Neuropsicología: definición

La  neuropsicologia es la disciplina que tiene como objetivo el estudio de los procesos cognitivos y conductuales correlacionándolos con los mecanismos anatomofisiológicos a nivel del sistema nervioso que subyacen a su funcionamiento (Umiltà, 1999). El principal método de investigación utilizado consiste en la observación de las lesiones cerebrales asociadas a los déficits mentales que presentan los pacientes con el fin de detectar correlaciones anatómico-clínicas.

La neuropsicologia tiene un doble propósito: experimental y clínico. De hecho, si por un lado esta disciplina se utiliza en hospitales entre pacientes con déficit neurológico con fines diagnósticos y rehabilitadores ( neuropsicología clínica ), también es cierto que sus sólidos cimientos tienen su origen en años de estudios y resultados científicos de círculos académicos ( neuropsicología experimental ).
El termino neuropsicologia aparece por primera vez en el siglo XIX, aunque ya en el antiguo Egipto y en la Grecia clásica se intentaba inferir el funcionamiento de la mente a partir de la observación de lesiones cerebrales.



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Entre los autores del siglo XIX que sentaron las bases de la modernidad neuropsicologia , citamos al médico alemán Franz Josef Gall (1758-1828) y su alumno Johann Christoph Spurzheim (1776-1832), quienes propusieron el localizado, o una teoría sobre las relaciones mente-cerebro, y que hipotetizaron:
a) El cerebro es el órgano de la mente;
b) La mente se compone de un número predefinido de componentes distintos llamados 'facultades';
c) Las facultades son innatas y localizadas en regiones específicas (órganos) de la superficie del cerebro (corteza cerebral);
d) El tamaño de cada órgano da una medida del desarrollo de las facultades allí ubicadas y de cuánto son un elemento constitutivo del carácter de una persona;
e) La correspondencia entre el mayor o menor desarrollo de una facultad particular y el volumen aumentado o disminuido de la región cerebral asociada a ella determina la aparición de una protuberancia o depresión de la parte suprayacente del hueso craneal.
f) Al palpar las diferentes regiones del cráneo (craneoscopia) es posible determinar el desarrollo de las facultades mentales de un solo individuo.

A partir de los conceptos de localización, a principios del siglo XIX, Gall introdujo la frenología, o la doctrina que sostenía que a través del examen de la conformación del cráneo era posible inferir y cuantificar las facultades mentales y las disposiciones particulares del carácter y la personalidad. del paciente. Sin embargo, la frenología pronto fue declarada pseudociencia, ya que en los años posteriores a su nacimiento ningún estudio científico validó lo propuesto, por lo que cayó en descrédito.

Entre los grandes estudios que revolucionaron la neurociencia también mencionamos el de Paul Broca realizado a Louis Victor Leborgne, más frecuentemente llamado el paciente 'tan tan' por las únicas palabras que pudo pronunciar durante veinte años, tras una lesión cerebral (localizada en el pie de la tercera circunvolución frontal, más tarde llamada área de Broca) lo que le provocó afasia. Cuando el paciente falleció, Broca pudo observar la lesión cerebral que lo llevó a plantear la hipótesis de que efectivamente el área afectada estaba involucrada en la producción del lenguaje. Gracias a las observaciones del neuropsicólogo francés, posteriormente se llevaron a cabo nuevas autopsias en afásicas, que revelaron cómo el daño selectivo en el área de Broca producía sistemáticamente los mismos síntomas encontrados en Leborgne. En el libro 'El hombre que confundió a su esposa con un sombrero', Oliver Sacks (1986), profesor de neurología en la Facultad de Medicina Albert Einstein de Nueva York y más tarde neurocientífico de renombre mundial, llamó a 1861 el año en que El estudio de la relación entre cerebro y mente se volvió científico, precisamente gracias al trabajo de Broca.
Para una discusión completa de la historia de la neuropsicologia nos referimos a la literatura dedicada a ella (breve discusión en Vallard, 2011 o más extensamente en Morabito, 2008).

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Neuropsicología clínica: definición y técnicas diagnósticas

La neuropsicologia La clínica tiene como finalidad evaluar y, si es posible, rehabilitar, los déficits cognitivos y las implicaciones relacionadas de tipo psicológico, emocional y de personalidad resultantes de patologías que afectan al sistema nervioso central.
Aunque a menudo no es posible curar completamente al paciente, la intervención de diagnóstico y rehabilitación del neuropsicologia es de suma utilidad para contener los efectos del curso patológico, para limitar el sufrimiento que esto ocasiona a los pacientes y familiares y para racionalizar los recursos que las instituciones invierten en el tratamiento y apoyo de los sujetos involucrados.

Anuncio En cuanto al diagnóstico, el neuropsicologia utiliza principalmente baterías de prueba y técnicas de neuroimagen. Las pruebas neuropsicológicas son específicas para diferentes capacidades cognitivas, aquí tienes algunas de ellas:
- Wisconsin card sorting test (WCST): examina las funciones ejecutivas del paciente (ubicadas en el lóbulo frontal), en particular las habilidades de razonamiento abstracto y el cambio de estrategias cognitivas a medida que cambian las circunstancias ambientales en sujetos de entre 6 y 70 años.
- Prueba de creación de senderos (TMT): evalúa las habilidades de investigación visual-espacial, atencional y cambiante del paciente.
- Prueba de curso: evalúa la capacidad (o envergadura) de la memoria visual-espacial a corto plazo. Aquí el clínico toca en secuencia pequeños cubos colocados en una mesa entre él y el paciente. Al final de la secuencia, se invita al paciente a repetirla, tocando a su vez las diferentes formas, en el orden indicado anteriormente.
- Test de cuento: evalúa el aprendizaje y las habilidades de memoria a largo plazo. Se invita al paciente, después de escuchar una historia corta, a que se la repita al clínico, tratando de reportar tantos detalles como sea posible.
- Mini examen del estado mental (MMSE): proporciona una imagen del nivel cognitivo general del paciente e incluye pruebas que investigan la orientación espacio-temporal, la memoria a corto plazo, la memoria de trabajo, el lenguaje y las habilidades práxico-constructivas. Su puntuación varía de 0 a 30 y es indicativo de deterioro cognitivo si la puntuación es inferior a 24.

No profundizaremos en la presentación y explicación de las pruebas neuropsicológicas individuales, pero nos basta con saber que son muchas, y principalmente investigan la funcionalidad de las siguientes capacidades: percepción visual-espacial, aprendizaje, inteligencia y abstracción, lenguaje, movimiento, memoria, atención y funciones ejecutivas.
Entre las técnicas de neuroimagen, sin embargo, recordamos la tomografía axial computarizada (TC), la tomografía por emisión de positrones (PET), la resonancia magnética funcional (fMRI), la magnetoencefalografía (MEG), la tomografía por emisión de fotón único. (SPECT), indispensable para evaluar la integridad neuroanatómica (mediante TC y RM) y el metabolismo cerebral (mediante PET, fMRI y SPECT).
Otras herramientas bastante comunes son el electroencefalograma (EEG) y la estimulación magnética transcraneal, que se utilizan a menudo, así como en la fase de diagnóstico, también para la rehabilitación (es decir: neurofeedback y TMS repetitivo o rTMS).

El neuropsicólogo: formación y áreas de intervención

A diferencia del psicólogo clínico, el neuropsicólogo clínico posee habilidades principalmente relacionadas con neuroanatomía, neurofisiología, neurobiología, psicofarmacología y neuropatología, mientras que no está especializado en prácticas de intervención psicoterapéutica. Además, cuenta con una sólida formación en los aspectos teóricos y prácticos subyacentes a las pruebas neuropsicológicas (por ejemplo, Examen Neuropsicológico Corto 2, Escala Inteligente de Adultos Wechsler o WAIS, Trail Making Test o TMT, etc.), imprescindibles para probar los déficits de la paciente y diagnosticar.
Algunos ejemplos de los tipos de pacientes tratados por neuropsicólogos clínicos son: pacientes con traumatismo craneoencefálico, daño cerebrovascular (es decir: ictus, hemorragias, aneurismas rotos), tumores cerebrales, epilepsia, demencias, déficit de atención, trastornos del aprendizaje, autismo, etc.
Por lo general, el neuropsicólogo clínico trabaja en hospitales y clínicas, junto con neurólogos, psiquiatras, psicólogos y otros especialistas en salud mental.
Para convertirse en neuropsicólogo es necesario, después de graduarse en Psicología o Medicina, terminar una escuela de posgrado de cinco años o, como se requiere en algunos países, completar un doctorado.

Neuropsicología infantil

Anuncio La neuropsicologia Infantil es una disciplina especializada que se ocupa de problemas relacionados con el estado de salud neuropsicológico de la infancia y la adolescencia, es decir, entre los 0 y los 18 años.
Las patologías de la edad del desarrollo que se encuentran con mayor frecuencia e inherentes a la evaluación neuropsicológica son los trastornos de la edad del desarrollo, los trastornos del lenguaje y del aprendizaje.
Desde el punto de vista clínico, se necesita una atención especial hacia estos 'pequeños' pacientes, ya que, a diferencia de los adultos, a menudo necesitan explicaciones más y más sencillas para comprender la tarea a realizar (es decir: pruebas neuropsicológicas o camino de rehabilitación). Por tanto, es importante que el neuropsicólogo sepa relacionarse pacientemente con los niños.

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Neuropsicología cognitiva

La neuropsicologia estudios cognitivos el desempeño cognitivo de individuos que han sufrido una lesión cerebral o tienen déficits neurológicos, tratando de entender qué aspectos de la actividad cognitiva están intactos o dañados y tratando de sacar conclusiones sobre los procesos cognitivos normales. Para llegar a estas conclusiones, los neuropsicólogos utilizan como término de comparación los valores normativos extraídos de las poblaciones de referencia adecuadas.
Este procedimiento se basa en el supuesto de que ciertas patologías o lesiones muestran recurrencias bastante comunes en términos de déficits específicos (por ejemplo, las lesiones en la corteza orbitofrontal están asociadas con un rendimiento reducido en la Tarea de juego de Iowa, una tarea que evalúa las habilidades del sujeto. Toma de decisiones). Por tanto, a partir de los resultados obtenidos en las pruebas, es posible delinear una ruta de rehabilitación ad hoc, dirigida a mejorar el rendimiento cognitivo deteriorado.

comisariada por Claudio Nuzzo y Chiara Ajelli

Bibliografía:

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Aspectos neuropsicológicos útiles en la práctica psicoterapéutica Neurociencia Psicoterapia

Aspectos neuropsicológicos útiles en la práctica psicoterapéuticaComo terapeutas, es bueno saber cómo funciona el sustrato neurológico que subyace a esos procesos cognitivo-afectivos que a menudo conducen a la terapia.