La importancia de empatía para la salud mental se ha confirmado. No obstante, es un fenómeno complejo, incluso en lo que respecta a sus implicaciones para la psicopatología. Nuevas líneas de investigación investigan el papel diferencial de las distintas subcomponentes empáticos en generar sufrimiento psíquico, así como hipotetizar cuadros clínicos que se originan en un 'exceso' de empatía .

El psicólogo Bateson, ante el dilema de si 'somos altruistas por naturaleza o no', respondió a favor de una preocupación empática orientada hacia el otro, que opuso a la doctrina del hedonismo psicológico. Si distinguimos dos formas de tal hedonismo, observa Bateson, una más fuerte según la cual el propósito del hombre es su propio placer personal, y una más débil según la cual el placer es una consecuencia secundaria del logro de cualquier propósito pero no el propósito. sí mismo, y si aceptamos la segunda forma de estos, entonces se deja libre el espacio para poder imaginar otro propósito, una 'emoción orientada al otro y que tenga como finalidad su bienestar', y esto implicaría una revisión sustancial de nuestros supuestos sobre la naturaleza humana, y especialmente el potencial humano (Bateson et al., 2009). A la luz de esta revisión, las psicopatologías también adquieren nuevos rasgos particulares, reflejando las diferentes desviaciones que una experiencia de empatía tan connotados pueden sufrir.



Hacia un mundo de relaciones

La explosión de interés en empatía , la 'capacidad de inferir el estado afectivo de otra persona mediante la generación de un estado afectivo isomorfo en el yo, con la conciencia simultánea de que la causa de este estado afectivo es el otro' (Singer et al., 2004), llega a psicoanálisis a partir de la década de 1950, cuando, gracias al punto de inflexión relacional impresionado por modelos como las relaciones de objeto de M. Klein, la teoría de campo de K. Lewin o los estudios sobre interpersonalidad de H. Sullivan, el constructo de einfühlung (' identificación ”), originalmente introducida por Freud, se enriquece con las aportaciones de núcleos teóricos siempre nuevos; En este sentido, es fundamental el aporte de la entonces emergente disciplina de la investigación infantil, que describió el fenómeno de la sintonía de afectos como presente desde la vida intrauterina del niño (Castiello et al., 2010).

El descubrimiento de las neuronas espejo, aquellas que providencialmente se activaron en el mono del neurocientífico Giacomo Rizzolatti mientras este último comía helado en 1996, y que le hicieron comprender que la corteza premotora f5 común a todos los primates se descarga tanto cuando el sujeto completa una acción, tanto cuando la ve realizada, después de todo, solo selló lo que ahora era una certeza para los psicoanalistas 'iluminados': el individuo intrapsíquico no existe, como tampoco hay una 'mente aislada' (Storolow & Atwood, 2013 ) a priori con respecto al Otro. El mundo es, en el sentido cuántico, relación.

El estudio de empatía representa hoy uno de los escenarios más fascinantes y al mismo tiempo controvertidos del panorama científico. Los estudios lo demuestran como uno bueno función empática es fundamental para disfrutar de una vida social satisfactoria, así como para la estructuración misma de nuestra identidad (Gallese, 2005). El DSM-5 especifica el requisito de funcionalidad social positiva entre los necesarios para la definición de salud mental adecuada; Con respecto a la prominencia para la estructuración de la identidad, la capacidad de 'apropiarse' de la acción de otros a través de la imitación implícita fue crucial en los procesos de aprendizaje, hasta el punto de ser un pilar de las nuevas teorías del aprendizaje llamadas simulacionistas, según el lema 'imito ergo sum ”acuñado por Vittorio Gallese, el“ padrino ”de la red de espejos.

los empatía se trata de un constructo complejo con límites flexibles, cuya definición y división en subcomponentes específicos la realizan eminentes autores. En el estado actual del arte, una de las categorizaciones más compartidas es la de Decety (2011), que propone una clave interpretativa filogenética y ontogenética para diferenciar las herramientas relacionales a nuestra disposición en la excitación afectiva, que implica una evaluación rápida y automática del estímulo, La preocupación empática, o emocionalidad dirigida al otro, evolucionó a partir de lazos primarios de apego social y cuidado parental, y finalmente la comprensión empática, es decir, la conciencia reflexiva de las intenciones y estados mentales de los demás.

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Esta subdivisión reflejaría una segregación importante a nivel neuronal (Shamay-Tsoory et al., 2009): mientras que las dos primeras subsistemas empáticos se implementan en circuitos cerebrales filogenéticamente previos, como el sistema nervioso reptil y el sistema límbico, que también se pueden encontrar en especies no humanas, el empatia “cognitiva” , también llamado ' Teoría de la mente ”, Se basa en circuitos neuronales de facto humanos específicos y en su mayoría declarativos-explícitos, como las áreas frontales ejecutivas. Gran parte de la investigación en el pasado se había centrado en la teoría de la mente, solo recientemente se ha interesado en el componente emocional de empatía y por las importantes consecuencias que implicaría la independencia parcial de los dos sistemas a nivel psicopatológico. La validación empírica de los correlatos biológicos de empatía sigue siendo uno de los objetivos de investigación más ambiciosos.

Empatía y patologías: los casos de quienes no sienten al otro

Anuncio Si asumimos que la salud mental es independiente de una relacionalidad positiva, asumimos con qué psicopatología se convierte tout court en psicopatología relacional. Como explica Simon Baron-Cohen, el ' curva empática ”Describe fluctuaciones, de tipo contingente pero también de tipo intra-subjetivamente estable, para cada uno de nosotros. En su texto 'La ciencia del mal' (2012), coloca la empatía en niveles, cada uno de ellos implica una actitud relacional diferente en un nivel fenomenal. Desde el nivel 0 que corresponde aproximadamente a la psicopatología psicopático-antisocial, incapaz de remordimiento, gratitud y orientación genuina hacia el otro, la psicopatología tradicionalmente asociada a la conducta delictiva, pasamos por diferentes grados de empatía hasta el nivel 6 lo que configuraría un desequilibrio hacia el otro por encima de la media, utilizado por personas tan caracterizadas 'casi por salir de sí mismas y estar a gusto'.

En realidad, las cosas podrían ser un poco más complejas que eso. En primer lugar, porque el empatía tal como lo trata Baron-Cohen no distingue entre el componente afectivo y el cognitivo, por el contrario, a menudo se adhiere a la noción de teoría de la mente. Si en cambio seguimos el modelo de la segregación parcial de los dos subsistemas empáticos , vemos que las diferentes psicopatologías reflejan esta distribución. Estudios recientes sobre la doble disociación de psicopatia es psicopatología de la personalidad límite (entre otros: Ritter et al., 2011): según esta línea de investigación, en la psicopatía existe una incapacidad total a nivel afectivo para sentir al otro, confirmada a nivel neurofisiológico por estudios que reportan una activación reducida de marcadores somáticos, como la conductancia de la piel, ante estímulos cargados de emoción (Blair, 2013), ante un no compromiso de la teoría de la mente; Para decir que estos individuos comprenden bien las intenciones y el estado mental del otro, pero al no tener un afecto heteroorientado, utilizan esta información unos contra otros para su propio beneficio personal. En patología límite, por el contrario, una sensibilidad a resonancia empática muy alto, no compensado por una capacidad igual de contener esta resonancia con operaciones adecuadas de comprensión cognitiva: el individuo límite 'siente' todo pero no comprende lo que sucede en la mente del otro, por lo que no 'contiene' el afecto y se siente abrumado por ello, con las conocidas consecuencias de una ausencia de fronteras y una fragilidad manifestada a nivel relacional.

Una segunda línea de estudio no profundizada por el tratamiento Baron-Cohen se refiere a los niveles 'altos' de empatía , tradicionalmente asociados a fenotipos relacionales positivos, personas con fuertes dotes altruistas, los llamados buenos samaritanos o animados por un instinto social incansable. Sin embargo, algunos estudios sugieren que 'oír demasiado' no significa necesariamente 'oír mejor'.

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Empatía y patologías: el caso de quienes sienten demasiado al otro

El psicoterapeuta y pediatra Donald Winnicott se dedicó al estudio de la relación madre-hijo, y describió el fenómeno según el cual la madre durante los primeros meses de vida del niño presenta una sensibilidad empática por encima de la media para sentir las necesidades del niño, una especie de hipervigilancia ininterrumpida sobre él y una hiperexcitación ante los estímulos que provienen de él, para aprender a leer sus necesidades y poder modelar su propio ritmo psicobiológico en su: esta condición es bautizada por Winnicott como 'preocupación materna primaria' (Winnicott, 1965), un concepto útil para aclarar cómo se produce la impronta madre-hijo inicial, y el autor lo compara con una 'enfermedad transitoria'.

El término, en sí mismo fuerte, de 'enfermedad' se entiende en el sentido de una condición que, si bien adaptativa e indispensable para sentar las bases de la sintonía madre-hijo, es sumamente cara para la madre, y que por tanto debe quedar en los márgenes. fugacidad, bajo pena del riesgo de implicaciones negativas en la continuación de la relación. Una madre demasiado centrada en sus propias necesidades será incapaz de equilibrarse adecuadamente con las del niño, lo que provocará un fracaso para alcanzar la armonía en la díada; una madre que, sin embargo, está excesivamente desequilibrada hacia el niño, o que mantiene la 'preocupación principal' durante un período prolongado sin poder restaurar el estado homeostático de activación una vez finalizado el período crítico, según patrones francamente ansiosos, también socava la éxito de la sintonía con el niño, ya que gasta demasiada energía tratando de leer al otro, que de hecho, como 'otro', se opone a una parte irreductible de 'otredad', en detrimento de su propia autorregulación. De esta forma, la madre ansiosa que está demasiado atenta a las necesidades del niño corre el riesgo de contribuir a una relación heterodesbalanceada, poco natural, poco nutritiva, presumiblemente simbiótica si la pronta respuesta a cada necesidad del niño determina en ella una incapacidad para aprender a responder. solo: según Winnicott, tales relaciones serían el humus ideal para la configuración de cuadros psicóticos de no diferenciación en el niño, con gravísimas consecuencias en el crecimiento.

Una hipótesis de investigación innovadora, actualmente poco explorada en la literatura, sugiere que las alteraciones de la empatía más allá del 'nivel 6', para citar a Baron-Cohen, pueden ser problemáticos: incluso 'sentir demasiado' es un déficit. Esta hipótesis encontraría las primeras confirmaciones en el campo neurocientífico: por ejemplo, un estudio reciente sobre autismo (Spengler et al., 2010) desmentiría las teorías actuales que ven al autismo como un sistema de espejo deficiente, demostrando por el contrario una excesiva activación desinhibida del mismo en sujetos con esta patología: la persona con autismo no sería, como muchos piensan, incapaz de escuchar al otro, pero sería 'incapaz de no escucharlo', de silenciar su sistema de espejos, encontrándose continuamente excitado por los estímulos provenientes de él y en la necesidad de protegerse de tal bombardeo con maniobras de heteroregulación muy costosas y poco adaptativas y bajada de voltaje.

Anuncio Incluso las estereotipias propias del trastorno confirmarían la hipótesis: ecolalias y ecopraxias, caracterizadas por la repetición incontrolada de palabras y gestos ajenos, no serían más que el resultado del uso excesivo de la técnica de aprendizaje 'simulacionista' de la que habla Gallese así también atestigua un sistema de espejo hiperactivo. Estudios que investigan la presencia de un empatía por encima de la media en los trastornos de ansiedad (entre otros: Varlet et al., 2014), en los que habría un 'umbral bajo' de adherencia al otro en el sentido de una sensibilidad excesiva no contenida por las medidas de inhibición adecuadas de reflejar. Además, un autor que se ocupa de los trastornos alimentarios da el ejemplo del 'altruismo patológico' en estas patologías, en las que la anulación por el otro -que en el caso del significado psicoanalítico es en primera instancia la madre- lleva a la paciente a suprimir sus propias necesidades, hasta el punto de que se le prohíba comer (Oakley et al., 2011).

A la luz de estos conocimientos recientes, la investigación futura tendría la tarea de investigar los roles respectivos desempeñados por los diferentes procesos, pero también por los diferentes 'niveles' de empatía en la determinación de resultados sociales disfuncionales, tanto en el sentido del 'defecto' de aquellos que fracasan en la relación porque no sienten al otro suficientemente, como en el sentido opuesto de un 'exceso' de exposición para recibir la emocionalidad de los demás, una condición ciertamente menos deplorable en el nivel moral, pero quizás igualmente pronóstico del sufrimiento en el nivel interpersonal.