los suicidio es una de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos. Durante los próximos 20 años se espera que cause más de 2 millones de muertes al año en todo el mundo, ocupando el puesto 14 entre las causas de muerte.

Roberta Carugati y Federica Ferrari - Estudios cognitivos ESCUELA ABIERTA, Milán



Anuncio Hay muchos factores conocidos que influyen en la riesgo de suicidio . En numerosos estudios estadounidenses se ha observado que, por ejemplo, ser individuos varones (Denning et al., 2000) de edad avanzada (DiNitto et al., 2017) de etnia blanca, divorciados (Curtin et al., 2016) a bajos ingresos (Bantjes et al., 2016), socialmente aislados o abusadores de sustancias (Pompili et al., 2010) aumentan riesgo de suicidio . Incluso las enfermedades psiquiátricas, trastornos del estado de ánimo (Simpson et al., 1999) y la falta de apoyo social son factores de riesgo ampliamente reconocidos.

Altitud y salud

La vida a gran altitud siempre ha sido reconocida como una condición que tiene un efecto beneficioso en numerosas condiciones médicas; los que viven en altitudes elevadas, por ejemplo, tienen menos probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular o enfermedad cardiovascular (Mortimer et al., 1977; Faeh et al, 2009).

Sin embargo, una revisión sistemática reciente, publicada enHarvard Review of Psychiatry, arrojó resultados diferentes, destacando entre las personas que viven en áreas de gran altitud de los Estados Unidos tasas de suicidio es depresión por encima de la media (Kious, Kondo & Renshaw, 2018). Especialmente el mas altas tasas de suicidio pertenecía a Arizona, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming, donde yo tasas de suicidio aumentaron dramáticamente. Los investigadores notaron que yo tasas de suicidio aumentó en altitudes entre 2,000 y 3,000 pies, una altura que se definió como el umbral en evaluación del riesgo de suicidio . Entre las diversas hipótesis formuladas, investigadores de la Universidad de Salt Lake City (Kious et al., 2018) sugieren que la baja presión atmosférica alta altitud podría reducir los niveles de oxígeno en la sangre, esto tendría un efecto en el estado de ánimo y, por lo tanto, haría que las personas que viven en estas altitudes sean más susceptibles a pensamientos suicidas , explican los investigadores estadounidenses.

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los altitud también parecería afectar a otras condiciones psiquiátricas, como trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) ya que se encontró que la prevalencia del TDAH parece disminuir con el aumento de altitud (Huber et al., 2015); Según investigadores de la Universidad de Utah, una posible explicación de por qué el TDAH tiende a ser menos frecuente al aumentar la altitud está relacionada con el cambio en los niveles de dopamina como reacción a la hipoxia hipobárica, la disminución de los niveles de dopamina. de hecho están asociados con el TDAH, cuando los niveles de la hormona aumentan con la altitud el riesgo de aparición de este trastorno tendería a disminuir.

Otro estudio de Ha y colegas (2017) examinó 3,064 condados de EE. UU. Para verificar una correlación entre altitud y tasas de suicidio . Los investigadores analizaron los datos de suicidio desarrollado por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de 2008 a 2014. Ha y sus colegas encontraron que por cada 100 metros de aumento de altitud, la tasas de suicidio aumentaron en 0,4 por 100.000 habitantes. Los condados con mayores tasas de suicidio También tendían a tener un porcentaje más bajo de residentes afroamericanos, un porcentaje más alto de personas de 65 años o más, un porcentaje más alto de fumadores y puntajes más bajos para el apoyo social y familiar. Los investigadores también tomaron en consideración variables relacionadas con factores socioeconómicos, demográficos y clínicos, como la tasa de desempleo y la relación entre la población y los médicos de atención primaria. Sin embargo, esto no cambió los resultados de la búsqueda.

Los resultados de otros estudios realizados en Corea del Sur apuntan en la misma dirección, confirmando que vivir a gran altura parece ser un factor de riesgo de suicidio (Kim et al., 2011; Brenner et al., 2011; Kim et al., 2014). En 2011, Kim y sus colegas analizaron la tasas de suicidio en Corea del Sur durante un período de cuatro años (2005-2008) y han informado de una fuerte asociación entre el tasa de suicidio y vivir a gran altura. La asociación positiva entre altitud y tasa de suicidio también siguieron siendo significativos al examinar el peso de otros factores socioeconómicos (ingresos). El aumento riesgo de suicidio asociado con la vida en altitudes elevadas puede explicarse parcialmente por un aumento en las tasas depresión , aunque en general la correlación entre altitud y suicidio es más fuerte que entre la altitud y la depresión.

Sin embargo, no todos los estudios apoyan la hipótesis de la existencia de una correlación entre altitud y suicidio . En un estudio realizado por Selek y colegas (2013) sobre tasas de suicidio en Turquía entre 2007 y 2008 no surgió una correlación significativa con la altitud. Sin embargo, los autores del estudio señalaron que dado que yo tasas de suicidio en Turquía son en general bajas (3,97 / 100.000 habitantes), la falta de correlación puede deberse a limitaciones de la muestra y los datos.

Estudios previos realizados en los Estados Unidos han demostrado una fuerte correlación entre el aumento de tasas de suicidio y posesión de armas, pero en esta revisión, la asociación entre suicidio y la altitud parece ser incluso más fuerte que el vínculo entre suicidio y posesión de armas (Kim et al., 2008; Miller et al., 2008.

Es importante considerar que, aunque el 80% de suicidios en los Estados Unidos ocurre en áreas de baja altitud, la cifra puede ser engañosa ya que la mayoría de la población vive cerca del nivel del mar. Por otro lado, si nos fijamos en las tasas de suicidio por cada 100.000 habitantes, las cifras indican que el 17,7% de suicidios ocurren entre las poblaciones que viven en altitudes elevadas, el 11,9% a altitud media y el 4,8% a baja altitud. De hecho, en un estudio de 2014, el porcentaje de adultos con'Seri pensamientos de suicidioosciló entre 3,3% en Connecticut (altitud media 490 pies) y 4,9% en Utah (altitud media 6.100 pies).

Entonces, ¿por qué la altitud afecta las tasas de suicidio?

Anuncio Kious y sus colegas sugieren que la respuesta podría ser la hipoxia hipobárica crónica, que es un nivel bajo de oxígeno en la sangre relacionado con la presión atmosférica baja. Esta teoría está respaldada por estudios en animales y estudios a corto plazo en humanos. Los autores sugieren dos formas a través de las cuales la hipoxia hipobárica puede aumentar riesgos de suicidio y depresión: alterando el metabolismo del neurotransmisor serotonina y / o por sus efectos sobre la bioenergética del cerebro.

Varios estudios, incluido el trabajo de Renshaw y colegas (2015), sugieren que la altitud es un factor de riesgo independiente para suicidio , subrayando cómo las tasas de depresión también aumentan con la altitud y, por lo tanto, pueden contribuir al aumento de riesgo de suicidio . Según Renshaw, una posible causa de depresión en condiciones de gran altitud podría ser la presencia de niveles bajos de serotonina. La hipoxia dañaría una enzima involucrada en la síntesis de serotonina, probablemente con la consecuente disminución de los niveles de serotonina que podría conducir a la depresión. Además, el grupo de Renshaw (2015) ha demostrado que la hipoxia puede dañar el metabolismo de las células cerebrales en ratas y humanos. Este déficit en la función cerebral puede contribuir a lo que Renshaw llama 'La paradoja de Utah'. A pesar de tener el mayor uso de antidepresivos en el país, Utah también tiene la tasa de depresión más alta. Los estudios en animales indican que los ISRS pueden no funcionar cuando los niveles de serotonina cerebral son bajos. Por lo tanto, en estudios actuales, Kanekar y Renshaw están evaluando la eficacia de los antidepresivos actualmente disponibles en la hipoxia hipobárica, con especial atención a los ISRS, los antidepresivos más comúnmente recetados en los Estados Unidos.

Conclusiones y perspectivas de futuro

Todavía hay varias áreas que necesitan más investigación y conocimientos, incluidos los efectos de la exposición prolongada a la altitud sobre el metabolismo de la serotonina y la bioenergética del cerebro; sin embargo, si se confirman en estudios futuros, estos mecanismos sugieren algunos tratamientos posibles para mitigar la efectos de la altitud en la depresión y en riesgo de suicidio : Suplemento de 5-hidroxitriptófano (un precursor de la serotonina) para aumentar los niveles de serotonina o creatinina para influir en la bioenergética del cerebro.