A menudo el mutismo selectivo se ha interpretado casi exclusivamente como un síntoma de situaciones de riesgo, de niños en condiciones de malestar, maltrato o trauma. De hecho, la mayoría de los niños sufren mutismo selectivo simplemente son niños hipersensibles, extremadamente frágiles y receptivos, limitados en el habla por un estado exasperado de ansiedad.



Irene Consolini - ESCUELA ABIERTA, Estudios Cognitivos Bolzano





Jadie hablaba normalmente en casa, pero nunca había pronunciado una sola palabra en la escuela. Además, no se reía, no lloraba, no tosía, no eructaba, nunca sufría de hipo y ni siquiera olfateaba, por lo que muy a menudo la mucosidad le goteaba sobre la barbilla. Había asistido un año más al jardín de infancia, con la esperanza de que esto la ayudara a superar sus dificultades de comunicación, pero no había cambiado. Había sido promovida a primer grado, era una estudiante diligente y merecedora, pero vivía en un terrible aislamiento. Al final de su primer año escolar todavía no había hablado, así que ahora que tenía casi ocho años, fue colocada en la clase especial.

Anuncio Así, el escritor, maestro y experto en psicopatología infantil Torey L. Hayden describe a Jadie, una de sus cuatro alumnas en una 'clase especial', en la cautivadora novela 'Una niña y los fantasmas”.

los mutismo selectivo es la incapacidad persistente para hablar en situaciones sociales específicas, a pesar de que el desarrollo del habla y el lenguaje es apropiado para la edad. Los niños afectados por este trastorno suelen hablar en voz alta solo en un entorno familiar y, en cuanto salen de casa, se encierran en un silencio inquietante (Shipon-Blum, 2014).

Es importante enfatizar que el niño que manifiesta este tipo de dificultad no está participando en un comportamiento de oposición intencional, no está constantemente tratando de atraer la atención de quienes lo rodean, por el contrario, se siente abrumado por una estado ansioso difícil de manejar hasta tal punto que, como muchos de ellos afirman:'¡Las palabras simplemente no quieren salir!'(Instituto Beck).

A menudo este fenómeno se ha interpretado casi exclusivamente como un síntoma de situaciones de riesgo, de niños en condiciones de malestar, abuso o trauma ; de hecho, la mayoría de los niños sufren de mutismo selectivo son solo niños hipersensibles, extremadamente frágiles y receptivos, limitados en el habla por un estado exasperado de ansiedad (Shipon-Blum, 2014).

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los mutismo selectivo por tanto, se entiende como ansiedad comunicativa y la terapia nunca debe tener como objetivo hacer que el niño hable de inmediato, sino que debe ayudarlo a progresar por etapas comunicativas graduales, a reducir su ansiedad, aumentar su autoestima y aumentar la confianza y la comunicación en situaciones sociales. El grado de ansiedad del niño en una situación determinada determina su capacidad para comunicarse en ese momento preciso. Cuanto más relajado esté, más podrá comunicarse. Cuanto menos relajado esté y más sienta la expectativa de los demás de que hablará, más difícil le resultará comunicarse. La expectativa genera un aumento de la ansiedad y esto explica la razón por la cual la mayoría de los niños con mutismo selectivo tal vez pueda hablar con extraños (Shipon-Blum, 2014).

Marco diagnóstico del mutismo selectivo

Los criterios diagnósticos del mutismo selectivo (F94.0) son los siguientes (DSM 5):

A. Incapacidad constante para hablar en situaciones sociales específicas en las que se espera que hable (por ejemplo, en la escuela), a pesar de poder hablar en otras situaciones.
B. La condición interfiere con el rendimiento académico o laboral o la comunicación social.
C. La duración de la condición es de al menos 1 mes (no se limita al primer mes de clases).
D. La incapacidad para hablar no se debe al hecho de que no conozca o no se sienta cómodo con el tipo de lenguaje que requiere la situación social.
E. La afección no se explica mejor por un trastorno de la comunicación (por ejemplo, un trastorno de la fluidez que comienza en la infancia) y no ocurre exclusivamente durante el curso de espectro del autismo , esquizofrenia u otras personas desórdenes psicóticos (APA, 2013).

En el DSM 5 se especifica que el trastorno suele estar marcado por una alta ansiedad social. Generalmente niños con mutismo selectivo hablan en su casa en presencia de familiares cercanos, pero a menudo sucede que ni siquiera hablan frente a amigos cercanos o familiares de segundo grado, como abuelos y primos.

Niños con mutismo selectivo a menudo se niegan a hablar en la escuela, lo que los lleva a un deterioro educativo o académico, ya que los maestros a menudo tienen dificultades para evaluar actividades como la lectura. La falta de palabras puede interferir con la comunicación social, aunque los niños con este trastorno a veces usan herramientas no verbales o que no requieren del habla para comunicarse (por ejemplo, hacen sonidos inarticulados, señalan, escriben) y pueden estar dispuestos o dispuestos a participar. o participar en encuentros sociales cuando no se requiere el lenguaje (por ejemplo, roles no verbales en obras de teatro escolares) (APA, 2013).

Las manifestaciones asociadas con el mutismo selectivo pueden incluir timidez excesiva, miedo a la vergüenza social, aislamiento y retraimiento social, apego, rasgos compulsivos, negativismo, rabietas o comportamiento levemente opositor.

los mutismo selectivo es un trastorno relativamente raro y no se ha incluido como categoría de diagnóstico en estudios epidemiológicos de la prevalencia de trastornos del desarrollo. La tasa de prevalencia varía, según el contexto y la edad de los individuos de la muestra, de 0,03 a 1%. La prevalencia del trastorno no parece sufrir variaciones relacionadas con el sexo o la raza / etnia (APA, 2013).

El inicio de la mutismo selectivo generalmente ocurre antes de los 5 años, pero el trastorno puede no alcanzar la atención clínica hasta el comienzo de la escuela, donde hay un aumento en la interacción social y en las tareas de desempeño, como leer en voz alta. El grado de persistencia del trastorno es variable (APA, 2013).

Un gran porcentaje de estos niños, alrededor del 90% de ellos, tiene una imagen de fobia social Instituto Beck).

los mutismo selectivo es más frecuente en niños que viven en familias socialmente aisladas, en familias bilingües, que pertenecen a minorías étnicas, o donde se encuentran presentes otros miembros de la familia ansiosos, tímidos o que tienen dificultades en las relaciones sociales (A.I.Mu.Se.).

En algunos casos, especialmente en personas con trastorno de ansiedad social, la mutismo selectivo puede desaparecer, pero los síntomas del trastorno de ansiedad social permanecen.

los mutismo selectivo puede conducir a un deterioro social, ya que los niños pueden estar demasiado ansiosos para participar en interacciones sociales con otros niños. A medida que los niños crecen con mutismo selectivo pueden enfrentar un aislamiento social cada vez mayor (APA, 2013).

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que pueden influir en la aparición de mutismo selectivo en edad de desarrollo son:

  • factores temperamentales y ambiental: en los padres hay: afectividad negativa, inhibición conductual, timidez, aislamiento y ansiedad social
  • factores relacionados con el lenguaje: trastornos del lenguaje leves o previos
  • factores fisiológicos y genéticos: herencia con trastornos de ansiedad (APA, 2013)

Consecuencias de la creencia de que el mutismo selectivo es un comportamiento intencional

Un cliché, relacionado con mutismo selectivo , atribuye a estos niños una cierta intencionalidad para mantener su silencio. En realidad, una actitud de este tipo estaría realmente en contraste con la intención comunicativa que normalmente manifiestan.

Anuncio Estas creencias comunes ayudan a crear el clima de presión y culpa que dificulta la construcción de un ambiente emocional propicio para el surgimiento de la comunicación verbal, aumentando paradójicamente la tendencia a comportamientos inhibidos y la aparición de ansiedad social. Por otro lado, la presencia de precursores en períodos de la infancia en los que no se puede hipotetizar una intencionalidad tan refinada en relación con los elementos del campo, empuja con más fuerza hacia hipótesis con diferentes presupuestos (D'Ambrosio y Coletti, 2002).

¿Qué puede hacer un profesor en el aula?

los mutismo selectivo tiene un inicio temprano: suele ocurrir al ingresar al jardín de infancia o en el primer período de escolarización, ya que en el ámbito escolar aumentan las expectativas y la presión para que el niño hable (A.I.Mu.Se.).

Es importante tener en cuenta que en el primer mes de jardín de infantes o escuela primaria, los niños pueden ser tímidos o reacios a hablar. Es necesario esperar a que haya pasado este período inicial antes de asumir la presencia de mutismo selectivo .

Sin embargo, sucede que los maestros tardan mucho en señalar a los padres que el niño no habla en la escuela, intercambiando el mutismo selectivo por simple timidez. Si después del primer mes de clases el niño nunca ha hablado, es bueno informar a los padres. Es importante que los profesores observen atentamente a estos niños silenciosos y les presten especial atención ya que, al no poder hablar, no pueden expresar ni siquiera sus necesidades básicas, como ir al baño o sentirse mal. los mutismo selectivo en ocasiones evita que los niños hagan cualquier tipo de sonido, incluso un gemido o llanto, por lo que es importante que el docente esté atento a las señales no verbales provenientes del niño (A.I.Mu.Se.).

Para el niño que sufre mutismo selectivo el acto de hablar frente al grupo de la clase puede ser un momento en el que pierde sus habilidades. Es aconsejable enseñar al niño a 'mostrar' en lugar de hablar, posiblemente en un grupo pequeño. Se debe alentar a algunos niños que no pueden mostrar algo en un grupo pequeño a que traigan objetos de su elección a la escuela y los exhiban en un rincón del aula destinado a ellos, por ejemplo, en el alféizar de la ventana (Shipon-Blum, 2014). Algunos métodos para ayudar al niño a adaptarse a la vida escolar son:

  • Alivia la ansiedad en el aula, creando un ambiente relajado y relajado en el que el niño se sienta lo más cómodo posible.
  • No considere el comportamiento del niño como opuesto al mutismo selectivo : no hay intención en no hablar al contrario, al niño le gustaría triunfar, pero la ansiedad se lo impide, bloqueando las palabras en su garganta.
  • No presione al niño y no lo engañe con promesas o chantaje para que hable. Respeta sus tiempos (A.I.Mu.Se.).
  • Haz que participe en actividades que se realicen en pequeños grupos.
  • Empiece con uno o dos niños elegidos por él mismo y con los que se sienta cómodo; luego aumente el grupo, agregando un niño a la vez.
  • En el caso de un niño con un alto nivel de ansiedad, pida a uno de los dos padres que intervenga e involucre en un ambiente más aislado, en presencia de pocas personas en la clase, para que la actividad la realice el niño de una manera más tranquila.
  • Determinar otros sistemas de comunicación a través de los cuales el niño pueda expresarse. En el caso de la comunicación no verbal, por ejemplo, podrías hacerle usar la escritura o inducirlo a hacer sí y no con la cabeza, o indicar con un dedo o gestos. En algunos casos, susurrar algo al oído de alguien (intermediario verbal) puede ser una forma de transmitir la comunicación a través de las personas (Shipon-Blum, 2014).
  • Desde el mutismo selectivo es un trastorno relacionado con la ansiedad, es esta ansiedad la que debe tomarse en consideración como una prioridad. Para que el niño pase con éxito su propio mutismo , se deben implementar algunas medidas en el aula para reducir la ansiedad del niño, fortalecer su autoestima, aumentar su confianza y su capacidad para comunicarse. Por ejemplo, reducir el contacto visual con el niño tanto como sea posible reduce tanto su ansiedad como la sensación de estar bajo presión (Shipon-Blum, 2014).
  • Tenga en cuenta que si el niño habla una vez, no siempre habla. También es importante comprobar las reacciones cuando el niño dice algunas palabras: no muestre excesivo entusiasmo por lo sucedido ('¡¡¡Maestra, X habló !!!'). Es probable que el niño comience a hablar con un compañero en lugar de con el maestro; en este caso, evite decir que ha escuchado su voz (A.I.Mu.Se.).

Mutismo selectivo entre necesidades educativas especiales (BES)

los mutismo selectivo entra completamente dentro de la definición de necesidades educativas especiales ('Cualquier dificultad de desarrollo de funcionamiento, permanente o transitoria, en el ambiente educativo y / o de aprendizaje, debido a la interacción de diversos factores de salud, según el modelo ICF de la OMS, y que requiera educación especial individualizada').

No es tarea del colegio certificar a los alumnos con BES, sino identificar aquellos para los que es apropiada y necesaria la adopción de estrategias de enseñanza particulares (Nota MIUR 22/11/2013).

El Consejo de Clase es autónomo para decidir si activar trayectorias de estudio personalizadas y formalizarlas en un Plan Didáctico Personalizado (A.I.Mu.Se.).

La transición de una escuela a otra, tras el paso de grado, siempre se ha vivido como un momento crítico para los niños y jóvenes con mutismo selectivo y sus familias. Los padres deben aclarar las dificultades y necesidades del niño con el director antes de la formación de la clase, para que esté incluido en el concurso más adecuado. También se debe evaluar si es apropiado colocar al niño en una clase sin ningún compañero conocido o si es apropiado que encuentre compañeros ya conocidos.

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Intervención cognitivo-conductual para niños con mutismo selectivo

Aunque no existen estudios sistemáticos en la literatura sobre la efectividad de los diferentes protocolos y programas de intervención con la niños con mutismo selectivo , la investigación actual y los datos clínicos sugieren una notable efectividad del enfoque conductual y cognitivo y esto también se explica por el hecho de que el mismo modelo parece funcionar muy bien en las terapias para los trastornos de ansiedad en la edad del desarrollo (Capobianco, 2009).

El tratamiento más eficaz para la mutismo selectivo Parece, de hecho, que se dirige principalmente a reducir la ansiedad social de estos niños y por esta razón se vuelve importante identificar primero las dinámicas conductuales y cognitivas específicas que caracterizan a los niños. mutismo de cada niño (Capobianco, 2009).

También puede ser útil planificar la observación sistemática y el análisis funcional en los diversos contextos de la vida del niño. De esta forma será posible comprender con precisión los antecedentes y las formas en que mutismo selectivo del niño se manifiesta y se mantiene. Este proceso permitirá al especialista relacionar las conductas de interacción social con todas las dinámicas que parecen provocarlas. Es importante destacar que un diagnóstico precoz y correcto del trastorno se asocia a una mejor respuesta al tratamiento y, por tanto, a un buen pronóstico (Instituto Beck).

Los objetivos que terapia de conducta cognitiva los objetivos a alcanzar son:

  • No 'haga que el niño hable' (al menos al principio), pero permítale sentirse más relajado y cómodo con el terapeuta y con los adultos que lo rodean (Capobianco, 2009).
  • Obtener una condición de tranquilidad suficiente en el contexto social problemático para el niño.
  • Proporcionar estrategias para establecer y mantener relaciones interpersonales.
  • Estimular la expresión (no necesariamente verbal) de pensamientos, emociones y necesidades.
  • Eleva la autoestima y los sentimientos de seguridad.

Uno de los componentes esenciales de la perspectiva conductual es el uso de estrategias basadas principalmente en el manejo de las consecuencias de las conductas mediante técnicas de refuerzo positivo para aumentar la probabilidad de aparición de las conductas comunicativas deseadas (Capobianco, 2009). Los refuerzos positivos son importantes cuando el niño intenta comunicarse (verbalmente o no) con extraños pero también es importante no mostrar un entusiasmo excesivo que centra la atención en él (Capobianco, 2009).

Las técnicas de refuerzo consisten en la presentación de gratificaciones como un sistema para incrementar la probabilidad de aparición de los síntomas deseados (D'Ambrosio y Coletti, 2002).

Las técnicas de refuerzo son:

  • Refuerzo positivo.Un refuerzo es un evento que, cuando aparece inmediatamente después de una conducta, provoca un aumento en la frecuencia de esa conducta o en la probabilidad de su desaparición (Di Pietro & Bassi, 2015). Hay varios tipos de refuerzo. Los refuerzos socio-afectivos son intercambios sociales y expresiones de afecto (elogios, cumplidos, sonrisas, contacto físico). Los refuerzos tangibles son recompensas concretas (artículos, comida, etc.). Los refuerzos simbólicos son algo que simboliza el logro de una gratificación concreta o dinámica (buenas recompensas, fichas, sellos). Los refuerzos dinámicos brindan la posibilidad de realizar una actividad agradable o tener un privilegio particular (hacer un viaje, jugar un videojuego, quedarse despierto hasta tarde, etc.) (Di Pietro & Bassi, 2015).
  • Lo shaping:los criterios de refuerzo se vuelven cada vez más selectivos. Inicialmente incluyen todas las formas útiles de comunicación que elige el niño (escritura, dibujos, gestos), luego el criterio de refuerzo se vuelve cada vez más restringido al apuntar al apoyo exclusivo con una voz sonora (D'Ambrosio & Coletti, 2002).
  • La generalización:Consiste en la extensión de las conductas comunicativas correctas a nuevos estímulos.
  • Extinción: es un procedimiento destinado a reducir la frecuencia de una conducta mediante la resta de los refuerzos asociados a ella. Se puede utilizar para reducir el diálogo indirecto con los demás susurrándole al oído de los padres.
  • L’autorinforzo:en la fase final del tratamiento, se instruye a los niños para que se autoevalúen positivamente siempre que sean capaces de hablar con una persona que aún no está incluida con sus interlocutores habituales (D'Ambrosio & Coletti, 2002).

Las técnicas más estrictamente cognitivas tienen como principal objetivo modificar el pensamiento disfuncional (creencias irracionales) subyacentes al trastorno emocional y conductual del niño con mutismo selectivo ( renovación y modificación de las estructuras cognitivas) y, en consecuencia, reducir los estados mentales de catastrofización , generalización y atención selectiva a partir de la interpretación de los hechos (Capobianco, 2009). A través de situaciones de “role-playing” y simulación de diferentes situaciones reales o imaginarias que causan malestar en el niño, es posible proponer interpretaciones y consecuencias alternativas con respecto a los eventos y estados mentales propios y ajenos (Capobianco, 2009).

Dada la inhibición verbal, solo a través de técnicas de juego y / o dibujos puede el terapeuta explorar las emociones reales y subyacentes y creencias . A menudo, los niños con mutismo selectivo presentan una pobreza en la atribución de las emociones propias y ajenas, mostrando un repertorio muy reducido para describir las emociones percibidas (Capobianco, 2009).

Capobianco informa que un niño que evita sistemáticamente hablar con otras personas considera la evitación del diálogo como la única solución posible para no sentir la desagradable sensación de ansiedad que experimenta en estas situaciones. En la técnica de resolución de problemas enfocada a las dificultades en el área social, el terapeuta guía al niño a:

  • Reconozca los elementos de la situación que se perciben como problemáticos. En este sentido el mutismo se vive de forma problemática principalmente por la familia y el mundo educativo. Desde el punto de vista del niño, más que el conducta mutacica , es el estado emocional que se intenta percibir como un problema, cuyo mutismo es la respuesta principal.
  • Hipotetizar comportamientos distintos a los que se suelen producir para resolver el problema, como enseñar al sujeto a pensar en dar diversas alternativas antes de dar respuesta a situaciones interpersonales problemáticas.
  • Elija las conductas que mejor satisfagan la solución del problema y aplique el pensamiento consecuencial. La elección de la solución a implementar debe hacerse imaginando la secuencia completa de eventos que pueden surgir de cada una de las diferentes soluciones hipotetizadas.
  • Implementación de las soluciones elegidas.
  • Verificación de la efectividad de la solución, para verificar que existen otros caminos que pueden proteger al niño de la ansiedad (Capobianco, 2009).

El programa 'Cool Kids'

El programa 'Cool Kids' ha demostrado ser eficaz para i trastornos de ansiedad generalizada en edad de desarrollo.

Los resultados muestran que más del 80% de los niños que han completado el programa ya no cumplen con los criterios de diagnóstico de los trastornos de ansiedad o han mejorado significativamente. Se ha demostrado que estos resultados se mantienen hasta 6 años después (Lyneham, Abbott, Wignall & Rapee, 2014).

Mientras que en el mutismo selectivo existe un alto componente de ansiedad, se considera oportuno proponer el uso de este tratamiento en terapia.

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El programa 'Cool Kids' se basa en el modelo cognitivo conductual de 'Coping Cat' de Kendall y 'Coping Koala' de Barrett et al. (1996). El programa de los autores está orientado a la familia y utiliza grupos pequeños, pero también se han logrado buenos resultados con el tratamiento de familias solteras, niños y adolescentes. Por lo tanto, los terapeutas que no pueden dirigir un grupo pueden adaptar el programa a familias individuales. Los grupos “Cool Kids” están formados por 5-7 familias: el niño y, si es posible, ambos padres (Graham, 2007).

El programa incluye diez sesiones de 2 horas durante 16 semanas. Las primeras siete sesiones son semanales, mientras que las últimas tres sesiones se escalonan a intervalos. Esta reducción progresiva del contacto les da a las familias tiempo para practicar habilidades y acostumbrarse al desapego del terapeuta. En el programa, también asigna tareas, que los niños y los padres deben completar cada semana. Estas tareas le permiten consolidar el material aprendido en la sesión y ejercitar las habilidades aprendidas. Cada sesión comienza dando la bienvenida a los miembros del grupo y repasando la tarea. A partir de entonces, el terapeuta pasa tiempo a solas con los niños (40-60 minutos), seguido de un período en el que está solo con los padres (40-60 minutos). Al final de cada sesión, todo el grupo se reúne para un resumen de la sesión y para la asignación de tareas prácticas (10-25 minutos) (Graham, 2007).

Los principales objetivos del programa son:

  1. aprender nuevas habilidades para manejar la ansiedad
  2. reducir la evitación de situaciones temidas
  3. en última instancia, liberarse de los padres y del terapeuta mediante el uso de las habilidades y conocimientos adquiridos a través de la terapia

Los procedimientos específicos incluyen técnicas psicoeducativas, reestructuración cognitiva (pensamiento 'realista' o 'pensamiento detectivesco'), exposición gradual a estímulos que inducen ansiedad ('la escalera') y técnicas de manejo para los padres. También hay módulos opcionales que tratan otros temas que a menudo son relevantes para los niños ansiosos, incluidas las habilidades sociales, asertività y se burló de ellos. Esto permite al terapeuta modificar el programa según las necesidades del cliente individual o del grupo.

La Asociación Italiana de Mutismo Selectivo (A.I.Mu.Se.)

A nivel nacional, familias y profesionales que trabajan con i niños con mutismo selectivo pueden ponerse en contacto con la Asociación Italiana de Mutismo Selectivo (A.I.Mu.Se.). La Asociación Italiana de Mutismo Selectivo es una organización voluntaria fundada en Turín en junio de 2009 por iniciativa de un grupo de padres de niños que padecen mutismo selectivo y es la primera organización en Italia que tiene como misión principal la de difundir el conocimiento de este trastorno y brindar apoyo a las familias que experimentan esta dificultad.

Con su actividad, la Asociación también pretende sensibilizar y estimular a la comunidad científica y académica con el fin de crear, a través de la comparación con experiencias extranjeras, un circuito de profesionales y estudiosos capaces de sugerir terapias de intervención adecuadas para la resolución de trastorno.

La Asociación tiene su sede en Milán pero está presente en todo el país a través de sus propios contactos regionales. También hay una persona de contacto de AIMUSE en la Suiza italiana (Aimuse.it).

Reciente es la publicación de'Momentáneamente en silencio', una guía para padres, profesores y operadores, escrita por Emanuela Iacchia y Paola Ancarani, publicada por Franco Angeli.