los oxitocina es una hormona peptídica compuesta por 9 aminoácidos, producida por los núcleos hipotalámico, supraóptico y paraventricular, y por la glándula pituitaria posterior (neurohipófisis).



Características y funciones de la oxitocina



Esta hormona juega un papel central durante el trabajo de parto y el parto y posteriormente en el proceso de lactancia. Más recientemente también se ha indicado como un elemento clave en las interacciones sociales y reacciones sentimentales, de ahí el sobrenombre de 'hormona del amor'.



los oxitocina de hecho, participa en una serie de importantes funciones fisiológicas y psicológicas. Por ejemplo, promueve el apego materno, la lactancia, el vínculo entre compañeros y la cohesión grupal.

Anuncio los oxitocina de hecho aumenta comportamientos prosociales como el altruismo, la generosidad y empatía y nos hace más propensos a confiar en los demás. Los resultados experimentales también muestran que la administración nasal (con un spray) de oxitocina , hace que las personas estén más dispuestas a cuidar a los demás y a reconocerlos mejor emociones . Estos efectos socio-cognitivos surgen como resultado de la supresión de la acción de los circuitos prefontal y cortico-límbico, con la consiguiente bajada de frenos inhibitorios sociales como temor , la ansia y eso estrés .



Oxitocina y relaciones sociales

La influencia de oxitocina sobre la percepción de rostros, emociones y otra información social se ha estudiado ampliamente en los últimos años a través de la administración de la hormona por vía nasal.

En los últimos años se han realizado numerosos estudios que han intentado investigar este fenómeno. Los resultados mostraron, por ejemplo, que la administración intranasal de oxitocina puede aumentar el reconocimiento de emociones y la actividad cerebral durante la percepción de un rostro. La hormona en cuestión, por tanto, parece jugar un papel importante en el procesamiento de la información interpersonal y en el mantenimiento de los lazos sociales.

Parece que bajo el efecto de oxitocina sentirse más extrovertido, más abierto a nuevas ideas y más seguro.
Un estudio comparó dos grupos de sujetos, un grupo inhaló oxitocina y el otro del placebo; los sujetos de ambos grupos no deben haber tomado ningún medicamento, tener un trastorno mental actual o previo, consumir drogas o ser fumadores; 90 minutos después de tomar la oxitocina o placebo, todos los participantes en la investigación fueron evaluados con escalas de neuroticismo, extroversión, apertura a nuevas experiencias, amabilidad y conciencia. Los resultados revelan que quien haya inhalado oxitocina Luego obtuvo puntuaciones más altas en las escalas de extroversión y apertura a las experiencias que aquellos que habían tomado un placebo, en particular la ingesta de esta hormona amplificó algunos rasgos de personalidad como calidez, confianza, altruismo y apertura al exterior.

Algunos estudios han demostrado que oxitocina (que actúa como una hormona pero también como un neurotransmisor) tiene un papel en facilitar la percepción de las emociones en las expresiones faciales de los demás. Un estudio internacional realizado por Sebastian Korb (investigador del área de neurociencias del SISSA) ha puesto a prueba la idea de que este fenómeno está ligado a la imitación facial. Según las teorías de la cognición incorporada, de hecho, el reconocimiento de las emociones ajenas se ve facilitado por su imitación, es decir, por su reproducción en nuestro propio rostro. El estudio confirma el efecto facilitador, que es más pronunciado para expresiones que transmiten emociones negativas ( ira , tristeza ), especialmente cuando se ve en la cara de un niño.

Sebastian Korb, investigador de la Escuela Internacional de Estudios Avanzados (SISSA) de Trieste y experto en Mimetismo Facial (imitación facial) se preguntó cuál es el mecanismo responsable de facilitar el reconocimiento de las emociones tras la administración de oxitocina . Para comprobar la conexión entre oxitocina y mimetismo facial, Korb y sus colegas seleccionaron una muestra de 60 hombres adultos, donde la mitad de la muestra recibió una dosis en aerosol de oxitocina y media dosis de spray de placebo (ni los participantes ni el experimentador sabían qué producto era). Los sujetos, luego de un período de tiempo suficiente para que la droga surtara efecto, fueron sometidos a unas pruebas de evaluación y reconocimiento de expresiones emocionales presentadas en videos cortos que retrataban rostros de adultos o niños. Durante la realización de las pruebas, también se registró la respuesta de los músculos faciales, para medir la imitación facial. Los resultados mostraron que la imitación de expresiones fue más marcada en los sujetos que habían recibido la oxitocina (en comparación con el placebo), y que este aumento en la imitación fue especialmente evidente cuando los sujetos observaron el llanto de los recién nacidos (la ira y el llanto son difíciles de distinguir en los recién nacidos). El resultado es interesante no solo porque muestra que el oxitocina tiene un efecto modulador sobre la imitación facial, pero también porque hay una marcada respuesta hacia los rostros infantiles incluso en los varones, mientras que se pensaba que este tipo de efectos de oxitocina vinculados a los comportamientos afectivos eran típicamente mujeres.

Oxitocina y mantenimiento de la unión

La capacidad de formar relaciones de cooperación a largo plazo es una de las premisas fundamentales para la evolución del hombre en la que el hormona oxitocina .

Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, han estudiado esta capacidad en primates no humanos (chimpancés). Los protagonistas del estudio sobre 26 chimpancés del bosque de Budongo en Uganda. En particular, el nivel de oxitocina en la orina de los chimpancés que siguen comportamientos de compartir alimentos. Los resultados muestran altos niveles de oxitocina en individuos que luchan por compartir alimentos versus chimpancés involucrados en otras actividades sociales. Por ejemplo, un nivel mayor que oxitocina durante la actividad de compartir alimentos con respecto a las conductas de aseo, la actividad de cribado mutuo entre similares. En otras palabras, es como si dar y recibir comida fuera evolutivamente más importante que el aseo; Basta pensar en la evidencia de los mecanismos neurobiológicos por los que oxitocina regula la relación madre-hijo humana durante la lactancia.

En otras palabras, es mucho más poderoso para la creación y mantenimiento de lazos sociales - al menos en la comunidad de primates no humanos - dar y recibir alimento y alimento, y todo esto está sancionado biológicamente por los niveles superiores de oxitocina .

Los resultados de un nuevo estudio publicado en The Journal of Neuroscience también sugieren que el oxitocina puede contribuir a la fidelidad en las relaciones de monogamia. De hecho, parece que los hombres comprometidos románticamente, bajo el efecto de esta hormona, tienden a mantener a las mujeres desconocidas consideradas atractivas a una 'distancia segura' y, por lo tanto, mantienen la condición de monogamia. Gracias a este estudio, realizado en la Universität Bonn, los investigadores encontraron que el oxitocina es eficaz para reforzar la evitación de las mujeres atractivas en los hombres que mantienen una relación romántica, mientras que no tendría ningún efecto en los hombres solteros. Los investigadores administraron oxitocina o placebo a través de un aerosol nasal a un grupo de varones heterosexuales; cuarenta y cinco minutos más tarde, se pidió a cada uno que evaluara la distancia ideal a la que colocar a un experimentador, que posteriormente se consideró atractivo para el sujeto. L ' oxitocina ha inducido a los hombres comprometidos románticamente, pero no a los solteros, a mantener una mayor distancia de las mujeres. Además, en un segundo experimento, los investigadores encontraron que el oxitocina no tuvo ningún efecto en la regulación de la distancia interpersonal entre los hombres.
Estos resultados replican los de un estudio anterior realizado en roedores, que identificó la oxitocina como clave principal en la formación del vínculo de pareja y en la fidelidad monógama de estos animales. Los datos sugieren que el papel de oxitocina al promover comportamientos de monogamia, se conserva de los roedores a los humanos.

parejas haciendo el amor Fotografías

Oxitocina y confianza

En un nuevo estudio, publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, muestra que la oxitocina puede aumentar los niveles de confianza en el otro incluso después de una negativa. En un experimento doble ciego, se administró a 100 estudiantes oxitocina o una sustancia placebo a través de un aerosol nasal y posteriormente sufrió una experiencia de rechazo social.

En concreto, se simuló una conversación en la que los participantes eran interrumpidos o ignorados por algunos colaboradores de los experimentadores. Los resultados mostraron que los sujetos que informaron altos niveles de angustia emocional después de ser rechazados informaron una mayor confianza en otras personas si se les dio oxitocina antes de la interacción problemática que aquellos que, mostrando altos niveles de emociones negativas, habían recibido la sustancia placebo. Por el contrario, el oxitocina no tuvo ningún efecto sobre la confianza en aquellos que no se vieron afectados emocionalmente por el rechazo social.
Entonces, según los investigadores, si alguien se siente muy difícil en caso de rechazo social, el oxitocina podría promover la confianza en los demás y la búsqueda de apoyo social, evitando peligrosos círculos viciosos de retraimiento social.

Oxitocina y superación del miedo

Un equipo de investigadores pudo demostrar, en un estudio realizado por la Universidad de Bonn, que el oxitocina inhibe los centros de miedo del cerebro y hace que el efecto de los estímulos relacionados con este miedo se reduzca más fácilmente.

yo trauma , pero también los episodios especialmente aterradores no son fáciles de superar y en ocasiones pueden llegar a arraigarse tanto en la memoria que afectan a quien los ha vivido, generando ansiedad y fobias.

Un equipo de investigadores pudo demostrar, en un estudio realizado por la Universidad de Bonn en colaboración con el hospital, que el oxitocina inhibe los centros de miedo del cerebro y hace que el efecto de los estímulos relacionados con este miedo se reduzca más fácilmente.

Anuncio Las experiencias aterradoras no se borran de la memoria rápidamente, pero se deben aplicar estrategias para permitir que esto suceda. Una de las técnicas más comunes, para tratar de superar los miedos, es experimentar repetidamente el mismo estímulo en una situación positiva hasta que esta nueva experiencia anule pero 'sobrescriba' lo traumático, haciendo inofensivo el estímulo inductor de ansiedad.

Sin embargo, este proceso puede llevar bastante tiempo y las recaídas no son infrecuentes ya que la huella del miedo original aún está presente y bien anclado en la memoria.

Para estudiar más a fondo esta técnica, un equipo de científicos indujo a 62 sujetos masculinos sanos a asociar algunas imágenes con una experiencia de ansiedad. Posteriormente se inició la fase de 'extinción' en la que se reduce el efecto del estímulo aterrador superponiendo experiencias positivas a las vividas durante la fase de 'condicionamiento'. Primero, sin embargo, la mitad de los sujetos participantes recibieron oxitocina gracias a un spray nasal, mientras que la otra mitad recibió un placebo. Las imágenes por resonancia magnética del cerebro mostraron que quienquiera que hubiera recibido oxitocina mostró una mayor activación de las regiones relacionadas con el miedo y una menor activación de la amígdala en comparación con el grupo control, lo que confirma los efectos ansiolíticos de la hormona. Todo ello pone de relieve no solo la presencia de centros específicos encargados del reconocimiento del miedo, sino que, en el futuro, podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos también para los trastornos de ansiedad que no son más que miedos.

Oxitocina y sus efectos de riesgo

los oxitocina aumenta los comportamientos prosociales como el altruismo, la generosidad y la empatía y nos lleva a tener más probabilidades de confiar en los demás. Estos efectos socio-cognitivos surgen como resultado de la supresión de la acción de los circuitos prefontal y cortico-límbico, resultando en una disminución de frenos inhibitorios sociales como el miedo, la ansiedad y el estrés.

Precisamente en estos efectos reside la sorprendente similitud entre las consecuencias conductuales inducidas por oxitocina y alcohol. Estas dos sustancias parecen actuar sobre diferentes receptores en el cerebro, pero causan efectos similares sobre la transmisión del neurotransmisor GABA en la corteza prefrontal y las estructuras límbicas. Estos circuitos neuronales controlan nuestra percepción del estrés o la ansiedad, especialmente en situaciones sociales.

Si en la realidad social la gente suele consumir alcohol para bajar los niveles de ansiedad y estar menos inhibidos en las relaciones sociales, la oxitocina parece imitar este efecto en el laboratorio: cuando se inhala parece reproducir los efectos del consumo de alcohol.

Esta forma de 'automedicación' para ganar un poco más de confianza en uno mismo en momentos de dificultad no está exenta de riesgos. De hecho, junto con las preocupaciones que acompañan al consumo frecuente de alcohol, también existen efectos sociocognitivos menos deseables que el alcohol y el alcohol. oxitocina pueden facilitar. Las personas pueden volverse más agresivas, presuntuosas y envidiosas de aquellos con quienes sienten que compiten.

Las sustancias en cuestión también pueden disminuir nuestra sensación de miedo, que normalmente actúa para protegernos de la tendencia a ponernos en peligro, y elevar la percepción de confiabilidad de los demás, elementos que en conjunto aumentan la probabilidad de incurrir en riesgos innecesarios que de otra manera evitaríamos.

Según un nuevo estudio publicado en Science, de hecho, en algunas situaciones sería precisamente el oxitocina para impedirnos comprender plenamente las intenciones no del todo amistosas de nuestro interlocutor, inhibiendo nuestra capacidad para detectar las intenciones ocultas en los rostros de los demás.

Algunos estudios han demostrado que oxitocina suprimiría la atención por los estímulos sociales negativos, resultando en una disminución en la capacidad de identificar la astucia escondida en un rostro aparentemente amistoso. Según los investigadores que investigaron este fenómeno, de hecho, cuando las motivaciones mixtas se esconden bajo la pátina de un rostro amistoso, el oxitocina puede obstaculizar nuestra capacidad para reconocer que algo anda mal.

Oxitocina y trastornos mentales

Precisamente porque el oxitocina juega un papel de gran importancia en la regulación de las habilidades sociales, era natural que la comunidad científica se preguntara cuál podría ser el papel de esta hormona en el desarrollo de aquellas patologías que encuentran su principal aspecto deficitario en las habilidades relacionales.

Algunos estudios han informado de una 'disfunción en el proceso de oxitocina 'En niños con trastornos autistas . También hay evidencia de que los genes que influyen en la oxitocina , por ejemplo el gen receptor de oxitocina , OXTR - puede estar involucrado en el desarrollo de trastornos del espectro autista.

Estudios sobre la relación entre oxitocina y esquizofrenia han producido resultados contradictorios: asociaciones con genes vinculados a oxitocina no parecen tan fuertes como en el autismo. Sin embargo, algunos estudios sugieren que oxitocina podría ser un tratamiento útil para los pacientes con esquizofrenia; de hecho, en algunos ensayos experimentales se han observado efectos alentadores sobre la gravedad de la esquizofrenia y sobre la cognición social.

Desde el oxitocina está involucrado en las respuestas al estrés, también se ha investigado su papel potencial en el estrés trastornos del estado de ánimo y trastornos de ansiedad. Por ejemplo, hay evidencia de que el oxitocina puede estar involucrado en respuestas positivas a la terapia electroconvulsiva para depresión grave. Sin embargo, hasta ahora hay poca evidencia de que la oxitocina puede ser un tratamiento útil para la ansiedad y la depresión. Lo mismo ocurre con los primeros estudios sobre oxitocina para el tratamiento de trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno límite de la personalidad .

En conclusión'La evidencia sugiere un papel para oxitocina en la fisiopatología de algunos trastornos psiquiátricos, en particular los caracterizados por deficiencias en el funcionamiento social 'escribe Cochran, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts.'Sin embargo, la naturaleza preliminar de los datos actualmente disponibles impide una comprensión clara de la naturaleza exacta de esta función'. Por tanto, a pesar de algunos resultados prometedores, es demasiado pronto para concluir que el oxitocina puede ser un tratamiento útil para el autismo, la esquizofrenia o cualquier otro trastorno psiquiátrico.

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