La menopausia es un momento en la vida de la mujer en el que no solo cambia el cuerpo, la mente y el rol social, sino que se transforma el concepto de bienestar y el significado que cada una le atribuye. Es importante estimular la conciencia de las mujeres sobre esta fase de transición y asegurarse de que esté asociada con un momento positivo de crecimiento personal.

Silvia Peruzza - ESCUELA ABIERTA Psicoterapia cognitiva e investigación, Mestre



Anuncio  La menopausia es un proceso fisiológico definido como'Cese permanente del ciclo menstrual por agotamiento de la actividad ovárica'(Paoletti & Wenger, 2003, p. 1337) y se considera que ocurrió después de un año de ausencia de ciclos menstruales. Este período es vivido por las mujeres no solo como un proceso biológico sino también como una 'edad de la vida' caracterizada por cambios importantes en el rol social y familiar.

ancianos en casa de retiro

En promedio, la menopausia ocurre naturalmente alrededor de los 50 años, pero también puede ocurrir artificialmente después de una cirugía como la histerectomía y / o la ooforectomía. En algunas mujeres existe la llamada menopausia precoz, que puede ocurrir incluso antes de los 40 años y a menudo se debe a cirugía, quimioterapia o radioterapia y causas genéticas.

Menopausia: los cambios físicos

La disminución de la función ovárica que caracteriza la menopausia se produce como resultado de la disminución de los estrógenos, las principales hormonas femeninas. El período de la menopausia se divide en los siguientes subperíodos:

  • premenopausia: período caracterizado por ciclos menstruales regulares;
  • perimenopausia: el período justo antes de la menopausia y que termina un año después de la menopausia, caracterizado por cambios en el ciclo menstrual;
  • posmenopausia: período que comienza al menos un año después del último ciclo menstrual.

Ya unos años antes de la menopausia asistimos a la presencia de ciclos menstruales irregulares que señalan el inicio de la función ovárica. Esto ocurre debido a una alteración a nivel del Sistema Nervioso Central, en particular del eje hipotálamo-pituitario-ovario, que regula la función ovárica a través de la secreción de hormonas.

Posteriormente, durante la fase de transición que caracteriza a la perimenopausia, se produce un aumento progresivo de la FSH (hormona estimulante del folículo) y una caída de los estrógenos, que provocan una alternancia entre periodos de amenorrea y sangrado irregular. En esta etapa también se presentan los primeros síntomas de la menopausia. Los más comunes son los autonómicos: sofocos, palpitaciones y mareos. En particular, los sofocos, de origen vasomotor y ligados a cambios en los neurotransmisores, son uno de los síntomas más incapacitantes y más frecuentemente informado por las mujeres. Se manifiestan como una intensa sensación de calor que recorre todo el cuerpo y termina con abundante sudoración. Los sofocos suelen ocurrir durante la noche y son responsables de otro tipo de dolencia muy común, insomnio . Además, durante la menopausia, puede ocurrir aumento de peso, dolor en las articulaciones y dolor. trastornos sexuales . Finalmente, los síntomas que se manifiestan posteriormente son los cardiovasculares que se asocian a la pérdida de la acción protectora de los estrógenos. Varios estudios indican que la terapia de reemplazo hormonal puede ser útil para reducir los síntomas físicos relacionados con la menopausia.

Menopausia: los cambios psicológicos

Durante la menopausia, muchas mujeres también experimentan síntomas psicológicos como ansia , depresión , cambios de humor, irritabilidad, dificultad memoria y concentración, astenia.

Debido a esto último y los síntomas físicos que lo acompañan, la menopausia se considera un período de cambio inevitable, muy a menudo negativo. Esta visión negativa también está estrechamente asociada con los cambios psicológicos y sociales, reales o percibidos, asociados con llegar a una edad madura: enfermedad, cuidado o muerte de los padres, dificultad para aceptar otros roles más allá del manejo del niño (ahora convertirse en adultos y fuera del hogar familiar). De hecho, la depresión y la ansiedad parecen estar vinculadas solo al principio a cambios hormonales, pero más bien a consecuencias psicosociales.

trastornos disociativos de la personalidad

A partir de los datos de una investigación realizada en 2001, parece que:

Las condiciones contextuales (nivel educativo, número de hijos), junto con los cambios de rol en la familia, son las variables que inciden de forma clara y significativa como mediadoras entre las condiciones psicofísicas -como la menopausia- y la calidad de vida subjetiva. (Di Corrado et al., 2001, pag. 235)

Menopausia y funcionamiento cognitivo

Muchos estudios de neurociencia ya han investigado el efecto de las hormonas sexuales sobre la actividad cerebral desde la década de 1990. En la revisión de Sherwin, el autor afirma que el estrógeno actúa en el cerebro para regular la plasticidad cerebral y la concentración de ciertos neurotransmisores. En concreto, el estrógeno, además de actuar regulando la disponibilidad de serotonina y producir efectos sobre el estado de ánimo, jugaría un papel importante en términos de aprendizaje y memoria: el hipocampo, el área del cerebro involucrada en los procesos de la memoria, de hecho contiene receptores de estrógeno. Estos últimos actúan aumentando la síntesis de acetilcolina, el principal neurotransmisor implicado en los procesos de la memoria, pero también promoviendo la sinaptogénesis, es decir, la creación de nuevas conexiones sinápticas. Nuevamente este autor, después de revisar numerosos estudios destinados a investigar la relación entre el estrógeno y la cognición en mujeres de diferentes edades, concluye afirmando que estas hormonas apoyan el funcionamiento cognitivo, especialmente la memoria.

Anuncio Esta evidencia está bien relacionada con el hecho de que no pocas mujeres en la menopausia reportan percibir dificultades cognitivas, especialmente de memoria, que parecen aumentar incluso después del final de la fase de transición (perimenopausia). En particular, parece haber una diferencia significativa en la frecuencia de problemas de memoria informados entre mujeres premenopáusicas (31%) y perimenopáusicas (41%). Este porcentaje alcanza el 44% en mujeres posmenopáusicas. De hecho, los trastornos relacionados con la pérdida de memoria forman parte del conjunto de síntomas característicos de la menopausia, junto con los más frecuentemente mencionados, como los sofocos.

Para verificar el vínculo entre la menopausia y la memoria, los autores de un estudio publicado en 2013 (Drogos y colaboradores) cuestionaron si los trastornos de la memoria percibidos subjetivamente se correlacionaban con el desempeño objetivo en algunas pruebas neuropsicológicas. Para probar esta hipótesis, los autores seleccionaron una muestra de mujeres posmenopáusicas (edad media: 53 años) que presentaban síntomas relacionados con sofocos moderados / graves. Las pruebas administradas fueron tanto cuestionarios de autoinforme que investigaban el funcionamiento de la memoria, el estado de ánimo y los síntomas relacionados con la menopausia, como pruebas cognitivas dirigidas a examinar el desempeño objetivo en la memoria verbal, la memoria lógica, la memoria visuoespacial, la memoria de trabajo, atención visual y auditiva. Los resultados indicaron que, aunque para todas las mujeres examinadas el desempeño en las pruebas objetivas fue normal, este último se correlacionó positivamente con la intensidad de los trastornos de memoria percibidos. Esto llevó a los autores a concluir que las mujeres son capaces de percibir correctamente pequeños cambios en el rendimiento de su memoria, aunque no formen parte de un cuadro patológico.

Un estudio de 2015, por otro lado, comparó un grupo de mujeres premenopáusicas y un grupo de mujeres posmenopáusicas, analizando sus puntajes MMSE (funcionamiento cognitivo general) y el nivel de estrógeno. Además de confirmar el hecho de que los niveles de estrógeno son significativamente más altos en las mujeres premenopáusicas, esta investigación muestra que el funcionamiento cognitivo general parece sufrir una disminución relacionada con la caída de los niveles de estrógeno durante la menopausia. De hecho, las mujeres posmenopáusicas obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas en el MMSE que las mujeres premenopáusicas y esto llevó a los autores a concluir que la posmenopausia se caracteriza por una disminución en el funcionamiento cognitivo.

Otros estudios tuvieron como objetivo investigar el desempeño de mujeres posmenopáusicas dentro de dominios cognitivos más específicos. En la investigación de Epperson y sus colegas, un grupo de mujeres, todas premenopáusicas al comienzo del estudio, se sometieron a múltiples evaluaciones neuropsicológicas durante un número variable de años. Al final de la investigación, la mayoría de las mujeres eran posmenopáusicas. Los datos demuestran una disminución significativa durante la posmenopausia en el desempeño en cuanto a la memoria verbal, es decir, la función que permite almacenar y recordar el material verbal.

Otros estudios, por otro lado, han mostrado cambios en las funciones ejecutivas, es decir, las importantes funciones de control de toda la actividad cognitiva, responsables de procesos como la planificación, seguimiento y modificación de la conducta, mantenimiento y distribución de la atención. En el estudio de Elsabagh y sus colegas, los autores sometieron a mujeres posmenopáusicas de entre 49 y 67 años a una serie de pruebas neuropsicológicas. La muestra se dividió en dos grupos: un primer grupo de mujeres en la fase posmenopáusica temprana (≤ 5 años desde el último período menstrual) y un segundo grupo de mujeres en la fase posmenopáusica avanzada (> 5 años desde el último período menstrual) . Estos autores querían comprobar las diferencias en el rendimiento cognitivo en los dos grupos. Los resultados revelaron una diferencia significativa en las pruebas que midieron la flexibilidad mental y la planificación: las mujeres en la etapa de posmenopausia avanzada se desempeñaron peor que aquellas en la etapa de posmenopausia inicial y esto resultó ser independiente de la edad. Los autores interpretan este hallazgo afirmando que podría deberse a diferencias en el nivel de estrógeno circulante entre las dos fases de la posmenopausia.

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El interés de los investigadores en el vínculo entre la menopausia y el funcionamiento cognitivo se mantiene vivo por el hecho de que, con el aumento de la esperanza de vida, también aumenta el período que las mujeres viven en la menopausia. Además, dado que las mujeres parecen tener más probabilidades de desarrollar enfermedades neurodegenerativas también debido a su mayor longevidad que los hombres, centrarse en el período de la menopausia puede ser útil para buscar oportunidades de prevención adecuadas.

Menopausia e intervención biopsicosocial

Los factores biológicos como los cambios hormonales no son los únicos aspectos a considerar para mejorar la calidad de vida de la mujer posmenopáusica. Junto a estos, también se deben tener en cuenta factores psicológicos, cognitivos y sociales para estimular la conciencia de esta fase de transición en las mujeres y asegurar que se asocie a un momento positivo de crecimiento personal. Por tanto, es importante que toda intervención y atención de la mujer posmenopáusica también se centre en los aspectos psicosociales. Esto también a la luz de los datos de algunas investigaciones que afirman que las mujeres en la menopausia, si están adecuadamente informadas y apoyadas, pueden encontrar un nuevo y efectivo equilibrio, caracterizado por el bienestar físico y psicológico. Esto contrasta con los prejuicios negativos asociados con este período de la vida.

La menopausia constituye, por tanto, una importante fase de transición, en la que no solo cambia el cuerpo, la mente y el rol social, sino que se transforma el concepto de bienestar y el significado que toda mujer le atribuye. Por ello, es deseable contar con centros especializados que ofrezcan no solo la posibilidad de realizar controles médicos y ginecológicos, sino también educación sanitaria sobre los factores de riesgo y las particularidades de este delicado período de la vida, así como apoyo psicológico que ayude a las mujeres. para afrontar los cambios y desarrollar su propio bienestar.