La terapia EMDR es útil para tratar dolencias causadas por eventos estresantes o traumáticos como el trastorno por estrés postraumático. Utiliza movimientos oculares alternos para restaurar el equilibrio excitador / inhibitorio, permitiendo una mejor comunicación entre los hemisferios cerebrales.



Nausicaa Berselli y Simone Negrini - Estudios cognitivos de escuela abierta Modena





Terapia EMDR: una introducción

EMDR (Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular) es una técnica psicoterapéutica concebida por Francine Shapiro en 1989. Esta metodología, útil para el tratamiento de trastornos causados ​​por eventos estresantes o traumáticos como el trastorno de estrés postraumático, utiliza movimientos oculares alternos u otros formas de estimulación alternante derecha / izquierda, para restablecer el equilibrio excitador / inhibitorio, permitiendo así una mejor comunicación entre los hemisferios cerebrales.

Trastorno de estrés postraumático y terapia EMDR

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) se desarrolla como resultado de la exposición del sujeto a un evento traumático en el que la persona ha vivido, presenciado o enfrentado un evento o eventos que involucraron muerte o amenaza. de muerte, lesiones graves o una amenaza a su integridad física oa la de otros. La respuesta de la persona incluye miedo intenso y sentimientos de impotencia u horror. Según lo informado por el DSM-V (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales), el evento traumático se revive repetidamente de diferentes maneras, y el sujeto implementa una evitación persistente de los estímulos asociados con el trauma. También hay cambios negativos en el estado de ánimo o cogniciones, y una atenuación de la reactividad general, así como síntomas de aumento de la excitación.

Shalev (2001) ha propuesto que la complejidad del trastorno puede entenderse mejor como la coexistencia de varios mecanismos, como la alteración de procesos neurobiológicos, la adquisición de respuestas de miedo condicionadas a estímulos relacionados con el trauma y patrones de aprendizaje cognitivo y social. alterado.

La investigación ha demostrado que después de un evento estresante, hay una interrupción en la forma normal del cerebro de procesar la información. Esto incluye la imposibilidad de crear una memoria coherente de la experiencia, ya que todos los aspectos de la memoria, el pensamiento, las sensaciones físicas y emocionales del evento traumático no pueden integrarse con otras experiencias. La patología en estos casos surge por el almacenamiento disfuncional de información relacionada con el evento traumático, con la consecuente alteración del equilibrio excitador / inhibitorio necesario para el procesamiento de la información. Esto provoca el 'congelamiento' de la información en su forma ansiosa original, de la misma manera que se experimentó; la información congelada y encerrada en redes neuronales no se puede procesar y, por lo tanto, continúa causando patologías como el trastorno de estrés postraumático y otros trastornos psicológicos.

Los movimientos sacádicos y rítmicos de los ojos típicos del terapia EMDR , concomitante con la identificación de la imagen traumática, las creencias negativas relacionadas con ella y el malestar emocional, facilitan el reprocesamiento de la información, hasta la resolución del condicionamiento emocional. De esta forma, la experiencia es utilizada de forma constructiva por la persona y se integra en un esquema cognitivo y emocional no negativo.

Anuncio los Técnicas EMDR , como la terapia cognitivo-conductual enfocada en el trauma, seguir las teorías del procesamiento de la información y abordar los recuerdos perturbadores individuales y los significados personales del evento traumático y sus consecuencias, activando la red de recuerdos de miedo a través de la presentación de información que activa elementos de las estructuras del miedo e introduce información correctiva incompatible con estos elementos.

Sin embargo, la exposición imaginativa típica de la terapia cognitivo-conductual guía al individuo a revivir repetidamente la experiencia traumática de la manera más vívida posible, sin tener en cuenta otros recuerdos o asociaciones; este enfoque se basa en la teoría de que la ansiedad es causada por el miedo condicionado y se ve reforzada por la evitación.

Al contrario la terapia EMDR procede a través de cadenas de asociaciones, conectadas con estados que comparten los elementos sensoriales, cognitivos o emocionales del trauma. El método adoptado no es de tipo directivo; se anima al individuo a 'Deja que pase lo que pase con solo notarloMientras que los recuerdos asociados libremente entran en la mente a través de la exposición imaginativa, en forma de breves destellos.

De acuerdo con las teorías del condicionamiento clásico, promover la atención a la información relacionada con el miedo facilita la activación, habituación y modificación de la estructura del miedo.

Durante la terapia EMDR , los terapeutas a menudo acceden solo a detalles breves del recuerdo traumático y fomentan la distorsión o el distanciamiento de la imagen que, de acuerdo con las teorías tradicionales, debería resultar en la evitación cognitiva. Allí terapia EMDR sin embargo, fomenta los efectos de distanciamiento que se consideran efectivos en el procesamiento de la memoria en lugar de la evitación cognitiva. Quizás sea por esta razón que los pacientes sometidos a este tipo de terapia consideran EMDR como menos confrontarlo y tolerarlo mejor.

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los EMDR incluye el complejo de respuestas emocionales que siguen a un evento estresante mediante el análisis de estados afectivos, sensaciones físicas, pensamientos, emociones y creencias simultáneamente.

El cambio cognitivo que el terapia EMDR evocar muestra que el sujeto puede tener acceso a información correctiva y vincularla a la memoria traumática y otras redes de memoria asociadas. Todo esto sucede con pocas o ninguna indicación del terapeuta. La integración de material positivo y negativo que ocurre espontáneamente durante el proceso de desensibilización de EMDR se asemeja a la asimilación en estructuras cognitivas (en línea con la teoría del procesamiento adaptativo de la información), como es el caso de las visiones del mundo, los valores, las creencias y la autoestima.

Movimiento ocular en la terapia EMDR

El componente del movimiento ocular ha provocado mucho debate, ya que parece ser el componente que diferencia la terapia EMDR de la terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma y los tratamientos basados ​​en la exposición. Sin embargo, se ha sugerido que los movimientos oculares son innecesarios, lo que lleva a la investigación para ver si otra estimulación bilateral (auditiva o táctil) o ningún movimiento ocular produjo resultados comparables. Basados ​​en los modelos de extinción del miedo, los movimientos oculares causarían distracción y una reducción de la habituación.

Lee y Cuijpers (2013) realizaron un metanálisis para determinar la efectividad de los movimientos oculares cuando se procesan los recuerdos emocionales. Sus resultados apoyan la inclusión del movimiento ocular tanto para el tratamiento en el entorno clínico como en el entorno de laboratorio, lo que demuestra la importancia de la fidelidad al tratamiento cuando se utiliza el EMDR . Las probadas ventajas de la tarea adicional de los movimientos oculares en EMDR están distanciando y reduciendo la viveza y la emocionalidad de la memoria.

Con base en la teoría de que los síntomas del trastorno de estrés postraumático son el resultado de una falla en el procesamiento de los recuerdos episódicos, se ha sugerido que los movimientos oculares bilaterales pueden facilitar la interacción interhemisférica, produciendo una mejora en el procesamiento de la memoria. Las investigaciones indican que el procesamiento de la memoria episódica es bilateral, mientras que el de la memoria semántica se realiza en el hemisferio cerebral izquierdo. El movimiento ocular horizontal puede reforzar un aumento en la activación de ambos hemisferios, mejorando así la comunicación entre ellos y promoviendo el procesamiento del evento traumático al estimular la capacidad de recordar los elementos que lo caracterizan a partir de recuerdos episódicos y semánticos. .

Otro modelo teórico propuesto se basa en la teoría del movimiento ocular rápido (REM) durante el sueño. La investigación sugiere que la integración entre recuerdos episódicos y semánticos ocurre durante el sueño. La investigación, utilizando técnicas de neuroimagen, ha demostrado la existencia de regiones cerebrales específicas afectadas por la reestimulación de recuerdos traumáticos en el TEPT; estas son las mismas regiones activadas en el sueño REM. Los movimientos oculares bilaterales repetidos activan el tallo cerebral en un estado de sueño REM, lo que favorece la integración de la memoria y la reducción de los síntomas del TEPT.

La misma estimulación repetitiva bilateral que reorienta la atención de un lado a otro está en la base, según algunos autores, de la activación de un mecanismo neurológico similar al sueño REM a través de una respuesta de orientación; la activación de estos mecanismos mueve el cerebro a un modo de procesamiento de la memoria similar al sueño REM, permitiendo la integración de recuerdos traumáticos. También se ha propuesto que los movimientos oculares desencadenan la respuesta de orientación al activar un reflejo investigador que se presenta principalmente como una respuesta de alarma y en segundo lugar como una pausa reflexiva, que produce una reducción de la excitación si no hay una respuesta real. amenaza. Esta respuesta refleja produce un aumento del estado de alerta, lo que favorece las conductas exploratorias cuando los procesos cognitivos se vuelven menos flexibles y eficientes, permitiendo integrar la memoria traumática.

Según algunos autores, los movimientos oculares también crearían una respuesta de relajación, facilitando el reprocesamiento de la memoria al reducir la angustia.

Memoria, memoria de trabajo y terapia EMDR

Siguiendo la teoría de la memoria de trabajo, se ha planteado la hipótesis de que los efectos positivos de terapia EMDR puede resultar del hecho de que los movimientos oculares crean una doble tarea de atención. En línea con el modelo de memoria de trabajo propuesto por Baddeley, esta última tiene una capacidad limitada. Cuando la atención tiene que ser dividida entre varios estímulos, como ocurre en el caso de la tarea de doble atención, la calidad de la imagen traumática se deteriora, con el resultado de que se saca de la memoria de trabajo y se integra en la memoria durante mucho tiempo. término (semántica), donde la viveza y la emocionalidad se reducen. La doble tarea de tener en cuenta la emoción mientras se concentra en los movimientos oculares bilaterales puede, por lo tanto, interrumpir el almacenamiento de recuerdos traumáticos, reducir la calidad episódica de la memoria y, por lo tanto, reducir los síntomas del TEPT.

Anuncio Una exploración más específica de Gunter y Bodner (2008) encontró que los recuerdos que se guardan en el cuaderno visuoespacial (un subsistema de la memoria de trabajo) se reducen en intensidad cuando los movimientos oculares se quedan sin recursos de procesamiento. La investigación ha demostrado que una reducción en la viveza de la memoria, debido a los movimientos de los ojos, puede conducir a una disminución consecuente de la emocionalidad que rodea la memoria y una reducción correspondiente en los síntomas del PTSD.

Lansing y col. (2005) realizaron estudios de neuroimagen en agentes de policía que habían desarrollado TEPT después de participar en tiroteos, sometidos a terapia EMDR . Los resultados de la SPECT (tomografía computarizada con emisión de fotones únicos) revelaron una reducción de la activación en el lóbulo parietal izquierdo, área asociativa, y en el pulvinar derecho, núcleo tálamo asociativo que ayuda a regular los circuitos corticales; estas desactivaciones pueden estar involucradas en la atenuación de la red neuronal de recuerdos traumáticos. El análisis de los datos también mostró una mayor activación en áreas prefrontales izquierdas que suelen estar hipoactivadas en pacientes con TEPT, y activación de la corteza prefrontal dorsolateral, asociada a una mejoría de los síntomas, particularmente del tipo depresivo.

Efectos neurobiológicos de la terapia EMDR

La investigación realizada por Pagani et al. (2012) hicieron posible monitorear la actividad cerebral vía EEG durante las sesiones de terapia EMDR en pacientes con PTSD, en comparación con sujetos de control. Después de una terapia exitosa, el principal resultado neurobiológico del estudio fue el cambio de la activación cortical máxima, tanto al escuchar el relato autobiográfico del trauma como durante la estimulación ocular bilateral, desde las regiones prefrontal y límbica hasta las cortezas. fusiforme y visual, durante el curso de la terapia. La comparación con los sujetos control mostró cómo revivir el suceso traumático provocó en los pacientes una activación límbica bilateral significativamente mayor durante el relato, y una activación límbica mayor orientada hacia la izquierda durante la estimulación ocular bilateral. Este hallazgo podría estar relacionado con el intento guiado de codificar material emocional no procesado durante la estimulación ocular, activando preferentemente la corteza prefrontal rostral izquierda. La activación de la corteza prefrontal rostral durante la estimulación ocular resultó ser mayor incluso considerando a los pacientes en la primera fase de la terapia, en comparación con los mismos sujetos evaluados al final de la terapia.

La activación prefrontal está asociada a la evaluación de material autogenerado, siendo la corteza cingulada anterior el punto de integración de la información emocional involucrada en la regulación afectiva, así como el sustrato de la experiencia emocional consciente que monitorea la información con consecuencias sobre el plan afectivo. La corteza prefrontal rostral, como parte del sistema límbico, está involucrada en procesos que afectan el valor emocional de la información entrante y está críticamente involucrada en funciones alteradas en la respuesta psíquica al trauma. Además, la recuperación de la memoria episódica activa la corteza prefrontal y se ha descrito una estrecha relación entre la memoria autobiográfica / episódica, el yo y la participación de la corteza prefrontal. También se ha demostrado una activación de esta región durante la supresión de recuerdos no deseados y durante el recuerdo del trauma antes terapia EMDR .

Un efecto neurobiológico relevante de terapia EMDR en los pacientes está representado por el aumento significativo, después del tratamiento, de la señal electroencefalográfica en la circunvolución fusiforme, así como en la corteza visual derecha, en comparación con la señal registrada al inicio de la terapia. Estos cambios sugieren un mejor procesamiento cognitivo y sensorial (visual) del evento traumático durante la memoria autobiográfica, luego del éxito de terapia EMDR , con una activación preferencial que se desplaza desde la corteza emocional fronto-límbica hacia la corteza asociativa temporal-occipital. Una vez que el mantenimiento de la memoria del evento traumático puede pasar de un estado subcortical implícito a uno explícito, diferentes regiones corticales participan en el procesamiento de la experiencia. Por otro lado, el giro fusiforme está involucrado en la representación explícita de rostros, palabras y pensamientos abstractos, y su activación predominante después de la terapia EMDR podría estar asociado con el procesamiento, a un nivel cognitivo superior, de imágenes relacionadas con el evento. La circunvolución fusiforme mostró una mayor activación incluso durante la estimulación ocular bilateral al final de la terapia, en comparación con el inicio de la misma.

En los pacientes, se encontró una clara lateralización hacia el hemisferio izquierdo durante la estimulación ocular, y hacia el hemisferio derecho al leer el relato autobiográfico. De acuerdo con la teoría de la asimetría emocional, el hemisferio derecho es dominante sobre el izquierdo para la expresión y percepción emocional. Además, ambos hemisferios funcionan como una especie de unidad funcional y la activación aumentada en uno de ellos determina una inhibición del contralateral. La activación prominente encontrada durante la estimulación ocular bilateral al final de la terapia en las áreas de asociación en el hemisferio izquierdo podría corresponder, por tanto, a un procesamiento cognitivo de recuerdos traumáticos que está alcanzando el estado explícito después terapia EMDR completado con éxito, asociado con una contención significativa de experiencias emocionales negativas.

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El hemisferio izquierdo también juega un papel importante en la expresión de las emociones, y la activación de la circunvolución fusiforme también se ha demostrado durante tareas que involucran la memoria episódica y la recuperación de la memoria asociada con el control atencional.

Terapia EMDR con ansiedad y depresión

Un metaanálisis reciente (Chen et al., 2014) investigó los efectos de Técnica EMDR en 26 de los estudios, realizados entre enero de 1993 y diciembre de 2013, que utilizaron EMDR para el tratamiento del trastorno por estrés postraumático, en comparación con otros tipos de terapias. El metanálisis encontró un efecto moderado de terapia EMDR para el trastorno de estrés postraumático, la depresión (a menudo comórbida con este trastorno) y la ansiedad (que experimentan los pacientes con PTSD cuando tienen que lidiar con el estrés), y un amplio efecto de EMDR sobre la percepción subjetiva de la angustia. Estos resultados sugieren que el EMDR puede mejorar la conciencia del paciente, cambiar sus creencias y comportamientos, reducir la ansiedad y la depresión y generar emociones positivas.

Los pacientes con trastorno de estrés postraumático no pueden manejar adecuadamente sus experiencias y recuerdos negativos. Allí terapia EMDR permite a los pacientes crear conexiones adaptativas para integrar experiencias negativas con emociones y pensamientos positivos, mejorando los síntomas del trastorno.

Un análisis de los subgrupos de este estudio permitió identificar cómo un tratamiento de 60 minutos por sesión es más efectivo que los tratamientos de menor duración, reduciendo significativamente tanto la ansiedad como la depresión. Los pacientes también mostraron una mayor reducción de los síntomas cuando el tratamiento fue realizado por terapeutas con experiencia en terapia grupal del trastorno de estrés postraumático, en comparación con aquellos que fueron tratados por terapeutas sin dicha experiencia.

La investigación realizada hasta el momento ha permitido identificar diversas modificaciones de las estructuras neuronales que se producen tras la terapia EMDR , y esto ha permitido desarrollar diversas teorías sobre su funcionamiento, que apoyan aún más el uso de estas técnicas, cuya validez ha sido evaluada y probada reiteradamente en estudios de eficacia terapéutica. No obstante, los procesos clave que subyacen a los mecanismos de EMDR son complejos, en consonancia con la estructura del tratamiento, e incluyen componentes de atención plena, reestructuración cognitiva, exposición de la memoria y un sentido de dominio personal. Por tanto, serán necesarias más investigaciones que nos permitan esclarecer los mecanismos de funcionamiento, en diferentes circunstancias y considerando la aplicación de esta técnica terapéutica de vanguardia a diferentes tipos de trastornos.