los morbo di Alzheimer es la forma más común de demencia neurodegenerativa y progresiva . Los primeros síntomas aparecen durante la séptima década de la vida, pero en algunos casos el inicio puede comenzar ya en la mediana edad.

Anuncio Con el término demencia senil indica un síndrome clínico, que afecta principalmente a sujetos de edad avanzada, que se manifiesta con disminuciones en la función en varios dominios cognitivos incluyendo memoria , el razonamiento, el criterio del juicio, el idioma , habilidades visuales-espaciales, precaución , percepción y así. Estos cambios cognitivos también pueden estar asociados con cambios en el comportamiento o el comportamiento. personalidad .



El termino demencia abarca un amplio espectro de gravedad que va desde una discapacidad grave hasta una discapacidad viva. Hay varios subtipos etiológicos de demencia , entre los cuales el demencias neurodegenerativas , la demencias vasculares y el demencias mixtas .

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  • Demencias neurodegenerativas: se caracterizan por un aumento desproporcionado del proceso de apoptosis celular (muerte celular programada). Entre demencias neurodegenerativas el más frecuente es el demencia Alzheimer , el segundo en orden de frecuencia es el Demencia de Lewy , mientras más raro es el demencia frontotemporal .
  • Demencias vasculares: son causadas por la recurrencia de 'accidentes cerebrovasculares', es decir, lesiones cerebrales continuas que se producen como resultado de una circulación sanguínea deteriorada. Entre las causas más comunes de demencias vasculares encontramos diabetes, aumento de la presión arterial y algunas enfermedades de la sangre y del corazón.
  • Demencias mixtas: ocurrir después de la asociación de demencias vasculares y neurodegenerativas .

Enfermedad de Alzheimer

En 1907 Alois Alzheimer describió por primera vez un caso de demencia que hoy lleva su nombre. Se trataba de una mujer de mediana edad que presentaba deterioro de la memoria y deterioro progresivo de las capacidades cognitivas.

Uno de los primeros síntomas que presentó la señora fue la presencia de algunas sospechas injustificadas sobre el comportamiento de su marido. Con el tiempo, su capacidad de memoria se volvió cada vez más precaria, hasta el punto de que ya no podía orientarse por la casa, escondía objetos en su apartamento y, en ocasiones, incluso creía que su marido quería matarla. Posteriormente, la paciente fue ingresada en un hospital psiquiátrico donde falleció cinco años después del inicio de la enfermedad.

En la autopsia, lo que ahora se describe como los principales factores que caracterizan al paciente se encontraron en el cerebro del paciente. morbo di Alzheimer , a saber, grupos neurofibrilares y placas seniles ubicadas en la neocorteza y el hipocampo.

los morbo di Alzheimer es la forma más común de demencia degenerativa crónica y progresiva que se observa en personas mayores. Afecta aproximadamente al 7% de las personas mayores de 65 años y aproximadamente al 40% de las personas mayores de 80 años. Actualmente, en Estados Unidos, cinco millones de personas se ven afectadas por este tipo de demencia y se espera que el número de personas enfermas se triplique en los próximos 25 años.

Los costos asociados con la Trastorno de Alzheimer se estiman entre 105,2 mil millones y 160 mil millones de euros en Europa y entre 183 mil millones y 385 mil millones de dólares en Estados Unidos. Por tanto, en la actualidad, en todas las empresas morbo di Alzheimer constituye uno de los principales problemas de salud pública.

En la mayor parte de pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer , los primeros síntomas aparecen durante la séptima década de la vida, pero en algunos casos las primeras manifestaciones del trastorno comienzan ya en la mediana edad. El inicio es bastante sutil: los miembros de la familia notan cambios pero, por lo general, nunca los atribuyen a la enfermedad sino a estrés y fatiga, e incluso el paciente, por su parte, no parece darse cuenta de que tales cambios subyacen a una enfermedad. Los síntomas más comunes se relacionan con defectos de memoria. El paciente, de hecho, suele repetir las mismas preguntas y no parece recordar los acontecimientos recientes; Las alteraciones en el lenguaje a menudo tienden a perder la'Hilo del habla'; existen dificultades para resolver problemas y realizar cálculos y, a veces, incluso inconsistencias en el comportamiento. En algunos pacientes también están presentes síntomas psicóticos en forma de alucinaciones o percepciones ilusorias. El paciente, en el primer período de aparición, sigue siendo autónomo pero con el paso del tiempo pierde gran parte de su independencia volviéndose incapaz de realizar las actividades cotidianas y laborales normales hasta las últimas etapas de la enfermedad en las que deja de hablar y se ve obligado a la cama. La muerte suele producirse tras la presencia concomitante de otras patologías.

Las regiones del cerebro implicadas en la patogenia de la enfermedad de Alzheimer.

los morbo di Alzheimer se caracteriza por diversas alteraciones que afectan a las neuronas de regiones cerebrales específicas, incluyendo en particular, el hipocampo, la neocorteza, el área entorrinal, la amígdala, el núcleo basal, la porción anterior del tálamo y los núcleos monoaminérgicos del tronco encefálico . La distribución y difusión de estas alteraciones tienen características diferentes que son específicas para cada neurona y por tanto para cada área del cerebro.

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Se piensa que las alteraciones de la corteza entorrinal, el hipocampo y otros circuitos de la corteza mediotemporal son cruciales en la aparición de los déficits de memoria que caracterizan a este tipo de trastornos. demencia .

Problemas relacionados, sin embargo, con el comportamiento y Estados emocionales que se observan en algunos pacientes, probablemente se relacionen con alteraciones en la corteza límbica, amígdala, tálamo y diversos sistemas monoaminérgicos del tallo cerebral que se proyectan a la corteza hipocampal.

Las alteraciones más comunes encontradas en el morbo di Alzheimer son la presencia de placas seniles (o neuríticas) y madejas neurofibrilares. Las regiones del cerebro afectadas por la morbo di Alzheimer de hecho, contienen varias placas seniles en las que podemos observar depósitos extracelulares de sustancia amiloide que a su vez están rodeados por axones distróficos, astrocitos y por los elementos de microglia. El componente principal del amiloide es un péptido de 4 kDa, llamado amiloide Aβ. El amiloide Aβ se deriva de la hidrólisis de una proteína precursora más grande también llamada proteína precursora amiloide (APP). También encontramos este tipo de placa en el cerebro de ancianos sanos pero en menor número.

La alteración más común del citoesqueleto se caracteriza, sin embargo, por la presencia de madejas neurofibrilares, formadas por haces de filamentos helicoidales en los cuerpos celulares y en la parte proximal de las dendritas. Las primeras madejas a menudo aparecen en las neuronas de la corteza entorrinal y luego se extienden a todo el neocórtex. La función del citoesqueleto es asegurar el mantenimiento estructural de las neuronas y los desplazamientos de orgánulos y proteínas intracelulares, incluido el transporte axonal. Por lo tanto, es probable que las anomalías citoesqueléticas obstaculicen el transporte axonal y comprometan las funciones sinápticas y la vitalidad de las propias neuronas. Finalmente, las células afectadas por estas alteraciones mueren obviamente también se interrumpe la llegada de información sináptica a las regiones cerebrales cuya función es fundamental para el desempeño de las actividades cognitivas normales y para la memoria.

Intervenciones de rehabilitación y entrenamiento cognitivo en la enfermedad de Alzheimer

Anuncio Si bien en poco tiempo se encontraran fármacos más efectivos para solucionar las lesiones neurocelulares, sigue siendo de gran importancia intentar preparar intervenciones asistenciales y rehabilitadoras cada vez más efectivas, que hoy son el único baluarte posible en los distintos momentos que estructura la enfermedad. e impone.

El enfoque rehabilitador tiene como objetivo frenar el deterioro cognitivo, controlar la conducta-problema, orientar funciones y mejorar la relación subjetiva con la propia existencia, además tiene el mérito de haber brindado ayuda concreta a los cuidadores y familiares.

Entre las técnicas aplicadas hasta ahora, la más conocida es sin duda la Terapia de Orientación a la Realidad (ROT), propuesta como método cognitivo-conductual y como intervención de rehabilitación psicosocial dirigida a la persona. Este método nació en Estados Unidos por Folsom (1958) para veteranos de guerra, como técnica de rehabilitación específica en pacientes confusos y, solo más tarde, se utilizó para pacientes con demencia . El supuesto de su uso es que el paciente tiene suficientes habilidades de comunicación verbal y gestual. Por tanto, solo se puede ofrecer a sujetos con deterioro cognitivo leve o moderado y con funciones sensoriales que no estén significativamente deterioradas. De hecho, la ROT se basa en la hipótesis de que la estimulación neurosensorial activa las conexiones nerviosas mal utilizadas y / o favorece su desarrollo en una especie de vicarianza funcional. Al proporcionar puntos de referencia espaciales, relacionales y temporales, el ROT permite al paciente recuperar la posesión de aquellas herramientas que le permiten encontrar una relación consigo mismo y con las dimensiones espacio-temporales. A nivel operativo incluye: actividades de orientación temporal (se proporciona información sobre el tiempo cronológico, estacional y meteorológico); actividades de orientación espacial (se llama la atención sobre el lugar de las reuniones, rutas habituales y lugares familiares); actividades de reapropiación corporal (se lleva al paciente a centrar la atención en su cuerpo mediante técnicas de contacto y concentración); Actividades de estimulación sensorial (el sujeto vuelve a entrar en contacto progresivamente con el entorno circundante). En ROT existen dos modos de intervención: un método informal, en el que se realizan estimulaciones de orientación espacio-temporal en contacto con operadores, asistentes y cuidadores, y un método formal (en el aula), en el que la reorientación se realiza junto con pacientes. Si bien este método es muy utilizado por su facilidad de aplicación, lamentablemente se debe enfatizar que los beneficios de la terapia de realidad solo se aseguran cuando la intervención es prolongada, mientras que no se han demostrado efectos a largo plazo.

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La otra técnica de intervención más utilizada es el entrenamiento de la memoria. Antes de explicar en qué consiste esta técnica, es necesario distinguir, en demencias , entre dos tipos de pérdida de memoria: la semántica, que es temprana, y la procesal que, por otro lado, se pierde solo en las etapas más avanzadas de la enfermedad. El entrenamiento de la memoria forma parte de las intervenciones cognitivas y consiste en utilizar estrategias externas para hacer que las actividades a realizar sean menos dependientes de la memoria. La intervención tiene dos objetivos: mejorar la memoria procedimental del paciente involucrándolo en actividades básicas e instrumentales de la vida diaria y capacitar al familiar del paciente para que aprenda las técnicas de estimulación necesarias para continuar la cirugía en casa. Se llevan a cabo diversas actividades de Entrenamiento de la Memoria que incluyen: actividades de cuidado e higiene personal, actividades de cocina, actividades relacionadas con la vestimenta y actividades relacionadas con la comunicación con el entorno externo. Sin embargo, varios estudios han mostrado resultados inconsistentes obtenidos con estas técnicas y han confirmado su aplicabilidad solo en las etapas iniciales de la enfermedad.

Una figura fundamental en este tipo de enfermedades es sin duda la del cuidador precisamente porque el paciente, al no ser autosuficiente, necesita asistencia las 24 horas. El peso de la asistencia ha llevado a la definición de la enfermedad como un'Enfermedad familiar'(en un sentido sociológico). Algunos de los problemas a los que se enfrentan los cuidadores preocupan: cambios en las rutinas familiares, cambios en la calidad de las relaciones familiares, cambios en las relaciones sociales, reducción del tiempo libre y de descanso, dificultades en el lugar de trabajo. También podrían 'afectar' importantes consecuencias a los hijos de los cuidadores que podrían sentirse abandonados o involucrados en el cuidado de los enfermos y también podrían surgir conflictos con otros miembros de la familia menos involucrados en el cuidado. Cabe destacar que la actividad de cuidado se prolonga durante todo el tiempo de la enfermedad, por lo que sería conveniente que la familia no se quede sola y pida ayuda, en caso necesario, a estructuras y figuras más competentes.