En la multitud, el tono emocional se ve acentuado por las sugerencias de los líderes, el uso de símbolos verbales y de otro tipo, los gestos emocionados de los miembros de la multitud y otras circunstancias de la ocasión. Con base en estas características emocionales, la multitud se deja llevar fácilmente.

Roberta Carugati - ESCUELA ABIERTA Estudios cognitivos Milán



Anuncio La psicología de masas es el estudio exhaustivo de cómo se influye en el comportamiento individual cuando se reúnen grandes multitudes. La primera contribución decisiva al estudio de este fenómeno proviene del pensador francés Le Bon con su obraPsicología de las multitudesde 1895. Le Bon quedó muy impresionado por el comportamiento de las multitudes, especialmente durante la Revolución Francesa de 1789 y en las revoluciones de los años siguientes. Le Bon había notado cómo en los grupos había una gran sugestión mutua con una fuerte exasperación de sentimientos. Había descrito cómo las multitudes eran capaces de cometer acciones que individuos solteros no podrían realizar solos, con la presencia de acciones irracionales, impulsivas y fuertemente agresivas. Junto con Le Bon, también Gabriel Tarde había sugerido que los instintos y la imitación masiva estaban en el origen de la multitud y sus procesos.

Las obras de Le Bon y Tarde destacaron y propusieron técnicas adecuadas para guiar y controlar multitudes, por eso fueron leídas y estudiadas por los más grandes dictadores del siglo XX. Hombres como Hitler o Mussolini basaron todo su éxito y poder en la capacidad de controlar y manipular multitudes.

Según Le Bon, el individuo cede a instintos que, de haber estado solo, podría haber mantenido bajo control. Como la persona hipnotizada 'ya no es consciente de sus actos…. Al mismo tiempo que se destruyen determinadas facultades, otras pueden llevarse a un alto grado de exaltación ... Ya no es él mismo, sino que se ha convertido en un autómata que ha dejado de guiarse por su voluntad ... En la multitud es bárbaro. Posee la espontaneidad, violencia, ferocidad y también el entusiasmo y heroísmo de los seres primitivos.”(Le Bon, 1985).

Mientras explicaba el comportamiento de la multitud, Le Bon desarrolló su noción más importante de 'mente de grupo'. La mente grupal hace que uno sienta, piense y actúe de una manera completamente diferente a la que cualquier individuo sentiría, pensaría y actuaría si estuviera en un estado de aislamiento.

La mente grupal no es una mera suma de las mentes de todos los miembros individuales de un grupo. Es una mente distinta de las mentes que trabajan en diferentes niveles. Su funcionamiento se basa en emociones , llamamientos, sugerencias y consignas.

Sus actos son menos racionales y más emocionales. Es una mente irresponsable que centra su atención en un objeto inmediato. Su nivel mental es muy bajo, se excita con facilidad y actúa de forma hipnótica. Es sobre esta premisa que las personas se comportan de manera irracional en una multitud en comparación con cuando están solas.

Las ideas de Le Bon se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Las multitudes surgen por la existencia del anonimato (lo que permite una disminución de la responsabilidad personal);
  • Las multitudes surgen en contagio (ideas que se mueven rápidamente a través de un grupo)
  • Las multitudes se forman a través del fenómeno de la sugestión. En la multitud, la psicología individual está subordinada a una 'mentalidad colectiva' que transforma radicalmente el comportamiento individual. Le Bon ilustró cómo en tiempos de decadencia y desintegración social, la sociedad estaba amenazada por el dominio de las multitudes.

La teoría del psicólogo William McDougall sobre el comportamiento de los grupos no organizados es prácticamente la misma que la de Le Bon. Explica que los dos fenómenos centrales del comportamiento de la multitud son la intensificación de la emoción y la disminución del nivel intelectual.

McDougall explica que cuanto mayor es el número de personas en las que se pueden observar simultáneamente las mismas emociones, mayor es el contagio emocional. El individuo bajo la influencia de la emoción pierde el poder de ser crítico para experimentar y sentir la misma emoción.

La emoción colectiva se intensifica aún más por la interacción mutua. La intensificación de la emoción y no estar preparado para oponerse a la autoridad de la multitud, a su vez, inhibe los procesos intelectuales y determina la disminución del nivel intelectual de la multitud.

McDougall describió el comportamiento de la multitud con las siguientes palabras:

Una multitud es 'excesivamente emocional, impulsivo, voluble, incoherente, irresoluto y extremo en la acción, mostrando solo las emociones más burdas y los sentimientos menos refinados; extremadamente sugestionable, descuidado en la deliberación, apresurado en el juicio, incapaz de cualquier otra forma de razonamiento más simple e imperfecto; fácilmente influenciable y guiado, desprovisto de conciencia de sí mismo, desprovisto de autorrespeto y sentido de responsabilidad…. Entonces su comportamiento es como el de un niño rebelde o es como una bestia salvaje”.

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La teoría de McDougall de la inducción simpática para explicar la intensificación de las emociones no ha sido aceptada por todos los estudiosos. Sigmund Freud en su ensayoPsicología de grupo y análisis del egosugirió que lo que mantiene unido a cualquier grupo es una relación amorosa, es decir, tener vínculos emocionales. Este creía que era 'el fenómeno principal de la psicología de grupo'.

A través de una multitud, las restricciones de un superyó se relajan y entran en juego los impulsos del yo primitivo. El 'censor' dentro del individuo se hace a un lado en la multitud y los 'instintos' o impulsos básicos, que normalmente se limitan a las profundidades internas de la personalidad, salen a la superficie. Las multitudes proporcionan así una liberación momentánea de unidades reprimidas.

La teoría freudiana es útil para explicar el comportamiento de las masas, incluso si no está respaldada por observaciones fácticas. El comportamiento de la multitud a veces puede ser una expresión de unidad reprimida, pero puede que no sea cierto para todas las multitudes. Además, su teoría no puede explicar todas las características del comportamiento de la multitud.

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F. H. Allport propuso una explicación alternativa del comportamiento de las multitudes al delinear dos principios, uno de los cuales es el principio de facilitación social.

De acuerdo con este principio, un estímulo común prepara a dos individuos para la misma respuesta y ver a uno de los dos individuos implementar esa respuesta aumentaría la probabilidad de la misma respuesta en el otro.

El sociólogo Ralf Turner ha superado la explicación inadecuada del comportamiento de la multitud y ha desarrollado una nueva perspectiva para explicar el fenómeno. La tesis central de esta perspectiva es que incluso en las multitudes más violentas y peligrosas hay una interacción social, en la que se define una situación, surgen las reglas de conducta sancionadora y se justifican y consensúan las líneas de actuación.

Anuncio Sin embargo, todas las explicaciones descritas anteriormente no logran explicar completamente el complejo fenómeno del comportamiento de la multitud. También existen múltiples factores que deben tenerse en cuenta al hablar de multitudes, como el anonimato, la estimulación, la emocionalidad, la sugestión, la iniciación, el contagio, la falta de voluntad, la fuerza de los impulsos inconscientes, etc. que son igualmente responsables de la aparición del comportamiento típico de la multitud.

La teoría del comportamiento de la multitud se ha apartado actualmente de la perspectiva anterior (McDougall, Le Bon, etc.) que consideraba que el individuo estaba bajo la influencia de la multitud y que perdió su juicio racional ante la propagación de una abrumadora contagio emocional. En cambio, los sociólogos ahora explican el comportamiento de las masas de acuerdo con los mismos conceptos sociológicos que explican el comportamiento de los grupos sociales.

Los sociólogos han demostrado a través de la investigación que el comportamiento en multitudes es mucho más consciente, racional y socialmente organizado de lo que creía Le Bon. No solo eso, han ampliado el campo y acuñado el nuevo término 'comportamiento colectivo' para incluir disturbios, pánico y manía, rumores, movimientos públicos, públicos y de masas (sociales), junto con la multitud.

Varios psicólogos y sociólogos han propuesto muchas teorías para explicar por qué las multitudes se comportan de una manera particular. Lo que es importante tener en cuenta es que el comportamiento de la multitud siempre está determinado emocionalmente.

Las cosas que todas las personas tienen en común son emociones tan básicas como el miedo, la ira y la ira. Con estas emociones en común, las multitudes se forman, interactúan y actúan.

En la multitud, el tono emocional se ve acentuado por las sugerencias de los líderes, el uso de símbolos verbales y de otro tipo, los gestos emocionados de los miembros de la multitud y otras circunstancias de la ocasión. Con base en estas características emocionales, la multitud se deja llevar fácilmente. Entre la multitud, las facultades mayoritariamente críticas permanecen inactivas. Los individuos aceptan como verdaderas las afirmaciones más inverosímiles.

Sobre la base de estas nociones, comprendemos lo fácil que resulta explicar también el fenómeno de las dictaduras.

Adolf Hitler, por ejemplo, en suMi peleahabla de propaganda eficaz: '..sus efectos deben estar siempre dirigidos al sentimiento y limitarse únicamente a la llamada razón. ... La prudencia de evitar cualquier supuesto espiritual que sea demasiado elevado nunca será lo suficientemente grande. (…) La receptividad de la gran masa es muy limitada, su inteligencia mediocre y su olvido grande. De esto se deduce que la propaganda eficaz debe limitarse a muy pocos puntos, pero estos deben luego replicarlos continuamente, hasta que incluso los más infelices sean capaces de imaginar, a través de esas palabras repetidas sin descanso, los conceptos que querían quedar grabados en ellos.”.

Asimismo, en Italia Mussolini tomó el poder e hizo de su oratoria el principal instrumento de manipulación de las masas. Mussolini juzgó a las masas como 'estúpidas y perezosas' y su tarea era apoyarlas pero también castigarlas. Mussolini, en sus discursos a la gente, utilizó un lenguaje muy simple, con palabras clave y brindó imágenes visuales fuertes, a menudo hablando desde su balcón en el Palazzo Venezia. Mussolini había leído el libro de Le Bon varias veces y utilizó las técnicas del pensador francés mientras hablaba a la multitud. Por ejemplo, invitó a la gente a responder a sus preguntas y creó sentimientos de patriotismo en la multitud en los que las emociones se despertaron y se difundieron entre los diversos componentes.

Desde entonces, las multitudes se han convertido en objeto de estudio de diversas ciencias. Hoy en día los estudios de psicólogos y sociólogos se centran en la manipulación de los medios y en los cambios que la web ha provocado en la manipulación de la comunicación.