Por Diego Sarracino

Releyendo a Abraham Maslow - Las características del individuo

El enfoque de Maslow revierte por completo la perspectiva que tradicionalmente han asumido los psicólogos y psicoterapeutas: en lugar de centrarse en los trastornos y síntomas informados por personas inadaptadas, Maslow propone identificar y promover las cualidades que caracterizan a las personas sanas y autorrealizadas.

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Han pasado sesenta años desde la publicación de Motivación y personalidad, el libro en el que Abraham Maslow definió los principios de la psicología 'humanista' o 'existencial', corriente de la que, junto con Carl Rogers, es considerado el principal exponente. En ese momento, la psicología humanista era la 'tercera fuerza' de la psicología, es decir, una alternativa a las dos psicologías que prevalecían en ese momento, la psicoanálisis clásico y el comportamentismo positivista.

La idea central de esta orientación es el intento de definir un nuevo concepto de salud mental, que no necesariamente coincide con la ausencia de síntomas y la adaptación al medio: el individuo 'sano', para Maslow, sería el que llega a su propia 'autorrealización', al pleno desarrollo de su propio potencial, el que se convierte en lo que es, y no en un simple 'adaptado' a las exigencias de la sociedad, la cultura y el medio ambiente. En un famoso pasaje contenido en otro libro, Hacia una psicología del ser, Maslow aclara este principio:

Psicología y Filosofía: Viaje en busca de la Libertad. - Imagen: gunnar3000 - Fotolia.com

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“En esencia, rechazo deliberadamente nuestra distinción actual, demasiado fácil, entre enfermedad y salud, al menos en lo que respecta a los síntomas superficiales. ¿Estar enfermo significa experimentar síntomas? Bueno, yo sostengo que la enfermedad puede consistir en no acusar ningún síntoma cuando debería acusarlo. ¿Qué pasa con la salud, significa estar libre de síntomas? Lo niego ¿Cuál de los nazis en Auschwitz o Dachau gozaba de buena salud? ¿Aquellos con una conciencia atormentada, o aquellos cuya conciencia les parecía clara, limpia y serena? En esa condición, ¿era posible que una persona profundamente humana no experimentara conflictos, sufrimiento, depresión, furia, etc.? En una palabra, si me dices que tienes un problema de personalidad, antes de conocerte mejor, no estaré seguro si debo decirte '¡bien!' O 'lo siento' '..

En Motivación y personalidad, Maslow describe una serie de características que, a su juicio, manifiestan las personas en proceso de autorrealización, es decir, aquellas que van más allá de la “normalidad”, que son realmente “sanas”. Para dedicarse a la necesidad de la autorrealización, sin embargo, es necesario que se satisfagan las necesidades de nivel inferior (fisiológicas, seguridad, pertenencia, autoestima, etc.). No es de extrañar entonces que solo un pequeño porcentaje de la humanidad, asolada por el hambre, la marginación, el aislamiento, la falta de autoestima, etc., pueda considerarse genuinamente saludable y 'realizada' (¡Maslow estimó esta cifra en solo el 2 por ciento! ).

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Pero, ¿quién es, para Maslow, un individuo 'sano' y autorrealizado?

Para responder a esta pregunta, adopta un método conocido como análisis biográfico, que consiste en identificar a un grupo de personajes históricos y conocidos que, tras un examen detenido, no han sufrido la privación de sus necesidades básicas de seguridad, pertenencia, respeto. y autoestima; y quienes, además, fueron reconocidos públicamente como figuras de gran estatura humana; entre estos, Abraham Lincoln , Thomas Jefferson es Albert Einstein .

Al leer las biografías, obras y cartas de estos individuos, identifica una serie de características que parecen distinguirlos de la mayoría de nosotros. Maslow los enumera:

Anuncio Percepción más eficaz de la realidad. Las personas sanas saben juzgar mejor las situaciones, son más precisas en sus predicciones, y no temen al futuro y a lo desconocido sino que, por el contrario, lo encuentran estimulante.

Aceptación de la propia naturaleza y de los demás . Los individuos sanos aceptan estoicamente su naturaleza humana, con todos sus defectos. No necesariamente están plenamente satisfechos de sí mismos, pero aceptan sus límites con el mismo espíritu con el que aceptan las características de la naturaleza (no nos quejamos porque el agua está mojada). Ven la naturaleza humana tal como es y no como les gustaría que fuera, es decir, sin recurrir a 'Deformaciones de varios tipos, que alteran la forma o el color de la realidad.'. Son capaces de divertirse y satisfacer sus necesidades sin sentir remordimientos, culpa o vergüenza, salvo aquellos defectos que consideren eliminables (como la pereza, los celos y la envidia).

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Espontaneidad y sencillez, y relativa autonomía e independencia de la cultura y el medio ambiente. A menudo, los individuos autorrealizados son poco convencionales, pero no necesariamente rebeldes, en el sentido de que su falta de convencionalismo no se limita a su conducta exterior, sino que invierte sus necesidades y pensamientos más profundos. Para evitar conflictos, pueden ajustarse a las reglas morales y sociales, pero sin caer jamás en la hipocresía y la afectación.

Capacidad para orientarse sobre los problemas y no sobre sí mismo. Las personas sanas generalmente están interesadas en problemas que están fuera de ellos. En otras palabras, están 'centrados en el problema' y no 'egocéntricos'. Básicamente, no se preocupan por sí mismos como personas inseguras, pero tienen 'alguna misión en la vida, alguna tarea que realizar, algún problema externo al que dedican la mayor parte de su energía”.

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Apreciación del desapego y la soledad. Las personas sanas pueden estar solas, sin verse afectadas y sin deprimirse. Pueden mantener la calma incluso en las circunstancias más difíciles. Su 'desapego' de los demás y de las cosas los hace más 'objetivos' y 'concentrados'. 'Su intensa concentración da lugar, como subproducto, a fenómenos de ausencia mental, la capacidad de olvidar el mundo circundante, tener un apetito sólido, dormir profundamente, sonreír y reír incluso en momentos en los que hay problemas, preocupaciones y responsabilidad'.

Sentido de 'novedad' en las cosas corrientes. Estas personas 'tienen la maravillosa capacidad de apreciar siempre algo nuevo, siempre con nueva frescura e ingenuidad, los bienes fundamentales de la vida'. Para ellos, cada amanecer puede ser tan hermoso como el primero, pueden emocionarse con cada nueva escucha de una pieza musical y sentirse afortunados en su matrimonio treinta años después como el primer día. No se quejan de lo que no tienen, pero tienen un sentimiento constante de optimismo y gratitud por los placeres y beneficios de la vida.

Experiencias místicas y 'culminantes'. Las personas autorrealizadas encuentran incluso los días de trabajo más ordinarios y los eventos aparentemente mundanos de la vida estimulantes y extáticos. En algunos casos, estos son sentimientos que ocurren ocasionalmente, en los momentos más inesperados. A veces se vuelven tan fuertes que son comparables a una experiencia 'mística' o 'culminante': 'la sensación de un ensanchamiento del horizonte, hasta alcanzar algo así como una visión [...] la sensación de ser más poderoso y más grande que un momento antes [...] una sensación de gran éxtasis, de gran maravilla, de gran reverencia, de ser fuera de tiempo y espacio'. Despojada de toda referencia a lo sobrenatural y estudiada como fenómeno natural, la experiencia mística es considerada como algo que puede presentarse en diferentes grados y con diferentes frecuencias; en los individuos más favorecidos ocurre con frecuencia, quizás todos los días.

Sentimiento comunitario y democrático. Las personas sanas tienen un profundo sentido de identificación con la humanidad. Esto no implica una falta de distinciones. Se oponen abiertamente y sin vacilar a los individuos mezquinos y despreciables, pero tienden a sentir lástima por estas personas, no a atacarlas. Además, los individuos autorrealizados son profundamente democráticos, en el sentido de que no buscan prestigio social y autoridad sobre otros.

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Relaciones interpersonales profundas. Tienen tendencia a ser amables o al menos pacientes con todos, pero prefieren 'pocas pero buenas relaciones'. Esta exclusividad de la devoción no contrasta sino que coexiste con un sentimiento extendido de comunión, benevolencia y amistad.

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Anuncio Capacidad para distinguir entre medios y fines, y entre el bien y el mal. Estas personas conocen bien la diferencia entre el bien y el mal y tienen modelos éticos bien definidos, aunque a menudo son diferentes de los convencionales. Del mismo modo, la mayoría de las veces buscan fines y no se fijan en los medios; más exactamente, 'consideran como fines muchas experiencias y muchas actividades que, para otras personas, son solo medios”.

Humor benévolo y la capacidad de tomar la vida 'filosóficamente'. Una de las características distintivas de las personas 'sanas' es su resistencia a las formas de 'mal' humor (bromas, bromas, etc.). Más bien, 'lo que ellos consideran humor es más bien filosofía. También se le puede llamar humor de realidad, porque consiste en gran parte en reírse de los seres humanos en general, cuando son tontos, cuando olvidan su lugar en el universo, cuando intentan hacerse grandes, mientras son pequeños.”.

Creatividad. Sin excepción, la creatividad es un sello distintivo de todas las personas sanas. No necesariamente se refiere a un talento especial, como en el caso de Mozart, pero 'parece bastante cercano a la creatividad ingenua y universal de los dioses niñito la'. Por este motivo, esta creatividad no se manifiesta necesariamente en la escritura de libros, la composición musical o la creación de obras de arte, sino 'es como si […], siendo la expresión de una personalidad sana, se proyectara al mundo o tocara todas las actividades que realiza la persona. En este sentido, puede haber zapateros, carpinteros o empleados creativos [...] También es posible ver creativamente cómo les va a los niños”.

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Maslow concluye su discusión presentando tres características generales que distinguen a los individuos sanos y autorrealizados de los inseguros y perturbados. El primero se refiere a la aceptación de las propias imperfecciones. Las personas sanas no son perfectas. También tienen hábitos que son tontos, dañinos o inapropiados; no son completamente inmunes al orgullo y la vanidad. A veces, son capaces de una frialdad extraordinaria para perseguir sus objetivos o superar una dificultad (por ejemplo, cuando deciden separarse de una persona que no aman, pueden hacerlo con una decisión que parece casi despiadada).

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La segunda característica general es la base de un sistema de valores que no se basa en la gratificación de las necesidades básicas sino en gratificaciones superiores. Muchos conflictos, muchas frustraciones y muchas amenazas se desvanecen para las personas autorrealizadas. Diferencias de género, clase, política, religión, etc. dejan de ser un subsuelo que se alimenta ansiedades , miedos, hostilidades, actitudes defensivas y celos; de hecho, estas diferencias se convierten en fuente de satisfacción y disfrute, como expresión de la irrepetible individualidad del ser humano.

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Finalmente, en las personas sanas, los dualismos y las dicotomías se desvanecen. El dualismo entre egoísmo y altruismo desaparece porque para ellos todo acto es, en principio, egoísta y altruista. Los individuos sanos son racionales y emocionales, combinan deber y placer, saben ser amables y decididos al mismo tiempo, paganos y espirituales, serios y frívolos, identificados con los demás y desapegados. Estos aspectos se unen orgánicamente y se interpenetran, y no están constantemente en conflicto como en las personas inseguras y neuróticas.

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En conclusión, el enfoque de Maslow es muy estimulante, porque revierte por completo la perspectiva que tradicionalmente se han llevado a adoptar los psicólogos y psicoterapeutas: en lugar de centrarse en los trastornos y síntomas que reportan los individuos inadaptados, se propone identificar y promover las cualidades que caracterizan a los individuos sanos y autorrealizados.

La principal crítica que puede dirigirse a este autor es la ausencia de un método de investigación riguroso y una base empírica sólida. Además, algunas de sus ideas están anticuadas y se ven afectadas por una influencia excesiva de la cultura occidental y, en particular, de Estados Unidos. Otro límite radica en la propia definición de autorrealización, que se ve como un rasgo adquirido, un regalo dado a unos pocos elegidos, más que un objetivo terapéutico concreto (un aspecto desarrollado por otros exponentes del movimiento humanista, como Rogers y Goldstein).

Sin estas limitaciones, algunas de sus reflexiones se mantienen vigentes: por ejemplo, sus consideraciones sobre la 'percepción' y el 'desapego' de los individuos autorrealizados adquieren un nuevo interés a la luz de las recientes teorías sobre atención plena . Además, su énfasis en la utilidad de centrarse en el 'problema' recuerda uno de los principios cardinales de la psicoterapia cognitiva.

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En conclusión, a los objetivos terapéuticos tradicionales promovidos por los distintos enfoques terapéuticos (remisión de síntomas, promoción de habilidades laborales y relacionales, etc.), se debe agregar una mayor atención, en lo posible, a los recursos creativos y personales que nos permitan realizar nuestro potencial humano y hacen que valga la pena vivir nuestra vida.

BIBLIOGRAFÍA: