# 1: Little Albert (John B. Watson y Rosalie Rayner, 1920)

Con el' el experimento del pequeño Albert introducimos una columna en la que presentamos una serie de artículos relacionados con los mayores experimentos en sociología y psicología. Para ello hemos intentado volver a las fuentes originales, a los primeros artículos divulgados por los autores. De esta forma será más fácil vivir sus descubrimientos partiendo de sus propias hipótesis y respirar un aire en el que, libre (lamentablemente) de las limitaciones éticas, todo fue posible en nombre de la ciencia.



# 1: Little Albert (John B. Watson y Rosalie Rayner, 1920)

Jhon Broadus Watson, nacido en 1878, es conocido como el padre de la comportamentismo . Estamos en el período en el que la psicología está adoptando cada vez más una metodología experimental que la acerca a otras ciencias y lo importante pasa a ser captar las relaciones entre medio ambiente y comportamiento. Por esta razón, tan pronto como obtiene una cátedra en la Universidad John Hopkins, tiene un laboratorio configurado para el estudio del comportamiento humano y animal. En los años de la posguerra, la ciencia psicológica hace sus maletas desde el Viejo Mundo y se traslada a Estados Unidos, donde encontrará un terreno fértil para los estudiosos dispuestos a recibirla.





obsesión por ser gay

Rosalie Rayner, nacida en 1898, fue estudiante, colaboradora y más tarde esposa de Watson. Aún no casados, llevaron a cabo el experimento conocido como 'Little Albert', que lleva el nombre del niño que participa en el estudio, llamado Albert B (de ahí el nombre del el experimento del pequeño Albert ).

Regresemos a la década de 1920, tratando de comprender cuáles eran las suposiciones subyacentes al estudio. En la literatura, el debate se relaciona con la posibilidad o no de originar diferentes tipos de respuestas emocionales en los sujetos, pero aún existe una falta de evidencia científica que sustente una posición. Watson y Morgan acaban de desarrollar una teoría que establece que en la infancia hay un número limitado de patrones de respuesta emocional observables, atribuibles al miedo, la ira y el amor. También imaginan que es posible obtener estos patrones con estímulos bastante simples, mientras que en los adultos la situación parece ser mucho más compleja y, por lo tanto, más difícil de estudiar.

La hipótesis de partida plantea que se pueden introducir en el niño nuevos estímulos, a través del condicionamiento ambiental, capaces de despertar una de las tres emociones identificadas. Al azar, la emoción elegida para el experimento es el miedo.

El experimento se propone a una enfermera de Harriet Lane Home for Invalid Children, que recientemente se ha convertido en la madre de un hermoso bebé sano y fuerte, en el que, según los autores'Nos pareció que el experimento ilustrado aquí podría causar daños relativamente menores'. Pequeño albert crece dentro del hospital con su madre, por lo que puede estar fácilmente disponible para los investigadores.
A los 8 meses y 26 días, Albert afronta su primera prueba, para ver si un sonido puede provocar miedo. Un experimentador distrae al niño, mientras que otro golpea una barra de hierro con un martillo. Al principio, Albert parece asustado, pero la tercera vez que escucha el ruido, comienza a llorar.

Anuncio Pasados ​​unos días se le ofrece al niño una serie de estímulos para elegir cuáles utilizar como blanco para despertar reacciones de miedo: un ratón blanco, un conejo, un perro, un mono, máscaras con o sin pelo, algodón, un periódico de fuego y más. Albert pasa esta prueba con gran éxito, sin mostrar miedo en ninguna de las situaciones presentadas.
Estos datos preliminares plantean algunas preguntas a los investigadores: ¿podemos despertar el miedo a un estímulo encontrado como neutral (por ejemplo, el ratón blanco) asociándolo con el ruido del martillo en la barra? ¿Se puede transferir este condicionamiento a otros estímulos? Si se establece de manera estable, ¿cómo podemos hacer reversible esta asociación? De estas preguntas comienza la parte más interesante del procedimiento experimental. Los autores han publicado sus notas tomadas en el laboratorio:

11 meses y 3 días
1. Se le muestra el ratón blanco a Albert. Intenta alcanzarlo con la mano izquierda. Tan pronto como lo toca, la barra se golpea justo detrás de su cabeza. El bebé hizo una mueca y cayó hacia adelante con la cara sobre el colchón. Sin embargo, no lloró.
2. Tan pronto como la mano derecha toque el mouse, se volverá a golpear la barra. El bebé vuelve a hacer una mueca, cae hacia adelante y comienza a gimotear.

Para no traumatizar excesivamente pequeño Albert , los eruditos deciden darle una semana libre.

11 meses y 10 días
1. Inmediatamente se presenta el mouse silencioso. Había [por parte de Albert] una fijación constante, pero no inmediatamente la tendencia a acercarse a él. El ratón está cerca, se intenta alcanzarlo con la mano derecha. Cuando el ratón se acerca a la mano izquierda, se retrae antes del contacto. Se vio así que los estímulos de la semana anterior surtieron efecto.

La presentación de los dos estímulos asociados (ratón + ruido) se propone 4 veces y sigue la presentación del ratón solo. Todo esto se repite dos veces. En la décima prueba:

tan pronto como se muestra el ratón, el niño comienza a llorar. Casi de inmediato gira a la izquierda, cae a un lado, se arrastra a cuatro patas y comienza a alejarse tan rápido que apenas se detiene antes de llegar al borde de la mesa.

LEER TAMBIÉN: Experimento Little Albert , un cómic de Matteo Farinella

Experimento Little Albert, de Matteo Farinella 2012

Posteriormente, los autores descubren que la respuesta de miedo condicionada se ha generalizado a otros animales, pero no solo: también al pelaje y al algodón. El acondicionamiento se ha expandido para incluir otros estímulos aparentemente táctiles para incluir el cabello de Watson y la máscara de Santa. Pasados ​​unos tres meses, a la edad de 1 año y 21 días, el pequeño Albert todavía muestra una activación negativa, aunque en menor medida, en comparación con los estímulos presentados. Los autores concluyen que estas experiencias podrían resultar estables y cambiar la personalidad de Albert a lo largo de su vida.

investigación cualitativa y cuantitativa

En este punto, Watson y Rayner quieren verificar si es posible implementar el proceso inverso, desensibilizando al pequeño Albert hacia los estímulos utilizados. Sin embargo, el niño se aleja del Hogar de Harriet Lane para niños inválidos, por lo que es imposible continuar con el experimento. Luego, los autores explican cuáles habrían sido los siguientes pasos, si hubieran tenido la oportunidad.

  • Exponer continuamente al niño a los estímulos, con el objetivo de acostumbrarlo a su presencia, hasta que se extinga la activación emocional negativa relacionada con ellos.
  • Intentando un 'reacondicionamiento' en el que se presentaran los estímulos utilizados, asociándolos a una sensación física placentera, a través del contacto con zonas erógenas.
  • Asocie los estímulos no con ruido negativo, sino con dulces.
  • Utilizar los estímulos de forma diferente, realizando actividades constructivas que requieran un enfoque diferente.

Anuncio los pequeña Albert afortunadamente se ha ido. Este estudio sobre la piel de gallina se realizó en 1920 y ciertamente la ética no es la primera preocupación en los laboratorios universitarios. En el campo psicológico, el experimento del pequeño Albert es ampliamente citado y obviamente criticado. Tanto es así que en 1979 Harris publicó un artículo titulado ' ¿Qué le pasó al pequeño Albert? Denunciando que en varios textos universitarios no se expusieron correctamente los datos del experimento, por ejemplo dejando de lado los detalles que podrían hacer que el estudio sea éticamente inaceptable o añadiendo un final feliz en el que Watson logra liberar a Albert de los miedos aprendidos a través del condicionamiento. (Engle y Snellgrove, 1969; Gardiner, 1970; Whittaker, 1965).

El propio Watson, en algunas obras (por ejemplo: Watson & Watson, 1921) deja fuera algunos detalles de la experimentación realizada. A la fecha, este estudio mantiene su papel de punto de partida de la corriente conductista que se ha desarrollado a partir de ahí. Lejos de querer defender esta metodología, esconder el pasado o endulzar un experimento no son caminos viables dentro de la comunidad científica y mucho menos en la formación de profesionales, como sucedió en los años 60 y 70. Por este motivo, el trabajo de Watson y Rayner se presentó como lo exhibieron en 1920. Pequeño albert probablemente nunca lo volvieron a ver.

Mira el video del experimento: