La infelicidad está en los ojos del espectador. - Imagen: Delphimages - Fotolia.com.Una sonrisa y un ceño fruncido significan lo mismo en todas partes, o tantos antropólogos y psicólogos evolucionistas dicen que durante más de un siglo han sostenido que todos los seres humanos expresan las emociones básicas de la misma manera. Pero, ¿será realmente así?

Un nuevo estudio sobre la percepción de las personas de los rostros generados por computadora sugiere que la expresiones faciales no pueden ser universales y que nuestra cultura da forma fuertemente a la forma en que leemos y expresamos emociones .



La hipótesis de que las expresiones faciales transmiten el mismo significado en el mundo nos remite a Charles Darwin. El famoso naturalista identificado seis estados emocionales básicos: felicidad, sorpresa, miedo, disgusto, enojo y tristeza . Este estudio fue luego retomado y reelaborado científicamente por el prof. Paul Ekman.

Esta es la base del razonamiento de Darwin: si las expresiones faciales son rasgos culturales, transmitidos de generación en generación por imitación, su significado en el mundo actual sería divergente. Una sonrisa sería señal de alegría para algunos y de disgusto para otros. Pero eso no es lo que encontró, basándose en su correspondencia con investigadores de todo el mundo usando fotos de varias expresiones faciales. Así que Darwin concluyó que los ancestros comunes de todos los seres humanos vivientes tenían las mismas emociones básicas, con las correspondientes expresiones faciales como parte de nuestra herencia genética. Las sonrisas y el ceño fruncido son orgánicos, no culturales.

¿O? Rachael Jack, psicóloga de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido, dice que Existe una falla fundamental en los estudios de expresión facial realizados desde la época de Darwin. : Los investigadores utilizaron las seis expresiones básicas de Darwin como punto de partida, pero hay que tener en cuenta que estas expresiones fueron identificadas por científicos de Europa Occidental que estudiaban rostros de Europa Occidental. El hecho de que sujetos no occidentales sean capaces de reconocer emociones a partir de fotografías de tales expresiones faciales se ha tomado como apoyo a la hipótesis de universalidad (ocultando así un error provocado por un enfoque eurocéntrico). Pero, ¿y si las culturas no occidentales tienen diferentes expresiones básicas que subyacen a sus emociones? Tales expresiones pueden ser similares a las de los occidentales, pero con sutiles diferencias que han pasado desapercibidas porque nadie las ha investigado.

Las caras de las mentiras (Paul Ekman) l

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Para probar la verdadera universalidad de las seis categorías emocionales de Darwin, el Dr. Jack y sus colegas utilizaron un programa de computadora para crear las caras virtuales con 4800 expresiones. El programa genera caras mediante la contracción virtual de los músculos faciales, tirando de las comisuras de la boca hacia arriba o hacia abajo, ensanchando o estrechando los ojos, etc. . La mitad de las expresiones se mostraron en un rostro de raza caucásica occidental y la otra mitad en un rostro del este.

Luego, el equipo de Jack pidió a los voluntarios que decidieran qué emociones expresaban los rostros. Los investigadores evaluaron a 15 inmigrantes asiáticos, con una encuesta para asegurarse de que solo habían pasado una cantidad mínima de tiempo en Occidente. También reclutaron a 15 caucásicos occidentales como grupo de control. Para cada una de las 4800 caras, los sujetos podían elegir una de las seis categorías emocionales básicas de Darwin y el nivel de intensidad de expresión en una escala de cinco puntos. Si no percibían una expresión clara en un rostro, los sujetos podían informar 'No lo sé'. Si las emociones básicas de Darwin son universales, todos los sujetos deben coincidir con las mismas caras con las mismas emociones.

Eso no es lo que encontró el equipo de investigación. Para los caucásicos occidentales, las seis expresiones emocionales básicas de Darwin se corresponden en tipo e intensidad. Pero los sujetos asiáticos no veían las caras de la misma manera : el equipo lo informa en línea hoy en las Actas de las Academias Nacionales de Ciencias. Sonreír significaba lo mismo para todos, pero las respuestas de los sujetos asiáticos no formaban categorías claras, especialmente para los rostros que expresaban sorpresa, miedo, disgusto e ira.

Los investigadores concluyen que los caucásicos occidentales utilizan un conjunto distinto de músculos faciales para expresar emociones básicas. Cada cultura puede tener expresiones fundamentales, pero no necesariamente son compartidas por otras culturas. Para los asiáticos, Jack especula que las expresiones faciales se construyen a partir de otras emociones centrales, como 'vergüenza, orgullo o culpa'.

Qué es la felicidad

Anuncio El estudio es ' un fuerte desafío a la creencia generalizada de que ciertas expresiones emocionales tienen una base biológica “Explica Lisa Feldman-Barrett, investigadora de la Northeastern University en Boston. 'Esta creencia está haciendo daño” dice “Por un lado, las dificultades para reconocer las expresiones faciales se pueden utilizar para diagnosticar enfermedades psiquiátricas. Además, solo en los Estados Unidos, se gastan millones de dólares cada año en capacitación en seguridad y aplicación de la ley para 'leer' la emoción en las caras.'. Pero si estos rostros pertenecen a personas de diferentes culturas, sus emociones e intenciones pueden ser de alguna manera 'ilegibles'.

BIBLIOGRAFÍA