Un análisis realizado por Kong, Fang, Rong y sus colegas, publicado recientemente en Frontiers in Psychiatry, mostró cómo la estimulación auricular transcutánea del nervio vago (taVNS) es capaz de reducir significativamente algunos síntomas que caracterizan al trastorno depresivo mayor (DCS) como ansiedad, ralentización psicomotora, trastornos del sueño y sensación de desesperanza.

El nervio vago: que es y como funciona

Anuncio los nervo vago (VN) es el nervio craneal más largo y ramificado del cuerpo humano que se extiende desde el cerebro hasta el tronco y la cavidad abdominal; formando parte de una intrincada red neuroinmune-endocrina, preside el mantenimiento de la homeostasis de múltiples sistemas (Yuan, 2016).



De hecho, gracias a sus múltiples conexiones, actúa como un 'control central', integrando la información enteroceptiva proveniente de los sistemas cardiovascular, respiratorio y visceral y respondiendo adecuadamente, mediante modulación, a la retroalimentación que recibe.

Estudios recientes han demostrado que el nervio vago también participa en la regulación de la inflamación, el dolor y el estado de ánimo.

Por esta razón, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Aprobó por primera vez la estimulación cervical del nervio craneal como tratamiento para algunas enfermedades incluyendo depresión enfermedad crónica farmacorresistente y epilepsia refractaria (Yuan, 2016).

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Estimulación transcutánea del nervio vago.

Desde ese momento, varios métodos de estimulación transcutánea nervio vago no invasivo , en particular dos: el primero implica la aplicación en el área cervical de un dispositivo simple llamado GammaCore, el segundo en cambio proporciona un estímulo en la región del oído.

La justificación para aplicar esto estimulación vagal , a través de la acupuntura o impulsos eléctricos muy leves, a partir de la región del oído ( taVNS ), se basa en numerosos estudios de anatomía que muestran que la rama auricular del nervo vago se distribuye en su mayor parte en el hueco superior e inferior de la oreja, incluido el conducto auditivo externo; por lo tanto, estas áreas representan el objetivo de taVNS .

Un estudio reciente de Kraus y colegas (2013), comparando los efectos evocados por taVNS con las señales provenientes de la fMRI, mostró una disminución significativa de esta última para algunas regiones del cerebro como la circunvolución parahipocampal, la corteza cingulada posterior y el lado derecho del tálamo siguiendo estímulo del cuadrante posterior y anterior del conducto auditivo izquierdo.

Este resultado sugiere que el taVNS en algunas áreas específicas del oído podría modular diferentes patrones cerebrales que a su vez podrían estar asociados con diferentes efectos; sin embargo, se necesitan investigaciones futuras para investigar con más detalle el vínculo entre áreas específicas del cerebro y diferentes áreas del oído.

Hein y sus colegas (2013) fueron los primeros en utilizar la taVNS bilateral en sujetos afectados por trastorno depresivo mayor tratado con antidepresivos.

Los sujetos se dividieron en dos grupos que luego se compararon entre sí: uno realmente recibió la taVNS , mientras que el otro recibió uno estímulo solo simulado.

A partir de la comparación, los investigadores mostraron que en el grupo de sujetos verdaderamente estimulados hubo una mejora significativa en sintomas depresivos i, según lo medido por el Inventario de Depresión de Beck, después de cinco sesiones por semana durante dos semanas, en comparación con los grupos de sujetos que no habían recibido estímulo .

Además de estos resultados, un estudio clínico previo de Rong y colegas (2016) mostró efectos de taVNS similar en sujetos que sufren de trastorno depresivo mayor que habían recibido instrucciones de hacerlo a diario en casa: los pacientes que taVSN mostró una disminución en sintomatología depresiva en las puntuaciones de la escala de calificación de depresión de Hamilton (Hamilton, 1960) en particular para la desaceleración psicomotora, i trastornos del sueño y el sentimiento de desesperanza.

La hipótesis de la eficacia de taVNS para el trastorno depresivo mayor

Según la hipótesis etiopatológica de trastorno depresivo mayor que asocia la patología con una desregulación del circuito límbico-cortical, las áreas cerebrales involucradas estarían asociadas a dos componentes: uno vegetativo-somático más involucrando al hipotálamo, la amígdala, el hipocampo, la ínsula anterior, el otro más atento-cognitivo (dlPFC, la corteza parietal inferior) (Mayeberg, 1997).

Un estudio de Conway, Price y colaboradores (2013) mostró cómo la nervo vago tiene conexiones e influencias tanto directas como indirectas en el circuito límbico-estriado-talámico-cortical; para demostrar esto, el taVNS puede producir en gran medida la modulación de la activación de las proyecciones vagales terminales 'clásicas' que se ramifican hacia la ínsula anterior, el locus coeruleus, el hipotálamo, la corteza cingulada anterior, el núcleo del tracto solitario.

Otros estudios han sugerido un papel notable para nervo vago en la modulación no sólo de los circuitos cerebrales implicados en depresión sino también del sistema inflamatorio a través de la activación del eje hipotálamo-pituitario-adrenal y la inhibición de los glucocorticoides de las vías inflamatorias periféricas (Bellavance, 2014).

Anuncio Además, un estudio de Cryan & Dinan (2012) destacó cómo la flora intestinal puede influir en algunas funciones cerebrales, el estado de ánimo y el comportamiento al interactuar con el sistema nervioso central a través de mecanismos endocrinos e inmunitarios.

En particular, se ha demostrado que la microbiota intestinal es fundamental para la modulación de la respuesta conductual a estrés , como el ansia y el depresión (Fung, Olson et al., 2017).

los nervo vago por lo tanto, también podría modular las funciones de los sistemas antes mencionados produciendo efectos sobre sintomatología depresiva a través de la influencia sobre el eje microbiota-intestino-sistema nervioso.

La administración de la taVNS dura de 30 minutos dos veces al día a 15 minutos cinco veces a la semana; sin embargo, la frecuencia e intensidad para obtener la 'dosis' correcta de taVNS producir efectos significativos todavía es objeto de numerosos estudios, ya que diferentes frecuencias de esta estimulación pueden producir diferentes cambios en el cerebro y una liberación de neurotransmisores diferente (Kong, Fang, Rong, 2018).