Investigadores de la Universidad de Colorado en Anschultz Medical Campus, dirigidos por Guido Frank, han descubierto el mecanismo neuronal que permite cerebro de anoréxicos y Bulimics para ignorar el estímulo del hambre.

En un estudio publicado por la revistaPsiquiatría traslacional, los investigadores han demostrado que los patrones cerebrales normales del apetito, de hecho, se alteran y revierten en quienes padecen trastornos alimentarios .



Las señales cerebrales de otras áreas pueden hacer que se ignore la señal hipotalámica, a pesar de que el hipotálamo es una región crucial para la regulación del apetito, ya que guía la motivación para comer.

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En el mundo científico y clínico lo llamamos 'la mente domina la materia' (en el idioma original: 'Mente sobre materia')- dijo Guido Frank, autor principal del estudio y profesor asociado de psiquiatría y neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado -Ahora, tenemos evidencia fisiológica para apoyar esta idea.

Frank, experto en trastornos de la alimentación , se propuso descubrir la organización jerárquica que regula el apetito y la ingesta de alimentos dentro del cerebro. El objetivo era comprender el mecanismo neuronal detrás del hecho de que algunas personas comen cuando tienen hambre y otras no.

Que sucede en el cerebro de anoréxicos y bulímicos: el estudio

Con la ayuda de imágenes de resonancia magnética del cerebro, los investigadores examinaron el reacción cerebral tras la ingesta de una solución azucarada por 26 mujeres sin desorden alimenticio , 26 mujeres diagnosticadas con anorexia nerviosa y 25 diagnosticados con bulimia .

Anuncio El equipo descubrió que los participantes con un desorden alimenticio mostraron alteraciones generalizadas en la estructura de los circuitos cerebrales de recompensa del gusto y regulación del apetito.

Estas alteraciones se observaron no tanto a nivel estructural, sino más bien a nivel de la sustancia blanca, fundamental para coordinar la comunicación entre las diferentes partes del cerebro . También surgieron diferencias importantes en el papel desempeñado por el hipotálamo en los dos grupos experimentales diferentes.

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Los resultados

Dentro del grupo sin trastornos alimentarios , las regiones del cerebro responsables de la ingesta de alimentos recibieron su señal de acción del hipotálamo; mientras en cerebro de anoréxicos y de bulimiche el circuito hipotalámico era significativamente más débil y la información viajaba en sentido contrario, por lo tanto, se dirigía desde la corteza cingulada anterior, que tiene implicaciones a nivel emocional y puede considerarse nuestro 'sistema de alarma', hacia el hipotálamo.

El resultado de esta inversión, por lo tanto, es la capacidad del cerebro de anoréxicos y de bulimiche , gracias a la influencia descendente cognitivo-emocional del cíngulo anterior, ignorar el hipotálamo rechazando la señal de 'comer' y también prolongando la restricción alimentaria.

Conclusiones

La región del apetito en cerebro Debería incitarnos a que cada uno de nosotros se levante de la silla en busca de algo para comer.- dijo Frank -Pero en pacientes que padecen anorexia nerviosa o bulimia nervosa esto no sucede.

Anuncio Según el estudio, los seres humanos están programados desde el nacimiento para apreciar el sabor dulce, pero los que padecen un desorden alimenticio básicamente comienza con evitar los alimentos dulces por temor a aumentar de peso. Esto se podría interpretar evitamento como una conducta aprendida y, más específicamente, un condicionamiento operativo, donde la ganancia de peso representa el castigo temido que refuerza el hábito de no comer.

Esta evitación podría, con el tiempo, alterar los circuitos de apetito y nutrición del cerebro. Los investigadores sugieren que el miedo a comer ciertos alimentos puede afectar los mecanismos de procesamiento cerebral del circuito de recompensa del gusto al reducir el poder del hipotálamo.

Gracias a este estudio, entendemos mejor a nivel biológico cómo quienes padecen una desorden alimenticio ignorar la necesidad de alimentarse- dijo Frank. -En un futuro próximo necesitamos, al dirigirnos a los niños, entender cuándo todo esto comienza a desencadenarse.