Sara Costi, Irene DeSimoni y Giorgia Righi
Estudios cognitivos de ESCUELA ABIERTA

Por síndrome de Münchhausen nos referimos a un trastorno psiquiátrico en el que los afectados fingen una enfermedad física o un trauma psicológico para atraer la atención, la simpatía y la compasión hacia ellos mismos.

Fue a finales de los noventa cuando Bruce Willis llegó a la taquilla con 'El Sexto Sentido', un triller dramático cuyo giro final ha pasado a la historia junto a la broma del pequeño protagonista que aún permanece grabado en la memoria casi como el monólogo final de Blade Runner.



síntomas de crisis de ansiedad

En la película, el niño, gracias a su capacidad paranormal para comunicarse con los muertos, logra vengar a una niña desenmascarando a su asesino, no al clásico negro, desconocido y malvado, sino a la madre amorosa, quien, pretendiendo cuidar de la niña enferma, en realidad la envenenó lentamente todos los días hasta que la mató. Un aplauso al director por el impresionante truco cinematográfico, sin embargo, lamentablemente, el personaje de la madre no es un invento digno de los mejores guionistas, sino que representa un trastorno llamado síndrome de Münchhausen por poder.

El nombre de este síndrome deriva de un personaje que realmente existió, precisamente el barón de Münchhausen, que vivió en Alemania en el siglo XIX y era conocido por sus cuentos extremadamente imaginativos y cautivadores, pero sobre todo humorísticos.

Anuncio En 1951, Richard Asher fue el primero en describir un tipo de autolesión, en el que el sujeto inventaba signos y síntomas de patologías agudas particulares para recibir tratamiento a través de hospitalizaciones (M. Godfryd, 1994). Por síndrome de Münchhausen nos referimos a un trastorno psiquiátrico en el que los afectados fingen una enfermedad física o un trauma psicológico para atraer la atención, la simpatía y la compasión hacia ellos mismos. Estos trastornos ficticios a menudo no son identificados de inmediato por el médico, sino que solo se descubren después de descartar una larga serie de posibles diagnósticos. El síndrome de Munchhausen debe diferenciarse de los actos de simulación, en los que los síntomas siempre se producen de forma intencionada, pero tienen una finalidad relacionada con las circunstancias ambientales (por ejemplo, se producen para eludir obligaciones legales, evitar someterse a pruebas, etc.); en este caso la motivación es la necesidad psicológica de asumir el papel del paciente. El Síndrome de Münchhausen por poder (MSP) es otra faceta de este tipo de trastorno, en el que el cuidador provoca daños físicos al niño para llamar la atención sobre sí mismo. Por lo general, la víctima es todavía un niño pequeño y la madre (90% de los casos) es responsable de la mayoría de los casos (Lasher, R.J., 2004).

Se ha identificado un subtipo de MSP en el síndrome de Münchhausen 'en serie', es decir, se repite con varios niños de la misma familia. A menudo, en los casos de MSP en serie, los niños 'se enferman' uno a la vez, por lo general alrededor de la misma edad que el hermano anterior, pero se han informado casos en los que todos los niños fueron hospitalizados al mismo tiempo (Rosemberg, 1987).

La naturaleza crónica y 'extraña' de esta forma de abuso deja muchas preguntas sin respuesta sobre el impacto que esto tendrá en el crecimiento del niño, especialmente a nivel psíquico.

Los datos más relevantes se obtuvieron de estudios de larga data de McGuire y Feldman (1989) que encontraron la presencia de trastornos alimentarios, problemas de conducta preescolar y síntomas de conversión en seis niños, especialmente en niños mayores. Roth (1990), Bools, Neale y Meadow (1993) han señalado que muchos niños presentan problemas de concentración y participación en la escuela y dificultades emocionales y de conducta. En ocasiones, los pequeños, para obtener el cuidado y la consideración del adulto, simulan un estado de enfermedad que se convierte en una forma de superar el miedo al abandono o al rechazo. Las víctimas de la MSP, al igual que otras que sufren formas de abuso de distinta naturaleza, suelen realizar intentos de suicidio y, especialmente en la adolescencia, se involucran en conductas de riesgo como el abuso del alcohol y el tabaquismo, la delincuencia y los problemas de edad. dificultades del adulto en el apego, la autoestima y la identidad. También muestran un fuerte miedo al futuro, ansiedades y experiencias de enfermedad, aislamiento y marginación, así como hipocondría y fobias, y trastornos sexuales (Merzagora Betsos, 2003). En algunos casos, surgen personalidades limítrofes (Herman, Perry y Van der Kolk, 1989) o personalidades múltiples (Withman y Munkel, 1991). Incluso después de muchos años, los niños muestran dificultades de aprendizaje y concentración, pesadillas, dificultades emocionales-conductuales, en las relaciones con los demás en el hogar y en la escuela.

Contrario a las teorías actuales, Lawlor y Kirakowski, (2004) argumentan que la motivación que lleva a estas madres al abuso infantil es consciente y no inconsciente y que las características de las personas con MSP serían congruentes con las asociadas a la adicción (Lawlor A., Kirakowski J., 2014).

Anuncio Judith Libow y Herbert Schreirer del Oakland Children's Hospital Medical Center clasificaron MSP según los tipos de padres:

- buscadores de ayuda. Estos son casos solo aparentemente similares a los del MSP. Por lo general, tiene un solo episodio de enfermedad imaginaria en lugar de una larga serie de experiencias médicas. El engaño le permite buscar atención médica para sí misma al hacer explícita la necesidad de ayuda psicológica;

- gestores activos. Estos son los casos de libros de texto de MSP, en los que un padre provoca directa y activamente síntomas en el niño a través de asfixia, inyecciones o envenenamiento;

- empleados médicos. En estos casos de MSP, el engaño se limita a un informe falso de la historia clínica del niño. No existe una intervención directa sobre los síntomas. Las madres están convencidas de que sus hijos están realmente enfermos y se resienten si los médicos y el personal del hospital no confirman sus creencias. Los niños de este grupo son generalmente mayores, mientras que las madres tienden a ser más hostiles, paranoicas y exigentes.

Recientemente en Italia, específicamente en Turín, hubo un episodio de MSP, donde la madre, una enfermera profesional de 42 años, fue filmada en la habitación del hospital mientras inyectaba insulina a su hijo de cuatro años; una dosis suficiente para enfermarlo continuamente, pero sin matarlo. Ahora la mujer está bajo investigación por intento de asesinato de su hijo. El padre del pequeño defiende a su pareja alegando que el pequeño 'siempre ha sido de naturaleza enfermiza y ella solo quería ayudarlo'. En el MSP, el papel del padre es misterioso e incierto. La mayoría de las veces está ausente de la vida familiar o se queda fuera de casa la mayor parte del tiempo, lo que facilita que la madre cometa abusos. Lo curioso, sin embargo, es que cuando la mujer es descubierta y confrontada con los abusos perpetrados, no pocas veces su esposo la apoya e incluso puede llegar a ser cómplice de sus engaños, facilitando tácitamente su comportamiento. La peculiaridad del Síndrome de Münchhausen por poder es el hecho de que quien manifiesta el síndrome no es la víctima.

Sin embargo, el síndrome de Munchhausen ya no se describirá dentro del DSM-V, prueba del desinterés por este tipo de trastornos, probablemente también por la dificultad para diagnosticarlo. Hasta la fecha no existen datos satisfactorios sobre los porcentajes de población afectada por ella y la investigación al respecto parece haberse estancado. Por tanto, se cree que más información sobre este síndrome puede ayudar a los distintos profesionales de la salud a reconocer los casos sospechosos, buscando así ampliar los datos para posibles estudios y prevenir las muertes de menores por esta forma de maltrato.

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BIBLIOGRAFÍA: