Paul Ekman es el autor de la llamada 'teoría neurocultural' que, retomando los estudios de Darwin sobre las expresiones faciales de las emociones, demuestra la universalidad de las emociones.

Realizado en colaboración con la Universidad Sigmund Freud, Universidad de Psicología de Milán



Anuncio Paul Ekman nació en Washington el 15 de febrero de 1934. Creció en Newark en Nueva Jersey, luego se mudó con su familia a Oregon y más tarde al sur de California. Ekman asistió a la Universidad de Chicago y completó sus estudios en la Universidad de Nueva York. En 1958 recibió su doctorado en Psicología Clínica de la Universidad Adelphy, después de haber completado una pasantía de un año en el Instituto Neuropsiquiátrico Langley Porter. Posteriormente, trabajó durante dos años en el ejército estadounidense como psicólogo y en 1960 decidió regresar al Instituto Neuropsiquiátrico Langley Porter, donde trabajó hasta 2004, cuando se jubiló. Ekman además, es profesor de psicología en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco.

Investigación sobre emociones

Paul Ekman La investigación científica comenzó a finales de la década de 1950, período en el que completó un experimento sobre expresiones faciales y sobre movimientos y comportamientos corporales. Esta investigación se convirtió en su tesis de maestría en 1955 y se publicó en 1957.

Consideraba que la conducta no verbal era el terreno herido sobre el que se personalidad pero más tarde mostró un interés creciente en la Psicología Social y para estudios transculturales, desde una perspectiva evolutiva y semiótica. Con el tiempo, su investigación se centró cada vez más en el estudio de emociones , que se convirtió en el verdadero interés de Ekman .

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Confirmando lo que argumentó Darwin, quien consideraba las expresiones de las emociones como universales y generadas por patrones neurobiológicos hereditarios, Ekman es el autor de la llamada 'teoría neurocultural' de las emociones.

Por tanto, sostiene que existen expresiones faciales derivadas de las emociones vividas en determinadas situaciones, caracterizadas por imitaciones universales. Según la teoría neurocultural, además de la universalidad de las expresiones emocionales, existen reglas de visualización, o reglas sociales para la expresión de las emociones, aprendidas culturalmente, que determinan el control y modificación de las expresiones emocionales en función de la circunstancia social.
La existencia de tales reglas fue demostrada empíricamente por Ekman en un estudio en el que se analizaron las respuestas expresivas de los sujetos estadounidenses y japoneses al ver películas que contienen elementos estresantes tanto en presencia de un experimentador como cuando estaban en una condición de soledad. Los resultados obtenidos mostraron que expresar el propio juicio en presencia de otra persona evita que los sujetos japoneses expresen emociones negativas, lo que no les sucedió a los estadounidenses. Los datos así obtenidos confirman que las emociones pueden modificarse gracias a elementos aprendidos de la cultura. Por tanto, las únicas diferencias culturales identificables en las expresiones faciales no conciernen a la expresión en sí, derivada de la espontaneidad en la expresión de una determinada emoción, sino del control que se ejerce sobre ella.

Universalidad de las emociones

Paul Ekman para demostrar la teoría de la universalidad de la expresión de las emociones realizó diversas investigaciones.

Su primera investigación fue mostrar fotografías de expresiones faciales emocionales a personas de cinco culturas diferentes: Chile, Argentina, Brasil, Japón y Estados Unidos. A cada uno de los participantes se le pidió que indicara qué tipo de emoción era capaz de reconocer, entre muchas que le fueron mostradas en relación a diferentes expresiones faciales mostradas a través de fotografías. Los resultados evidenciaron que entre los diferentes grupos culturales existía una concordancia con respecto a la emoción indicada y estos datos confirmaron la existencia de una universalidad real de las emociones. A pesar de los contundentes resultados obtenidos, aún existían dudas debido a que los sujetos participantes en la investigación podrían haber 'aprendido' las expresiones faciales al ver películas occidentales ampliamente proyectadas a escala global, y esto podría haber afectado los resultados obtenidos. Para superar este sesgo Ekman y colaboradores pensaron en realizar un estudio sobre culturas primitivas que nunca habían tenido contacto con Occidente.

Por esta razón, en 1967, Paul Ekman fue a Papúa Nueva Guinea para estudiar el comportamiento no verbal del pueblo Fore, una tribu aislada del mundo civilizado y con costumbres y tradiciones que se remontan a la Edad de Piedra. Para continuar con este experimento, Ekman también cambió el método de administración. Los Fore eran una población prealfabetizada y, en consecuencia, no se podían dar fotos junto con una serie de emociones escritas para elegir. Por tanto, decidió seleccionar tres o cuatro fotografías de expresiones faciales a las que los sujetos debían indicar las que más se adaptaban a un breve episodio emocional que se contaba al mismo tiempo. Los resultados mostraron que el porcentaje de asociaciones correctas entre expresiones faciales e historias era muy alto.

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Para eliminar más dudas, Pablo Ekman y sus colaboradores volvieron a realizar otro experimento con el Fore. En este experimento, un intérprete leyó una historia y pidió a los Fors que mostraran qué expresiones faciales habrían mostrado si hubieran asumido el papel de protagonista. Un voto más, los resultados confirmaron la existencia de emociones universales.

Un último experimento fue lo que Ekman liderado por los Dani, un grupo étnico aislado ubicado en una parte de Indonesia ahora llamada West Irian. En realidad no fue Ekman en persona para realizar el estudio, pero Karl Heider, un antropólogo que apoya lo contrario Teoría de Ekman . Si incluso en ese caso se hubieran obtenido los resultados de los experimentos anteriores, entonces ya no habría ninguna duda sobre la universalidad de las expresiones emocionales. Y así fue: los datos confirmaron lo que se había obtenido hasta ese momento de estudios previos.

Ekman , en consecuencia, sostiene que existen emociones universales o emociones comunes, iguales para todos en todas las culturas y que pueden definirse como primarias. Tales emociones primarias son:

  1. Ira
  2. Temor
  3. Tristeza
  4. Felicidad
  5. Sorpresa
  6. Disgusto

Posteriormente, amplió la lista de emociones agregando otras emociones definidas como secundarias:

  • Divertido
  • Desprecio
  • Contentamiento
  • Vergüenza
  • Emoción
  • Culpa
  • Orgullo del éxito
  • Alivio
  • Satisfacción
  • Placer sensorial
  • Vergüenza

Investigación sobre la mentira

Anuncio Además de la investigación sobre las emociones y sus expresiones, Pablo Ekman ahondado en los mecanismos subyacentes a la mentira. Estas investigaciones llevaron al descubrimiento de la existencia de microexpresiones, imitaciones conectadas a mentiras que se consumen en cuestión de segundos. Las expresiones pueden afectar a todo el rostro o solo a una parte, superior o inferior. En el último caso, se definen expresiones sutiles.

Nuevas herramientas de vanguardia

En los últimos años, Ekman ha desarrollado y puesto a disposición una serie de software útiles para el reconocimiento de microexpresiones faciales y expresiones sutiles, como el F.A.C.E., la Micro Expression Training Tool y la Subtle Expression Training Tool, el Facial Action Coding System.

Ekman Luego desarrolló el método Evaluating Truthness and Credibility (ETaC), que permite analizar la comunicación para evaluar la credibilidad de la persona. Recientemente, Ekman también se ocupa del papel de las emociones en la óptica Atención plena e Teoría de la compasión.

Expresiones de gratitud

Desde 1971, el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) ha apoyado estudios en Ekman a través de contribuciones, premios, donaciones y con el establecimiento de un premio de investigación científica titulado: Premio Investigador Científico.

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En 2001, Ekman colaboró ​​para la realización de la serie documental 'The Human Face', para la serie de televisión 'Lie to me' y para la película publicada por Walt Disney 'Inside out' .

Realizado en colaboración con la Universidad Sigmund Freud, Universidad de Psicología de Milán

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