La desregulación emocional no es un criterio formal para diagnosticar el trastorno del espectro autista (TEA); sin embargo, los padres y los médicos han notado durante mucho tiempo la importancia de los problemas emocionales en las personas con TEA.

Alice Covolan - Mestre de Investigación y Psicoterapia Cognitiva en ESCUELA ABIERTA



Anuncio En el pasado, en personas con trastorno del espectro autista, no ha habido muchos estudios que hayan examinado la regulación de emociones , pero solo recientemente la atención se ha desplazado hacia estos horizontes, informando evidencia suficiente que sugiere altos niveles de perturbación en este dominio. Sin embargo, la mayoría de los estudios se han centrado en la capacidad de las personas con TEA reconocer las emociones en los demás, más que en la experiencia y el manejo de las propias emociones (Mazefsky et al., 2012). Otros estudios han realizado extensas observaciones de comportamiento e informes de encuestas (Mazefsky et al., 2012) sobre el comportamiento emocional.

En varios estudios, se han observado con frecuencia comportamientos emocionales problemáticos, que incluyen irritabilidad, arrebatos, agresión y / o comportamiento auto agresivo. Lecavalier y col. (2006) sugirió recientemente que más del 60% de los jóvenes con TEA exhiben tales comportamientos. Además, las personas con TEA experimentan altos niveles de ansia y aumento de las emociones negativas, que pueden contribuir a intensificar los sentimientos de angustia. Estas emociones de alto nivel pueden afectar negativamente el funcionamiento diario y la calidad de vida. En particular, los estudios han sugerido que las personas con TEA utilizan estrategias de regulación emocional adaptativa, como comportamientos dirigidos a objetivos o buscar apoyo social, con menos eficacia que un grupo de control de desarrollo típico (Jahromi et al. ., 2012). Además, las personas con TEA dependen de estrategias poco adaptables o idiosincrásicas, como la evitación y la ventilación (Jahromi et al., 2012) o la defensa y el llanto (Konstantareas y Stewart, 2006). La abstención del contacto visual en las personas con TEA está pensada como un mecanismo de afrontamiento utilizado para evitar una mayor respuesta emocional asociada con el contacto visual (Dalton et al., 2005). Esto es consistente con un estudio reciente de Samson, Huber y Gross (2012) que sugiere que los adultos con TEA usan la reevaluación cognitiva con menos frecuencia que las personas con desarrollo típico y usan más la supresión expresiva, lo que se considera una mala adaptación a largo plazo. si es la única estrategia disponible.

Autorregulación cognitivo-emocional

Cuando los individuos regulan sus emociones, afectan la forma en que experimentan y / o expresan las emociones (Gross, 1998; Gross y Thompson, 2007). Las habilidades de regulación emocional son fundamentales porque nos permiten funcionar de manera óptima y adaptarnos, nos permiten respuestas adecuadas en las interacciones sociales y facilitan la capacidad de afrontar nuevos cambios y situaciones (Gross, 1998, 2007; Seta, Steinberg y Morris, 2003) . En la última década, los investigadores han destacado una serie de estrategias de regulación de las emociones, que difieren significativamente entre sí; por ejemplo, algunos afectan la respuesta emocional en curso actuando sobre lo que sucede antes (la acción se centra en el antecedente), otros influyen en la acción a posteriori (la acción se centra en la respuesta).

La reevaluación cognitiva es una estrategia reguladora centrada en el antecedente y ha sido identificada como particularmente importante para el funcionamiento emocional adaptativo, involucrando pensar en un evento que puede despertar el impacto emocional. Estudios anteriores sugieren que la reevaluación cognitiva es una estrategia muy eficaz en la autorregulación de las emociones negativas en sujetos con un desarrollo típico y predice resultados positivos a largo plazo (Bower et al., 2005; Gross, 2002).

Estrategias de excitación psicológica y regulación emocional en niños de 3 a 6 años con espectro autista

Una investigación reciente de Zantinge et al. (2017) estudiaron estrategias de excitación (activación emocional) y regulación en 29 niños con TEA (TEA con coeficiente intelectual y habilidades lingüísticas reducidas) y 45 niños con desarrollo típico, con edades entre 41 y 81 meses. Dado que el comportamiento emocional problemático se observó con arrebatos de ira, irritabilidad, agresión, autolesiones , ansiedad y impulsività reportado por padres de los niños con autismo, se evaluó la activación emocional en niños con TEA en respuesta a la frustración, y cómo manejan estas emociones en términos de estrategias reguladoras.

El núcleo del estudio fue la detección fisiológica (medidas de frecuencia cardíaca) en paralelo a las observaciones conductuales que indican cómo los niños superan el momento de frustración y qué estrategias de regulación aplican para volver a un estado de equilibrio emocional.

La medición de la excitación emocional reveló que el patrón de respuesta emocional en los niños con TEA era similar al de los niños con un desarrollo típico. No hubo diferencia en la respuesta de activación emocional entre los grupos. Para ambos grupos hubo un aumento de la excitación en respuesta a la frustración, la frecuencia cardíaca disminuyó durante la recuperación y la disminución de la frustración se manifestó de manera similar. Si bien la respuesta emocional a la frustración no difirió entre niños con TEA y niños con desarrollo típico, por el contrario, las observaciones sobre estrategias conductuales para regular las emociones, mostraron que los niños con TEA desarrollan diferentes estrategias desadaptativas, en particular hay un mayor uso ventilación y evitamento en comparación con los niños con un desarrollo típico. Los niños con TEA también exhibieron menos estrategias constructivas (por ejemplo, dirigidas a objetivos) que los niños con desarrollo típico.

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Anuncio En este estudio, los niños con TEA también mostraron más problemas de autocontrol en la vida escolar diaria, según informaron los profesores. El autocontrol juega un papel importante en la regulación de las emociones. Otros estudios paralelos explicarían estos resultados por una reducida capacidad lingüística y apoyarían la utilidad de intervenciones dirigidas a idioma con el objetivo de enseñar un modelo de comunicación adecuado, en particular para poder expresar el estado de ánimo cuando un niño muestra excesivos arrebatos de ira. Los autores de este estudio también plantearon la hipótesis de que los niños con TEA no utilizaban las capacidades de inhibición y flexibilidad cognitiva porque probablemente aún no se habían desarrollado como estrategias de afrontamiento para regular la emoción y, si las estrategias reguladoras dependían de las capacidades de inhibición. y flexibilidad cognitiva, sería interesante continuar estudios futuros sobre estos hallazgos.

Reevaluación cognitiva como estrategia de regulación emocional en niños y adolescentes con espectro autista

El estudio de Samson et al. (2014) se centró en la evaluación de la regulación emocional en niños y adolescentes considerando la estrategia de reevaluación cognitiva, a partir de una mayor comprensión de la situación. Si bien los resultados de un estudio anterior habían proporcionado evidencia que sugería que los adultos con TEA usaban la reevaluación cognitiva con menos frecuencia y de manera menos efectiva que los adultos con desarrollo típico (Samson et al., 2012), se sabe poco sobre su uso y eficacia de la reevaluación cognitiva en niños y adolescentes con TEA. Infancia tardía y adolescencia ambos son etapas críticas en el desarrollo de la regulación de las emociones. Durante estas etapas, los individuos adquieren un amplio repertorio de estrategias de regulación de las emociones, incluidas estrategias adaptativas como resolución de problemas y reevaluación cognitiva. Los autores de este estudio utilizaron las tareas de 'Situación de Reactividad y Regulación': en pocas palabras, se invitó a niños con TEA y desarrollo típico en una primera fase a evaluar la situación recreada incluso en vivo que provocó cierto grado de frustración. , respondiendo algunas preguntas que investigaban emociones y pensamientos. Luego se les instruyó en la reevaluación cognitiva a través de sugerencias tales como 'tratar de pensar de manera diferente', '¿puedes pensar en esta situación de una manera diferente para que parezca menos preocupante / aterradora?'. Los participantes evaluaron su negatividad siguiendo sus reinterpretaciones cognitivas y no su reacción inicial a la situación. El estudio mostró cómo, aunque existe un uso menos efectivo de la estrategia de reevaluación cognitiva por parte de las personas con TEA, el entrenamiento les sirve para reconocer una situación frustrante, sus consiguientes activaciones emocionales y cómo el uso de la reevaluación cognitivo los lleva a tener un pensamiento más adaptativo.

Autorregulación emocional de las personas con TEA: un reloj inteligente para el seguimiento y la interacción

Torrado y colaboradores (2017), analizaron las necesidades de las personas con trastornos del espectro autista (TEA) para lograr una forma de cuidado omnipresente, factible y no estigmatizante de su autorregulación emocional, con el fin de paliar algunos problemas de comportamiento que atentan contra su salud. mental durante toda su vida. El grupo de investigación habría ideado un sistema de reloj inteligente (reloj regular) que admite la detección del estado interno del usuario a través de patrones de liberación de señales fisiológicas (como los latidos del corazón) y el movimiento, e implementa una amplia gama de estrategias de autorregulación. , junto con una herramienta de creación de teléfonos inteligentes que deben utilizar los cuidadores o familiares para crear y modificar estas estrategias, de manera adaptativa. Torrado y sus colegas (2017) llevaron a cabo un experimento intensivo de 9 días, con dos personas con TEA exhibiendo varias respuestas conductuales representativas de su desregulación emocional . Ambos usuarios pudieron utilizar estrategias de autorregulación emocional efectivas y personalizadas a través de medios del sistema, logrando manejar la mayoría de episodios de estrés y los arrebatos de ira experimentados en su clase.

Las emociones son el resultado de la evaluación cognitiva de las circunstancias externas, por lo que las formas de abordar los problemas relacionados con las emociones, especialmente cuando se trata de personas con discapacidades cognitivas, son realmente variadas. Por eso, definir una intervención es aún más problemático, porque las estrategias de regulación de las emociones deben adaptarse a cada usuario, prácticamente caso por caso. Para diseñar el modelo de datos detrás del sistema, siguieron los consejos del Dr. Quintero-Lumbreras, experto del Instituto de Psicogestión, quien sugiere las estrategias actuales de regulación de las emociones que se utilizan con los niños. Luego diseñaron el modelo con las estrategias de regulación más utilizadas y luego las implementaron en el sistema. Los resultados de este estudio mostraron que el uso del reloj inteligente evita el uso de imágenes impresas para apoyar la regulación emocional y ahorra tiempo, su creación de contenido es directa y visualmente atractiva, personalizable y omnipresente (el el usuario recibe la intervención en cualquier lugar y en cualquier momento si usa el reloj inteligente). Los autores también notaron que no hubo diferencias entre los dos participantes y sus compañeros de clase en el uso de relojes inteligentes como apoyo (es decir, sin estigma), y el sistema les ayudó a controlar la mayoría de sus episodios estresantes. en poco tiempo. Ser capaz de manejar una gran cantidad de rabietas es muy beneficioso para las personas con TEA y la acumulación de episodios de exposición desagradables y autolesivos a largo plazo aumenta los problemas de regulación emocional futura. Es por ello que este sistema podría garantizar una mejora importante en la calidad de vida de las personas con TEA y problemas de desregulación emocional, ya que la intervención aplicada a la vida diaria puede prevenir problemas de conducta y asegurar una adecuada autorregulación emocional.