se manifiesta en lo que se denominan guiones cognitivos o patrones de comportamiento más o menos complejos que, la mayoría de las veces de manera implícita, implementamos en un orden específico y determinado con el fin de adaptarnos a un contexto dado. Un ejemplo trivial es cuando vamos al restaurante y nos acercamos a la mesa, primero no le pedimos la cuenta al camarero, pero probablemente nos quitamos la chaqueta y nos sentamos. Este comportamiento, unido quizás al hecho de que (si el restaurante es un restaurante de 3 estrellas Michelin muy refinado) respetamos un código de vestimenta particular, no depende solo del buen funcionamiento de la memoria procedimental, sino que también nos informa sobre nuestra capacidad de reconocer, aceptar y adaptarnos. a las normas culturales y convenciones sociales del entorno en el que vivimos y esta capacidad que recordamos está fuertemente mediada por las estructuras corticales superiores que realizan una función de monitoreo continuo en línea de nuestro comportamiento.

Pero la neocorteza no es el único aparato cerebral que nos ha proporcionado la evolución. Con MacLean (MacLean, P. 1973) podríamos dividir simbólicamente nuestro sistema cerebral en 3 partes:

  • la neocorteza;
  • el sistema límbico;
  • Sistema nervioso autónomo (SNA) y cerebro reptil.

Ya se ha mencionado el neocórtex.

En cuanto al sistema límbico, podemos decir brevemente que está formado por algunas estructuras subcorticales: los bulbos olfatorios, el hipocampo, la amígdala, la circunvolución del cíngulo, los núcleos tálamos anteriores y la corteza límbica. Apoya diversas funciones psíquicas como el procesamiento de emociones, motivación, aprendizaje, memoria y apego.

Anuncio El cerebro reptil reside en el diencéfalo, mesencéfalo y la parte inicial del telencéfalo y se ocupa de las necesidades e instintos innatos: territorialidad, depredación, exploración territorial y procreación. El Sistema Nervioso Autónomo está formado por porciones anatómica y funcionalmente distintas pero sinérgicas: el sistema nervioso simpático, el sistema nervioso parasimpático y el sistema nervioso entérico.

Tiene la función de regular la homeostasis del organismo y es un sistema neuromotor que no puede ser influenciado por la voluntad que opera con mecanismos precisamente autónomos relacionados con reflejos periféricos sometidos a control central. En cuanto a la ANS, la diferenciación entre dos tipos de nervio vago, el mielinizado y el amielínico, propuesta por Stephen W. Porges (Porges, S.W .. 2014) en su teoria polivagale .

¿Por qué es útil saber que 'el cerebro', como se entiende comúnmente, es en realidad el resultado de diferentes estructuras y funciones?

Porque de esta manera es más fácil entender qué estructura o función está inhibida, hiperactivada, alterada, comprometida o más simplemente entender cuál es, si la hay, la jerarquía de funcionamiento interno entre estas estructuras.

Por ejemplo:

... en las estructuras límbicas las neuronas no se organizan en estructuras regulares, sino en una amalgama más rudimentaria, de ahí que el procesamiento de un estímulo sea más primitivo que en la corteza y a la vez más rápido, es decir, apto para reacciones esenciales para nuestra supervivencia. Por tanto, esta es la razón por la que reaccionamos de forma repentina y desproporcionada a un estímulo, incluso si sabemos que no debemos hacerlo o que no es necesario.

El dato neurofisiológico interesante es precisamente que en esta situación estamos asistiendo a lo que se ha llamado 'cierre cortical' (Arnsten et al. 2014): es decir, la corteza se ha desconectado, fuera de uso y el antiguo sistema subcortical se ha superior, más rápido en su respuesta de 'lucha o huida'.

El cierre cortical conduce a una pérdida temporal de las funciones de mentalización, provocando una pérdida de la visión simbólica, la integración de los estímulos y la capacidad de interpretarlos. En este punto todo sucede en el sistema límbico: el tálamo, estación de entrada, filtro de estímulos, envía su señal a la amígdala, el primer centro de reacción emocional, que responde con una cascada de reacciones neurovegetativas, con la liberación de cortisol en la sangre. de las glándulas suprarrenales, analgesia temporal, activación del sistema nervioso autónomo. En otras palabras, después de la primera reacción de congelación, a la que corresponde subjetivamente ese primer instante de bloqueo o sorpresa, la amígdala nos dispone a atacar el estímulo o huir de él, mientras que alternativamente sentimos ira o miedo.

Todo esto sucede en solo 12 milisegundos y está fuera de nuestra conciencia, sin que la corteza haya recibido ningún mensaje.

Existe también una vía de conexión entre el sistema límbico y la corteza, también llamada 'vía alta' que va desde el tálamo a la corteza y desde la corteza a la amígdala, pero tarda 25 milisegundos: esto significa que la respuesta somática siempre ocurre antes de cada otra fantasía o reformulación verbal, que por lo tanto es sólo un intento retrospectivo de explicar una condición subcortical inconsciente.(Poli, E. F. 2014).

Esta subdivisión obviamente tiene un propósito puramente explicativo, pero en realidad todas las estructuras anatómico-funcionales que componen nuestro sistema nervioso central están estrechamente conectadas y funcionan de manera sinérgica.

Esta subdivisión también me es muy útil para retomar el hilo de la discusión.

Estábamos hablando de la conexión entre la psicología y el péndulo de Newton, ¿verdad?

Aquí, ahora hagamos un ejercicio imaginativo. Imaginemos que cada una de las 5 esferas del péndulo representa algo:

  • la primera esfera representa un estímulo externo o interno. El estímulo se entiende aquí como un fenómeno, un evento que es percibido y procesado por nuestro cuerpo, por lo que un estímulo externo podría ser, por ejemplo, un ruido metálico que solo más tarde entendemos como el sonido de las llaves de un familiar que está a punto de abrir la puerta. en casa, o podría ser un aumento de los latidos del corazón que podríamos interpretar como un signo de una emoción de miedo;
  • la segunda esfera representa nuestro SNA y el cerebro reptil;
  • la tercera esfera representa nuestro cerebro límbico;
  • la cuarta esfera representa nuestro neocórtex;
  • la quinta esfera representa la respuesta. Respuesta entendida como una actividad mental y / o conductual realizada como consecuencia de un estímulo.

Las esferas se ordenaron así según la velocidad con la que los diferentes sistemas cerebrales tienden a activarse en situaciones percibidas como peligrosas y / o amenazantes.

Ahora sabemos, por tanto, que un estímulo, externo o interno, objetivamente peligroso o subjetivamente interpretado como tal, puede desencadenar una reacción inmediata y compleja que solo en el último análisis (y no siempre) podría llegar a nuestra conciencia como en el caso del cierre. cortical. En estas situaciones podríamos experimentar emociones, producir pensamientos e implementar incluso comportamientos muy complejos que por lo tanto, en retrospectiva, nos parecen a todos los efectos sin una motivación válida o desproporcionados a lo que experimentamos explícitamente (Im.1)

Péndulo de Newton l

Im.1 - El péndulo de Newton como metáfora del funcionamiento psíquico

Esta falta de conciencia con respecto a la estrecha interdependencia entre el estímulo y la respuesta conductual está bien representada por el ejemplo del péndulo de Newton y, en particular, por la primera de las dos observaciones que he propuesto anteriormente, a saber, el hecho de que la primera y la última esfera no se tocan incluso si es la energía de uno lo que produce el movimiento del otro.

El caso es este, como sucede en el péndulo de Newton donde la quinta esfera hace un movimiento sin 'saber' que se produce gracias a la energía que produce el movimiento de la primera, de la misma forma que nos suele pasar también a nosotros implementar comportamientos sin darse cuenta de qué estímulos específicos provocaron inicialmente este comportamiento. Las dos esferas no se tocan y, sin embargo, vemos que se influyen mucho entre sí. En terapia, el objetivo es precisamente comprender cómo nuestras reacciones son el resultado de un complejo proceso de elaboración que, sin embargo, siempre parte de un estímulo.

La segunda observación que dio lugar al péndulo de Newton fue la siguiente:

si un sistema aislado recibe un estímulo, produciendo en consecuencia una determinada respuesta y no interviene ningún factor externo, seguirá produciendo la misma respuesta en el tiempo con la misma energía.

Ya hemos dicho que el ser humano no es un sistema aislado ya que el péndulo de Newton no está aislado, a menos que este último se coloque dentro de una campana de vacío sin enviarle ningún tipo de vibración. Sin embargo, hemos visto que en la psique del ser humano hay un principio que puede superponerse al de la conservación del momento y la energía mecánica. Lo observamos cada vez que una persona es consciente, decidida y decidida a querer cambiar un determinado comportamiento o pensamiento y luego rápidamente termina fracasando a pesar de su compromiso consciente y sincero.

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Algunos en el pasado lo llamaron 'retorno eterno', 'compulsión a repetir', más recientemente ' ciclos interpersonales ',' Guiones de vida ',' primeros esquemas de mala adaptación ', etc. Hoy, sobre todo gracias a la neurociencia, sabemos que este principio siempre está en la base

la activación de nuestra memoria emocional, la biblioteca experiencial en el archivo límbico. Hace que lo que de alguna manera nos puede conectar con un 'peligro' desencadene una reacción.(Ibídem)

Se cita el término peligro para subrayar una vez más el hecho de que el peligro no tiene por qué ser necesariamente real o real, pero es suficiente que sea capaz de activar huellas de memoria asociadas a situaciones vividas o imaginadas en las que se ha experimentado subjetivamente sentimientos de amenaza y / o peligro. Aquí es fundamental precisar que la sensación subjetiva de amenaza / peligro no significa solo la física sino, de hecho, casi siempre, una amenaza / peligro para la propia imagen de identidad, las creencias y los valores y principios propios. En esa o, más a menudo, en esas ocasiones pasadas, la persona seguramente habrá actuado respuestas mentales y conductuales que han contribuido a su supervivencia física y de identidad. A partir de ese momento el sistema límbico intentará sortear la neocorteza cada vez que encuentre en su camino un estímulo capaz de evocar esas peligrosas experiencias pasadas (convencido de evitar pérdidas inútiles de tiempo) y en unos 12 milisegundos lo hará. de modo que produzcamos una respuesta mental y / o conductual adecuada, similar en calidad y cantidad a las primeras respuestas que inconscientemente hemos aprendido a usar hace mucho tiempo.

Por tanto, el objetivo de la terapia es hacer lo que hace el aire con las esferas del péndulo de Newton, es decir, interferir con la propagación perpetua de la energía y el movimiento, haciendo que el sistema deje de estar aislado. La fricción del aire contra las esferas debe ser sustituida en terapia por la autoobservación continua y sistemática gracias a la ayuda del psicólogo y las técnicas que él recomendará.

Observarse a sí mismo como 'objetivo' en la medida de lo posible permite sistematizar los hechos internos y externos, archivarlos, reconocer su repetitividad, producir cualquier vínculo de causa y efecto y por tanto prevenir sus manifestaciones o reducir la extensión de los considerados más problemáticos.

Durante bastante tiempo, o quizás para siempre, el estímulo externo considerado subjetivamente como amenazante seguirá provocando hiperactivación / hipoactivación del SNA y también del circuito límbico-subcortical, provocando en consecuencia una activación o una hipoactivación emocional que, sin embargo, , si es bien reconocido y aceptado, puede ser regulado por medio de una retroacción cognitiva concomitante (reevaluación cognitiva) que, junto con diversas técnicas posibles para regular el estado de activación fisiológica (excitación), producirá un aumento en el dominio entendido como percepción de dominio eso es sentir que tienes control sobre tu estado mental.